Alessia Russo England

Por qué son necesarios los periodos de descanso y recuperación en el calendario de partidos internacionales femeninos

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Alessia Russo England
  • Las internacionales inglesas Alessia Russo y Keira Walsh opinan sobre el actual calendario de partidos femeninos

  • Los conflictos de calendario a menudo provocan que las futbolistas de élite no tengan suficientes periodos de descanso y recuperación.

  • Russo volvió a la acción para la temporada 2023/24 sólo 17 días después de jugar la final de la Copa Mundial Femenina 2023

La FIFA acaba de anunciar un nuevo calendario internacional de fútbol femenino para 2026-2029. Aunque se han introducido cambios positivos, seguirá habiendo presión de calendario sobre las jugadoras internacionales de alto rendimiento, y no se han incluido salvaguardas reguladas para las pausas dentro y fuera de temporada.

A medida que las ligas de todo el mundo alcanzan su punto álgido, las futbolistas de élite se ven obligadas a soportar una temporada repleta de partidos y con periodos de descanso mínimos.

Por ejemplo, Alessia Russo. La temporada 2023/24 de la delantera inglesa comenzó apenas 17 días después de disputar la final de la Copa Mundial Femenina 2023.

Russo viajó desde Australia para incorporarse al Arsenal, al que llegó procedente del Manchester United, tras la final del 20 de agosto de 2023, antes de entrar en acción en la fase previa de la Liga de Campeones el 6 de septiembre de 2023 con su nuevo club.

A Russo le quedó poco tiempo para recuperarse física y mentalmente de un Mundial intenso, y su falta de descanso estuvo muy por debajo de los 28 días de descanso mínimo recomendados para los futbolistas profesionales.

"Fue duro tener tan poco tiempo libre después del Mundial", revela Russo, en declaraciones a FIFPRO en enero de 2024. "Personalmente, cambié de equipo y creo que tuve menos de una semana libre antes de volver a entrenar.

"Teníamos partidos de clasificación para la Liga de Campeones, así que era algo que no podíamos permitirnos perdernos y algo que como jugador no quieres perderte. Pero es duro, la programación era pesada y tenía que cuidarme, y por suerte había cosas planeadas en mi club que me lo permitían. Esto era importante y les estoy agradecido por permitírmelo, pero el calendario es agitado y algo que hay que tener en cuenta cuando las jugadoras están jugando a un nivel tan alto todo el tiempo".

La coincidencia de los principales torneos de clubes y selecciones nacionales en el calendario de partidos femeninos plantea la cuestión de si la programación podría alinearse mejor para crear suficientes periodos de descanso y recuperación para las jugadoras.

Es evidente que los propios jugadores están notando los efectos del modelo actual.

"Hay muchos partidos y torneos, y pasas por ciclos de grandes partidos y grandes torneos para los que siempre te estás preparando", dijo Russo.

"Las jugadoras necesitan descansar, y hay que encontrar momentos en el calendario para hacerlo, sobre todo después de unos cuantos torneos. Como futbolista tampoco quieres perder tiempo por culpa de una lesión. Así que hay que tener en cuenta todas estas cosas y trabajar con ellas; sin duda, es un motivo de preocupación".

Recuperación física y mental

Russo no es la única que se ve catapultada de una temporada a otra sin descanso suficiente, y si no que se lo pregunten a Kiera Walsh. Después de desempeñar un papel destacado en el triunfo de Inglaterra en la Eurocopa femenina de 2022, Walsh volvió a la competición con su antiguo club, el Manchester City, sólo 19 días después de la final de la Eurocopa en Wembley.

Al igual que Russo, Walsh tuvo poco tiempo para recuperarse física y mentalmente.

"Me encontré en una situación similar después de la Eurocopa en el Manchester City: tuvimos la Liga de Campeones casi inmediatamente después", explica Walsh, en declaraciones a FIFPRO en enero de 2024.

"El Mundial ha sido probablemente el torneo más intenso en el que he jugado. La gente habla de la recuperación física, pero mentalmente también necesitas descansar.

"Puedo imaginar que fue muy duro para Alessia volar de vuelta de Australia, acabando de perder una final de la Copa del Mundo, para luego jugar un partido de la Liga de Campeones y prepararse mentalmente, además de físicamente".

Según FIFPRO Player Workload Monitoring, una herramienta analítica de FIFPRO y Football Benchmark, la centrocampista del Barcelona y de la selección inglesa Walsh es una de las futbolistas que más partidos y minutos de juego ha acumulado en los últimos tiempos.

Los números de la carga de trabajo de Walsh: 25 de mayo de 2018 - 25 de febrero de 2024

  • Nº de partidos: 257
  • Total de minutos jugados: 21.878
  • Min jugados tras menos de 5 días de descanso: 11.206

Las cifras de Walsh reflejan que se trata de una jugadora en el que se confía mucho y que es una pieza fundamental de un club y un equipo nacional de éxito, que a menudo llega a finales de competición y juega una campaña de liga completa, pero también pone en duda que en el calendario actual se esté dando prioridad a la salud y el bienestar de las futbolistas de la élite.

"En España tenemos una temporada tan larga: acabamos en junio [Nota del editor: la actual campaña de la Liga F terminará el 16 de junio de 2024] y tenemos muchos más partidos que otros países."

Walsh continuó: "La carga de trabajo de las jugadoras es cada vez mayor. A veces, como jugadoras, no recibimos el mismo apoyo que los jugadores en cuanto a instalaciones, y tengo mucha suerte de haber tenido ese apoyo en los clubes en los que he jugado".

"Otras jugadoras no lo están y creo que necesitamos sentir ese apoyo, y también tenemos que escuchar cuántos partidos [se están jugando] y si es un paso positivo para nosotros".

"Es difícil porque uno quiere estar jugando en esos partidos, pero al mismo tiempo, queremos saber que va al campo en buena forma, y que va a salir del campo sano también".