Alessia Russo England

Pourquoi les périodes de repos et de récupération sont-elles nécessaires dans le calendrier des matches internationaux féminins ?

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Alessia Russo England
  • Les internationales anglaises Alessia Russo et Keira Walsh donnent leur avis sur le calendrier actuel des rencontres féminines.

  • Les conflits de calendrier ont souvent pour conséquence que les footballeuses d'élite ne disposent pas de périodes de repos et de récupération suffisantes.

  • Russo est revenue au jeu pour la saison 2023/24 seulement 17 jours après avoir disputé la finale de la Coupe du monde féminine 2023.

La FIFA vient d'annoncer un nouveau calendrier international de football féminin pour la période 2026-2029. Bien que des changements positifs aient été introduits, les joueuses internationales très performantes seront toujours soumises à la pression du calendrier, et aucune garantie réglementée pour les pauses en cours de saison et en dehors de la saison n'a été incluse.

Alors que les championnats du monde entier atteignent leur apogée, les footballeuses d'élite sont contraintes d'endurer une saison remplie de matchs et de périodes de repos minimes.

Prenons l'exemple d'Alessia Russo. La saison 2023/24 de l'attaquante anglaise a débuté 17 jours seulement après sa participation à la finale de la Coupe du monde féminine 2023.

Russo a quitté l'Australie pour rejoindre Arsenal, qu'il a rejoint en provenance de Manchester United, après la finale du 20 août 2023, avant d'entrer en lice pour la Ligue des champions le 6 septembre 2023 avec son nouveau club.

Russo a eu peu de temps pour récupérer physiquement et mentalement d'une Coupe du monde intense, et son manque de repos était loin de correspondre aux 28 jours de repos minimum recommandés pour les footballeuses professionnels.

« Il était difficile d'avoir si peu de temps libre après la Coupe du monde » , révèle Russo, qui s'adresse à la FIFPRO en janvier 2024. « Personnellement, j'ai changé d'équipe et je pense que j'ai eu moins d'une semaine de repos avant de reprendre l'entraînement.

« Nous avions des matches de qualification pour la Ligue des champions, c'était donc quelque chose que nous ne pouvions pas nous permettre de manquer et quelque chose que, en tant que joueur, vous ne voulez pas manquer. Mais c'est difficile, le programme était chargé et je devais prendre soin de moi, et heureusement il y avait des choses prévues dans mon club qui me permettaient de le faire. C'était important et je leur suis reconnaissant de m'avoir permis de le faire, mais l'emploi du temps est chargé et il faut en tenir compte lorsque les joueurs évoluent à un niveau aussi élevé en permanence.

La coïncidence des tournois des grands clubs et des équipes nationales dans le calendrier des matches féminins soulève la question de savoir si le calendrier pourrait être mieux aligné pour créer des périodes de repos et de récupération suffisantes pour les joueuses.

Il est clair que les joueurs eux-mêmes ressentent les effets du modèle actuel.

« Il y a beaucoup de matchs et de tournois, et vous passez par des cycles de grands matchs et de grands tournois pour lesquels vous êtes toujours en train de vous préparer » , a déclaré Russo.

« Les joueurs ont besoin de se reposer et il faut trouver des moments dans le calendrier pour le faire, surtout après quelques tournois. En tant que footballeur, vous ne voulez pas non plus perdre du temps à cause d'une blessure. Il faut donc tenir compte de tous ces éléments et travailler avec eux ; c'est vraiment une source d'inquiétude » .

Récupération physique et mentale

Russo n'est pas la seule à être catapultée d'une saison à l'autre sans repos suffisant, il suffit de demander à Kiera Walsh. Après avoir joué un rôle prépondérant dans le triomphe de l'Angleterre à l'EURO 2022, Walsh est revenue à la compétition avec son ancien club, Manchester City, 19 jours seulement après la finale du Championnat d'Europe à Wembley.

Comme Russo, Walsh a eu peu de temps pour récupérer physiquement et mentalement.

« Je me suis retrouvé dans une situation similaire après l'EURO à Manchester City : nous avons eu la Ligue des champions presque immédiatement après » , a déclaré Walsh à FIFPRO en janvier 2024.

« La Coupe du monde a probablement été le tournoi le plus intense auquel j'ai participé. Les gens parlent de récupération physique, mais mentalement, il faut aussi se reposer.

« J'imagine qu'il a été très difficile pour Alessia de revenir d'Australie, après avoir perdu une finale de Coupe du monde, pour ensuite jouer un match de Ligue des champions et se préparer aussi bien mentalement que physiquement » .

Selon FIFPRO Player Workload Monitoring, un outil analytique de FIFPRO et Football Benchmark, Walsh, le milieu de terrain du FC Barcelone et de l'Angleterre, est l'un des joueurs qui a accumulé le plus de matchs et de minutes ces derniers temps.

Les chiffres de la charge de travail de Walsh : 25 mai 2018 - 25 février 2024

  • Nombre de matches: 257
  • Nombre total de minutes jouées: 21.878
  • Nombre de minutes jouées après moins de 5 jours de repos: 11.206

Les chiffres de Walsh reflètent le fait qu'il s'agit d'une joueuse à qui l'on fait confiance et qui est un élément clé d'un club et d'une équipe nationale performants, atteignant souvent les finales et jouant une campagne de championnat complète, mais ils remettent également en question le fait que le calendrier actuel donne la priorité à la santé et au bien-être des joueuses d'élite.

« En Espagne, nous avons une saison tellement longue : nous finissons en juin [NDLR : la campagne actuelle de la Liga F se terminera le 16 juin 2024] et nous avons beaucoup plus de matchs que dans d'autres pays » .

Walsh a poursuivi : « La charge de travail des joueurs augmente. Parfois, en tant que joueurs, nous ne bénéficions pas du même soutien que les joueurs en termes d'installations, et je suis très chanceux d'avoir bénéficié de ce soutien dans les clubs où j'ai joué.

« D'autres joueurs ne le sont pas et je pense que nous avons besoin de sentir ce soutien, et nous devons aussi écouter le nombre de matches [joués] et voir si c'est une étape positive pour nous.

« C'est difficile parce que vous voulez jouer ces matches, mais en même temps, nous voulons savoir que vous entrez sur le terrain en bonne forme et que vous en sortez également en bonne santé » .