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Juan Flores: "Se nos ha separado sin ver que somos el sustento de nuestras familias"

Mercado de Trabajo Masculino Crónicas sobre futbolistas

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  • La Federación de Fútbol de Guatemala impuso un límite de edad para futbolistas profesionales

  • La segunda categoría puede contar solo con 3 jugadores de más de 35 años por club y la tercera también sufrió limitaciones

  • Flores, de 36 años, es uno de los afectados: "He sido futbolista por 14 años y ahora no puedo trabajar por mi edad"

A mediados de julio, de buenas a primeras, la carrera de varios futbolistas guatemaltecos llegó abrupta y arbitrariamente a su fin. Lo que para ellos iba a ser el inicio de una nueva temporada derivó en una situación inédita: la Federación guatemalteca impuso un límite de edad para la práctica profesional.

Desde el curso 2022-2023, la FEDEFUT decidió que en la Primera División (la segunda categoría local) solo puedan jugar hasta 3 futbolistas de más de 35 años por club, mientras que en Segunda (la tercera categoría), el límite de edad es de 27 años, con la excepción de 3 jugadores de hasta 32 años. El resto obligatoriamente debe ser más joven.

La medida se suma a otra tomada para el inicio de la temporada 2021-2022, un tope salarial: en la Primera División el sueldo máximo mensual por jugador debe ser de 10.000 quetzales (unos 1.300 euros).

Ambas situación combinadas afectan el sustento de familias enteras y pusieron en acción a SIFUPGUA, el sindicato guatemalteco, que acompañó a los jugadores a interponer denuncias a la Procuraduría de los Derechos Humanos “por discriminación y por violentar derechos constitucionales”.

Juan Flores, defensa de 36 años, estaba haciendo la pretemporada con su equipo, el Sanarate, cuando se conoció oficialmente la medida.

“Tuve que dar un paso al costado con esta situación. He sido futbolista por 14 años y ahora no puedo trabajar por mi edad. No podemos trabajar. Todavía somos pocos los afectados pero esto va a hacer un efecto dominó. A futuro cada año van a ir quedando fuera más y más jugadores”.

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¿Cómo ven la situación?

Juan Flores: Se nos está prohibiendo el derecho a trabajar por un límite de edad y lo vemos como una discriminación. En Guatemala, la Constitución exige el derecho a la igualdad, a trabajar sin importar género, sexo, edad. Pero acá futbolísticamente ya se nos han hecho a un a un lado y es injusto. Nosotros dependemos de esto, nuestras familias dependen de esto. Simplemente se nos ha separado sin ver que más allá de futbolista hay padres, hijos, hermanos. Somos miembros de una sociedad y tenemos muchas responsabilidades, somos el sustento de nuestras familias.

¿Cuál es la razón que aduce la Federación para tomar esta medida?

Nos retiraron porque se les dio la gana, sin ningún fundamento real. En 2021 hubo un tope salarial. Entonces ya se nos limitaron nuestros ingresos. Ahora supuestamente el justificativo para el límite es que hay que darle paso a las demás generaciones, darles mayores oportunidades a los jóvenes. Pero mi hijo mayor tiene 17 años, está en las inferiores de un de un club grande de acá en Guatemala, pero solo entrena. No hacen torneos para esas categorías. Limitan la edad pero no hacen procesos, es algo contradictorio. En Guatemala un jugador se consolida a los 23 o 24 años porque no tiene trabajo de fuerzas básicas. Y desde ahora puedes jugar en la tercera categoría solo hasta los 27. Es una contradicción.

¿Qué tipo de ayuda están recibiendo del sindicato?

Desde el inicio han estado con nosotros. Nos dan seguimiento, nos apoyan y gestionan las denuncias. Es nuestra única arma real, concreta y sólida porque si voy a pelear yo como Juan Flores es irme a prácticamente al desierto yo solito sin agua. El sindicato es la fuerza que necesitamos, quien estudia todo para ver por qué lado puede exigir y que esto pueda cambiar. Porque además se dice que el año que viene quieren bajar el límite aún más.

“Esta semana voy a iniciar a trabajar como conductor de Uber porque necesito generar ingresos. Tengo tres hijos, estoy casado, pagando a largo plazo mi vivienda.”

— por Juan Flores

¿Cómo te está afectando personalmente la situación?

Esta semana voy a iniciar a trabajar como conductor de Uber porque necesito generar ingresos. Tengo tres hijos, estoy casado, pagando a largo plazo mi vivienda. Estaba jugando un torneo como amateur y me pagaban algo de dinero pero me lesioné la rodilla y ya no puedo ir a esos juegos. Voy a una terapia en SIFUPGUA pero obviamente ya no cuento con ningún seguro médico. Si te lesionas estando en un club, pues ellos están al frente, está tu salario, están las terapias, está la recuperación, que además es más rápida con mejores cuidados.

¿Eres optimista de cara a que se solucione el problema?

No estoy seguro. Tengo una expectativa pero no me hago ilusiones de que sea algo pronto, por lo menos para mí. Hace un mes pusimos la denuncia y no hemos tenido respuesta. La dejaron en el archivo o no ha fluido, no? Tenemos eso de que somos bastante lentos para ejecutar muchas veces las cosas. Por ahí para el gobierno este no es su campo, verdad? Entonces están despreocupados, no nos ven como una, como una parte activa. A lo mejor dicen “ah, son futbolistas”. Y pues ahí queda cuando nosotros facturamos cada vez que se nos paga pero no tenemos por parte del gobierno ninguna pensión, ningún fondo de retiro (NdeR: en Guatemala los futbolistas no son considerados empleados). Por el momento no le veo ninguna solución pero espero que la ayuda que tenemos del sindicato pueda llegar a buen puerto.