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Los hechos preocupantes sobre una lesión en la rodilla a largo plazo

Un estudio de la FIFPro reveló que más de uno de cada tres exfutbolistas profesionales mayores de 40 años sufren daños en el cartílago de la rodilla.

Por consiguiente, alentamos al cuerpo médico a que haga todo lo posible durante la carrera profesional del jugador para ayudarle a evitar la artrosis en su vida futura. También queremos que los futbolistas sean conscientes de los efectos a largo plazo que supone una lesión en la rodilla.

“Conozco a algunos exjugadores que ni siquiera pueden caminar. Son minusválidos”

— por Pontus Kamark, exjugador de la selección nacional sueca

Pagando el precio de las lesiones en la rodilla

El estudio de la FIFPro, en el que participaron 400 futbolistas profesionales en activo y 900 retirados, reveló que el 35 % de los exjugadores mayores de 40 años sufren artrosis de rodilla, una artropatía degenerativa. Esto se compara con el 8-13 % de la población general en la misma franja de edad.

El estudio también puso de manifiesto que los futbolistas son 2,5 veces más propensos a sufrir artrosis de rodilla con cada lesión grave en la rodilla durante su carrera. Estas conclusiones suscitan la preocupación de que los jugadores en activo están poniendo en riesgo su salud a largo plazo o no son conscientes de los efectos a duraderos de sufrir lesiones graves en la rodilla.

En respuesta al estudio, el Dr. Vincent Gouttebarge, indica que una consulta una vez finalizada su carrera profesional ayudaría a los jugadores a fortalecer sus rodillas recomendándoles un estilo de vida saludable y un programa de ejercicios.

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Por qué Kamark rechazó una Copa del Mundo

Algunos jugadores perciben las señales de peligro, razón por la cual Pontus Kamark abandonó su carrera cuando tenía 32 años después de tres cirugías de ligamento cruzado. "Mi médico observó que el cartílago de mi rodilla casi había desaparecido. Me recomendó que abandonara".

Basándose en este consejo, Kamark decidió no unirse al equipo sueco para la Copa del Mundo 2002 porque no se sentía lo suficientemente apto. Asimismo, quería estar activo y practicar deporte durante el resto de su vida. Comenta que algunos de sus compañeros no tuvieron la misma suerte. Uno de ellos, Hakan Lindman, tiene dos rodillas de plástico y "apenas puede caminar", comentó

La presión de jugar

El defensa del Malmo, Rasmus Bengtsson, tuvo que lidiar con problemas de rodilla durante un año antes de optar por la cirugía. Se le extirpó el menisco de la rodilla izquierda. El cartílago ya había desaparecido. La recuperación le llevó diez meses. "Quizá si se hubiera sometido a la operación de inmediato, la recuperación hubiera sido mejor y más rápida".

Bengtsson jugó con dolor porque justo acababa de fichar por el Malmo y quería ponerse a prueba. "Cuando eres joven o empiezas a jugar en un club, sería conveniente que el fisioterapeuta te impidiera jugar cuando no estás en plenas condiciones. Es muy difícil para un jugador decir que no quiere jugar".

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“Los jugadores no deben tener muchas expectativas de jugar cuando están lesionados”

— por Steven Lenhart, exjugador de la Major League Soccer

Steven Lenhart, excampeón de la MLS con Columbus Crew está de acuerdo. "Mi rodilla cada vez estaba más débil, pero, como jugador, no quieres escuchar a tu cuerpo, quieres jugar". Lenhart tuvo que abandonar en 2016 después de cinco operaciones de menisco en la rodilla derecha. "La primera lesión se produjo sin avisar, pero la segunda y la tercera fueron predecibles".

 "Los jugadores toman sus propias decisiones, pero tienes que darles las herramientas para que escuchen a su cuerpo. No deben tener demasiadas expectativas de jugar cuando están lesionados".