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El sindicato de futbolistas profesionales de Zimbabue (FUZ), está participando con éxito en un programa de concienciación a escala nacional para informar a los estudiantes del país sobre los peligros del VIH y sobre su prevención.

 

La colaboración entre el Plan de Emergencia de la Presidencia de los Estados Unidos para la Paliación del SIDA (PEPFAR, por sus siglas en inglés) y el sindicato de futbolistas de Zimbabue (FUZ) ha conseguido llegar, desde junio de 2011, a más de 40.000 estudiantes del país de entre 13 y 17 años de edad, para ofrecerles información en materia de salud y que puede salvar su vida, acerca del VIH/SIDA, según manifestaron los responsables de la organización Population Services Internacional (PSI) el pasado jueves 3 de mayo.

 

En junio del año pasado, la Sección de Asuntos Públicos de la Embajada Estadounidense concedió a FUZ y a PSI una subvención de 60.000 dólares para organizar y llevar a cabo el programa de concienciación sobre el VIH/SIDA ‘Half Time Talk’. Mediante dicho programa, PSI-Zimbabue proporcionó formación en grupo para todos los futbolistas y entrenadores profesionales de Zimbabue, como parte de un exhaustivo programa formativo sobre la prevención del VIH, la circuncisión masculina y otras capacidades críticas para proteger la vida.

 

‘PSI ha proporcionado formación a más de 449 futbolistas procedentes de 16 clubes de fútbol de todo el país, para que puedan impartir sesiones sobre los riesgos del VIH, sobre los peligros de mantener relaciones sexuales con múltiples parejas, o sobre la importancia de conocer la situación personal y de la circuncisión,’ manifestó Kumbirai Chatora, Subdirector de la organización internacional.

 

‘Junto con los futbolistas, hemos llegado hasta un total de 40.728 alumnos de 50 centros de estudios de Harare y de Bulawayo. De entre ellas, más de 1.000 alumnos han mostrado interés en la circuncisión.’

 

Chatora anunció estos resultados durante un programa de difusión llevado a cabo por FUZ en el Centro de Formación Prince Edward. El Embajador de Estados Unidos, Charles Ray, y los miembros de la directiva del FUZ, incluyendo a su Presidente, Desmond Maringwa, asistieron al programa informativo en el centro educativo, destinado a 1.200 chicos.

 

El Embajador de Estados Unidos, Charles Ray, alabó el compromiso mostrado por los futbolistas hacia la información del VIH y la prevención del SIDA, así como hacia los medios de protección de vida de los estudiantes. ‘Estamos sumamente satisfechos por el éxito de este programa. Valoro los esfuerzos de nuestro colaborador habitual, PSI, por hacer de ello una prioridad en su tan importante labor en Zimbabue para combatir el VIH/SIDA,’ manifestó Ray.

 

‘Y estamos encantados por avanzar en esta experiencia con una maravillosa y nueva colaboración con FUZ. Me siento verdaderamente impresionado por vuestra pasión para proporcionar a los jóvenes de Zimbabue un sólido modelo de conducta: sois héroes tanto dentro como fuera del campo.’

 

En el Centro de Estudios Prince Edward, los futbolistas Norman Maroto, del Club de Fútbol Motor Acton, Ashley Rambanepasi, del Caps United F.C. y Maxwell Nyamupangedengu, del Harare City FC, explicaron los procedimientos para la circuncisión masculina, y respondieron a las preguntas que plantearon los estudiantes, la mayoría de los cuales tenía curiosidad por conocer el coste, los procedimientos y la eficacia de las diversas maneras de combatir el VIH. ‘La circuncisión masculina no impide que se pueda contraer el virus, pero reduce ese riesgo,’ explicó Rambanapasi en respuesta a la pregunta de un estudiante.