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Primer saque inicial convertido en victoria por la División África de FIFPro, que ha organizado los pasados días 15 y 16 de julio, en Johannesburgo, su primer torneo para futbolistas sin contrato, con la participación de Botsuana (FUB), de la República Democrática del Congo (UFC), de Zimbabue (FUZ) y de Sudáfrica (Safpu). Este último sindicato, además de haber llevado la carga de la organización sobre el terreno, se ha permitido el lujo de conquistar el primer certamen Paul-Gundani (en memoria del Secretario General de FUZ, fallecido a finales del año 2015).

Durante dos días, sobre la hierba del Estadio Dobsonville, en Johannesburgo, han sido 64 los futbolistas profesionales (16 por cada sindicato participante) quienes han demostrado que, si bien la suerte no les es favorable en la actualidad, merecen dar continuidad a su carrera profesional.

«Para nosotros, explica Thulaganyo Gaoshubelwe, Secretario General del Safpu, eso es algo evidente, pero aun así hacía falta que estos jugadores tuvieran la oportunidad de demostrarlo. Por esa razón, la iniciativa de la División África ha recibido la inmediata acogida favorable por parte de los cuatro países participantes. Además, la principal misión de cada uno de nuestros sindicatos es ayudar a los jugadores y acompañarles, incluyendo los momentos en que atraviesan dificultades.»

Pero aún era necesario asumir, en apenas unos meses, el reto de una organización intensa, que no debía dejar nada al azar.

«Creo que hemos estado a la altura de las expectativas, y casi se podría hablar de un entendimiento intachable entre unos y otros... Pero lo más importante continúa siendo que los jugadores, que han dado lo mejor de sí mismos, puedan hallar un nuevo contrato. La presencia de siete clubes sudafricanos (cinco de ellos de la élite) y de una docena de agentes y de observadores nos incita a pensar que este torneo ha conseguido su objetivo, aunque siempre pueda aspirarse a más. Así, numerosos jugadores han sido contactados de forma directa, y ello es para nosotros un primer avance significativo, aunque esperamos a la firma de los contratos antes de cantar victoria, por mucho que parezca que todo está bien atado.»

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«Y tanto que lo veremos, claro que sí, espera Stéphane Burchkalter, Secretario General de la División África de FIFPro. Pero lo que hay que subrayar es la fuerte implicación, la movilización de los cuatro sindicatos participantes que, desde la presentación del proyecto, se han unido a él y han hecho posible la celebración de este torneo, el primero de su clase en África. Es un ejemplo perfecto de trabajo en común, tal como deseamos que se desarrolle en el seno de nuestra División a través de las organizaciones regionales, sin olvidar la inmensidad del continente.»

«E igualmente, hay que rendir homenaje en particular a Thulaganyo Gaoshubelwe y a todo el equipo de Safpu por la calidad de la organización: han mostrado la profesionalidad necesaria para este tipo de iniciativa, que se dirige a los jugadores, a nuestros afiliados, con tal de que el amateurismo sea algo a proscribir. Asimismo, desde ese punto de vista, este primer torneo africano es un éxito total, como ha subrayado con plena satisfacción y con toda la razón Tebogo Monyai, el nuevo presidente de Safpu, al concluir estas dos jornadas, cuando se ha dirigido al conjunto de los participantes. »


Resultados

Estadio Dobsonville, Johannesburgo

Viernes 15 de julio
FUB – FUZ 1-1 (FUB marca 4 goles en la tanda de penaltis)
Safpu – UFC 4-1

Sábado 16 de julio
Partido por el tercer puesto: FUZ – UFC 4-0
Final: Safpu – FUB 1-1 (Safpu marca 4 goles en la tanda de penaltis)

Mejor Futbolista del Torneo
Monageng Thaele (Botsuana)

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