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Hasta setenta futbolistas profesionales están formándose para su oportunidad de obtener un nuevo contrato con un club de fútbol profesional. En Oslo, los sindicatos de futbolistas de Finlandia, Irlanda, Noruega y Suecia van a participar en el quinto Torneo FIFPro de Invierno para futbolistas sin contrato, este jueves 8 de enero.

La declaración del antiguo internacional juvenil finlandés Roope Riski ilustra la oportunidad que espera a todos los participantes del Torneo de Invierno 2015. El año pasado, Riski fue miembro del equipo ganador de Finlandia. "Jugué bien y fue escogido Mejor Futbolista del Torneo ." Obtuvo un contrato de dos años con el equipo noruego de segunda división, el Hønefoss, donde impresionó marcando 12 goles en 23 partidos.

"El Torneo FIFPro es una buena oportunidad para los jugadores sin contrato", ha asegurado Riski a todos los participantes en un mensaje grabado en vídeo. "Os deseo a todos un buen torneo, y espero que esto os ayude a hallar un club para la próxima temporada."

Riski formó parte de un equipo de éxito, cuyos miembros encontraron un nuevo club. "Este año de nuevo tenemos un equipo muy fuerte", afirma Tero Koskela, entrenador del Equipo JPY finlandés, que lleva preparándose en Helsinki desde el domingo. "Nuestro equipo es una combinación de jugadores jóvenes y veteranos."

"Estoy totalmente seguro de que cada jugador hallará un nuevo club, la mayoría de ellos en la primera división finlandesa. Y espero que hasta tres jugadores puedan incorporarse a un equipo extranjero."

Equipos de Finlandia también observan de cerca al Equipo JPY, pues cuatro entrenadores acompañarán a Koskela y a sus hombres a Oslo, con objeto de volver con algún futbolista. "Uno de ellos está pensando en fichar a cinco de nuestros futbolistas."

Dos de los futbolistas que serán seguidos muy de cerca por los observadores y entrenadores en Oslo son el delantero Juho Mäkelä y el centrocampista Patrick Byskata. "El año pasado, Byskata jugó muy bien. Esta vez, espera ir a un club extranjero."

Koskela ya ha tenido que decir adiós a uno de sus jugadores. "Cuando hemos publicado los nombres de nuestro equipo, inmediatamente hemos perdido a nuestro mejor futbolista, Pekka Lagerblom." Lagerblom, de 32 años, hizo 12 apariciones para Finlandia y jugó nueve años en Alemania, entre otros para el Werder Bremen. A finales de esta semana, será presentado en un club finlandés de primera división.

2015 Oslo Guide 650Finlandia se enfrentará a Irlanda en el primer partido del torneo. El sindicato irlandés de futbolistas (PFAI) ya reunió a sus jugadores el pasado 4 de diciembre. Cada semana, el entrenador Stephen Bradley (antiguo jugador del Arsenal) ha organizado tres sesiones de entrenamiento. Su equipo ha jugado también dos partidos amistosos, con una victoria y un empate, y dos jugadores han conseguido un nuevo contrato.

En años anteriores, Irlanda siempre ha presentado un fuerte equipo en Oslo, pues muchos de los futbolistas de primera división del país quedaron sin contrato inmediatamente después de finalizar la temporada, incluyendo a futbolistas de élite. Esto ha resultado en la notable historia de Eamon Zayed. En enero de 2011, Zayed destacó en el primer Torneo FIFPro de Invierno y obtuvo un contrato con el Derry City. En noviembre de ese año, fue nombrado Futbolista del Año. Otro miembro del Equipo PFAI de ese año, Daryl Kavanagh, fue también incluido en la preselección de 5 jugadores.

"Esa situación ha cambiado", afirma Stephen McGuinness, Presidente del PFAI. "Ahora los clubes tienen mayor estabilidad económica, lo que conduce a que más de ellos fichen antes, especialmente los más veteranos." En consecuencia, el Equipo PFAI presentará un equipo más joven en Oslo. "Todavía espero que todos nuestros jugadores encuentren un nuevo club. En años anteriores, la mayoría terminó jugando en un mejor equipo que anteriormente, o jugando en mejores condiciones."

Futbolistas que habrá que tener en cuenta son los centrocampistas Craig Walsh, Peter McGlynn y Eric Foley. Otro jugador que vigilar es Daryl Kavanagh, el Mejor Futbolista del primer Torneo FIFPro. Ha estado trabajando con el Equipo PFAI para recuperar forma. "Esperamos que pueda rendir de nuevo a su mejor nivel", afirma McGuinness.

El equipo noruego NISO inició su campo de entrenamiento el lunes 5 de enero. El antiguo jugador de la selección nacional Raymond Kvisvik está de nuevo a cargo del Equipo NISO. Tiene a su disposición un equipo joven y con talento. Uno de ellos es Tom Skogsrud, defensa y antiguo jugador en prácticas de las academias del Manchester City y del Glasgow Rangers. Otro jugador para no perder de vista es Sigurpáll Melberg Pálsson, centrocampista islandés de 18 años que se formó en la academia de Reading.

"Para mejorar el nivel del Torneo FIFPro de Invierno, hemos invitado a cinco futbolistas de Islandia", afirma el Presidente de NISO, Joachim Walltin. "Tres futbolistas se han incorporado al equipo sueco; y dos jugadores forman parte del equipo noruego."

Todos los jugadores hallarán un nuevo club, vaticina Walltin. "Seguro. La única cuestión es a qué nivel. En Noruega es difícil encontrar un club del primer nivel, pues los equipos son pequeños. La mayoría de los clubes solo tienen 20 futbolistas. Espero que la mitad de nuestros futbolistas fichen en un club profesional de nuestra primera o segunda división. Todos los futbolistas esperan alcanzar un mayor nivel; ese es su objetivo."

2015 Oslo Poster 650A diferencia de sus colegas de Irlanda, Noruega y Finlandia, el secretario general del sindicato sueco de futbolistas, Magnus Erlingmark, tuvo dificultades para hallar jugadores de primera y segunda división de su país. La mayoría de los jugadores del campo de entrenamiento de Estocolmo jugaron en la tercera división sueca en 2014. "Hemos llamado a todos los jugadores sin contrato de la primera y segunda división, pero no fue fácil llegar a ellos. Piensan que son demasiado buenos para este torneo."

Según Erlingmark -medalla de bronce en la Copa Mundial de la FIFA de 1994– estos futbolistas se equivocan: "Es al contrario. Los clubes visitan el torneo. Cuando un jugador tiene un buen torneo, firma un contrato."

El veterano Kjell Pettersson competirá con un joven Equipo Spelarföreningen. "Tendrá un equipo muy motivado. Todos los jugadores quieren ir a Oslo para conseguir un contrato profesional. Esperan dar el siguiente paso a un nivel mayor. " Futbolistas que vigilar son los centrocampistas Daniel Badjelan y Liridon Makolli.