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Un prominente experto estadounidense en litigios de carácter deportivo ha manifestado que la impugnación de FIFPro al deficiente sistema de transferencias guarda similitud con algunas de las batallas históricas en las que él mismo intervino para remodelar dos de los deportes profesionales más populares de Norteamérica.

Jeffrey Kessler, que ejerció en casos emblemáticos que contribuyeron a establecer modelos de agencia libre para los jugadores de la Liga Nacional de Fútbol (NFL) y de la Federación Nacional de Baloncesto (NBA), ha asegurado: "Lo que la historia nos enseña es que no hay incompatibilidad entre un sistema justo para los jugadores y un estado saludable del deporte, sino todo lo contrario."

"Lo que hemos visto es que cuando el deporte ha otorgado a los jugadores mayor libertad y les ha recompensado mejor, todo él en su conjunto ha salido ganando económicamente. Los futbolistas y los clubes pueden trabajar juntos para conseguir con mucha más facilidad que el deporte se estructure en torno a un sistema justo antes que en torno a un sistema injusto."

"Hay muchas alternativas que podrían desarrollarse para beneficiar a los futbolistas sin perjudicar a los clubes y para el máximo desarrollo del deporte. En uno y otro lado el aspecto económico es importante, pero también hay que tener en cuenta la integridad del deporte."

El debate sobre el sistema de transferencias del fútbol y sobre el aspecto económico del deporte fue el tema central de la reunión del Comité de Dirección de UNI Sport Pro que ha propiciado FIFPro. Representantes de los jugadores de una amplia gama de deportes, incluyendo de la NFL, del cricket y del rugby, se reunieron para compartir las mejores prácticas en representación de los atletas, con el objetivo de promover cuestiones de interés común.

El Vicepresidente de FIFPro, Brendan Schwab, manifestó: "Lo que se ha hecho evidente es que los sindicatos de jugadores de todo el mundo tienen un interés común en asegurar que sus jugadores puedan pasar libremente de un empleador a otro, que se respeten los contratos y que las normas económicas que rigen en los distintos deportes garanticen crecimiento, viabilidad y la distribución de una parte justa de los ingresos entre los jugadores."

"También es muy importante que una buena parte de los ingresos de la liga esté a disposición de todos los equipos participantes, de manera que tantos equipos como sea posible puedan realizar las inversiones necesarias para ser competitivos y fuertes, tanto dentro como fuera del campo."

"Mientras FIFPro se dispone a impugnar el sistema de transferencias, debemos también examinar a fondo la propuesta de reglamento sobre el juego limpio financiero de la UEFA, pues también tendrá un impacto considerable sobre el modo en que se rige el fútbol, sobre su viabilidad económica y sobre el modo en que se respeten los derechos de los jugadores."

Don Fehr, Director Ejecutivo del Sindicato de Jugadores de la Liga Nacional de Hockey (NHLPA), también se dirigió a los presentes en la reunión. Con su presencia aportó décadas de experiencia como negociador de convenios colectivos, que se remontan a su época en el Sindicato de Jugadores de Béisbol de las Grandes Ligas (MLBPA). Destacó la necesidad de transparencia y de un modelo que garantice el control de los movimientos de dinero.

"En cualquier deporte hay que examinar la dinámica particular y el flujo del dinero, o de lo contrario no puede entenderse realmente qué es lo que está ocurriendo. Aunque en Estados Unidos empleamos los mismos términos, como agencia libre, estos no significan lo mismo en el ámbito del baloncesto, del béisbol, del fútbol o del hockey; siempre son específicos para cada deporte."

"Huelga decir que cuanto mayor nivel de comprensión se tiene sobre la dinámica económica de la industria del (fútbol), mayor capacidad para explicar a los jugadores lo que está ocurriendo y de poder mejorar las cosas del modo que les resulte preferible."

"La esencia del sistema de transferencias es que gran parte del valor del jugador no se paga directamente a este, y se plantea la cuestión de si esa práctica es justa en su fundamento o de si es la más apropiada."

"Por esa razón, espero que alguien que represente a los jugadores realice una serie de exámenes constantes sobre si ese sistema tal como está en la actualidad es el más adecuado."

 

Foto: Don Fehr, Walter Palmer (Uni Global Union), Jeffrey Kessley y Brendan Schwab