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El establecimiento de sindicatos independientes de futbolistas en Asia es fundamental para alcanzar una buena gobernanza en el mundo del fútbol.

Esta es la principal conclusión a la que se ha llegado en el congreso de FIFPro División Asia/Oceanía, organizado la semana pasada en Kuala Lumpur (Malasia), que reunió a representantes colectivos de los más de 15.000 profesionales de la región.

A dicho congreso asistieron representantes sindicales de futbolistas de nueve países, así como el Secretario General de FIFPro, Theo van Seggelen, y en él se tomaron una serie de decisiones fundamentales relativas al futuro de FIFPro, tanto en Asia como en el resto del mundo.

Inquietudes básicas entre los futbolistas profesionales de Asia

FIFPro Asia ha emprendido una exhaustiva revisión del estado actual de los derechos y del bienestar de los futbolistas profesionales de Asia. La revisión implica un extenso proceso de consulta entre los futbolistas asiáticos, e incluye un análisis de los casos jurídicos que afectan a los clubes del continente.

La revisión ha sido motivada por la información que han facilitado los propios jugadores, que apunta a diversos problemas fuertemente arraigados. Estos incluyen:

  • clubes que no pagan a los futbolistas;
  • clubes que de manera unilateral rescinden los contratos con los futbolistas sin causa justificada;
  • extendida cultura de acoso e intimidación;
  • jugadores que pasan largos periodos de tiempo sin jugar, debido a disputas relativas a las transferencias;
  • futbolistas a quienes se les niega el derecho a trabajar, debido a que los clubes no realizan una gestión correcta del proceso de inscripción ni de la normativa relativa a inmigración;
  • participación de terceras partes que pretenden manipular los partidos;
  • futbolistas que son obligados a entrenar en solitario;
  • ausencia de protocolos para la seguridad y la salud, lo que causa que los jugadores tengan que jugar y entrenar bajo condiciones de calor extremo o sin acceso a atención y asistencia médica básica; y
  • racismo y discriminación.

Estos problemas pueden ser menos prevalentes en algunos países donde se organizan los jugadores; por ejemplo en Japón, que ostenta estándares elevados de gobernanza y donde todos los futbolistas pertenecen al Sindicato nacional de jugadores.

Con ese fin, el congreso recibió una detallada presentación por parte del Dr. Jady Zaidi, de la Universidad Nacional de Malasia, sobre los resultados iniciales de un exhaustivo estudio de más de 1.100 futbolistas de la región, incluyendo a países como Australia, Hong Kong, la India, Indonesia, Japón, Malasia, Palestina, Singapur y Corea del Sur.

Respeto al derecho a constituir sindicatos de futbolistas y de afiliarse a ellos

El Presidente de FIFPro Asia, Brendan Schwab, ha manifestado que FIFPro espera colaborar con los líderes del fútbol asiático para garantizar el respeto al derecho de los futbolistas a asociarse y a negociar de manera colectiva, y que ello sea defendido por las autoridades asiáticas del fútbol.

“El congreso ha recibido informes muy preocupantes sobre la inseguridad de los futbolistas frente a la victimización de la que pudieran ser objeto por su participación en un sindicato de jugadores.

“Estas inquietudes existen a pesar de que la FIFA ha reconocido a FIFPro como organismo representante exclusivo a nivel colectivo de los futbolistas profesionales del mundo. Además, el derecho a asociarse y a negociar de manera colectiva es un derecho fundamental reconocido por la Organización Internacional del Trabajo en diversos tratados ratificados por numerosos países asiáticos.

“Como resultado, casi ningún país asiático ha implementado medidas básicas, como los requisitos mínimos para la contratación de los jugadores, ni ha establecido una cámara nacional de resolución de disputas que reúna los estándares acordados por la FIFA y FIFPro.

“En un momento de crisis de confianza en la gobernanza mundial del fútbol, es evidente que la participación formal de los jugadores en la gobernanza del juego a través de sindicatos independientes de jugadores resultará en más transparencia, responsabilidad y mejores resultados,” ha añadido Schwab.

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Asia respalda el cuestionamiento de FIFPro al sistema de transferencias

De manera unánime, FIFPro Asia decidió apoyar la iniciativa de FIFPro de entablar un proceso jurídico para cuestionar el sistema internacional de transferencias de los futbolistas.

El Secretario General de FIFPro, Van Seggelen, manifestó que es obvio que los futbolistas profesionales de Asia soportan muchas de las penalidades que afrontan los futbolistas en cualquier otro lugar, incluyendo la falta de respeto por los contratos y la potencial participación negativa de terceros.

“FIFPro mantiene que el actual reglamento de transferencias perjudica al fútbol como negocio y como deporte, no protege a los jugadores y deja la puerta abierta a la explotación. Es evidente que estos problemas también son válidos para Asia.

“Por lo tanto, la reforma del sistema de transferencias debe ser una plataforma clave para cualquier intento adicional de reforma en la gobernanza del fútbol. No puede afirmarse que el fútbol está bien administrado si no se respetan los derechos básicos de los jugadores y estos viven en el temor a la corrupción y la intimidación.”

Cambios en el liderazgo de FIFPro Asia

Debido a su nombramiento como Director de UNI World Athletes (Sindicato mundial de atletas y jugadores del deporte profesional), Schwab ha presentado su dimisión como Vicepresidente de FIFPro y Presidente de FIFPro Asia, con efectos a partir del 31 de diciembre de 2015. Schwab fue elegido Presidente fundador de la División en el año 2007.

Dado que FIFPro es miembro activo de UNI World Athletes, con tres representantes en su Comité Ejecutivo, compuesto por diez personas, incluyendo a Van Seggelen y al Secretario General de FIFPro Asia, Frederique Winia, Schwab continuará participando activamente para promover la causa de los futbolistas profesionales de todo el mundo.

De manera unánime, el congreso ratificó la elección por parte del Comité Ejecutivo de FIFPro Asia del australiano Adam Vivian como Presidente de FIFPro Asia y representante de la División en el Comité Ejecutivo de FIFPro. Vivian es Gerente General de Futbolistas Profesionales de Australia (PFA).

“Es un gran honor ser elegido Presidente de FIFPro Asia y tener la oportunidad de representar a los futbolistas profesionales de la región en el seno del Comité Ejecutivo de FIFPro,” declaró Vivian. “Estoy decidido a sumar la fortaleza de los miembros del PFA al doble reto de apoyar a los futbolistas profesionales de la región y a desarrollar la fortaleza del fútbol profesional en toda la región.”

Izham Ismail, Gerente General del Sindicato malayo de futbolistas profesionales, fue elegido de manera unánime para cubrir una vacante que quedó abierta en el Comité Ejecutivo de la División.

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Comité Ejecutivo de FIFPro Asia

Adam Vivian, Australia (Presidente)
Takuya Yamazaki, Japan (Vice presidente)
Andrew Scott-Howman, Nueva Zelandia
Anuj Kichlu, India (alternamente: Cyrus Confectioner)
Izham Ismail, Malasia

(a partir del 1 de enero de 2016)