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Un hito colosal, conseguido con mucho esfuerzo, y motivo de gran alegría. Así describe el Sindicato sudafricano de futbolistas (SAFPU) su último logro: la firma de un convenio colectivo de trabajo con la Premier Soccer League (PSL), el pasado 28 de marzo.

 

‘Fue un momento histórico, porque este fue el primer CCT firmado en África’, afirma Thulaganyo Gaoshubelwe, secretario general de SAFPU y miembro del comité ejecutivo de FIFPro División África. ‘El camino para conseguir el CCT se remonta a 1997, y de hecho este ha sido un camino largo, en ocasiones tortuoso.’

 

SAFPU necesitó mucho tiempo para convencer a la Premier Soccer League de la importancia de alcanzar un CCT. ‘Recientemente, la PSL fue elegida, a través de su presidente, Irvin Khoza, para ofrecer su servicio a la Asociación Mundial de Ligas Profesionales (WLA, por sus siglas en inglés). Al aceptar la posición como miembro del comité ejecutivo de la WLA, Khoza manifestó: “La participación de la Premier Soccer League en la formación de una estructura global de clubes de primera división es una indicación de la alta consideración que recibe la liga local…  [Este nombramiento] nos animará a redoblar nuestros esfuerzos en todo lo que hacemos”. A los 5 días del nombramiento en la WLA, la PSL finalmente firmó el CCT con SAFPU, ¡que se había estado  negociando durante 15 años!’

 

Entre otros, el CCT introduce un Contrato Profesional Estándard (SPC, por sus siglas en inglés), que los jugadores y los equipos deben firmar. Este contrato protegerá a ambas partes y garantizará que todas las partes del acuerdo satisfagan en todo momento los términos de la Ley de Relaciones Laborales de Sudáfrica, además de las normas de FIFPro, la Federación Sudafricana, la FIFA y la NSL.

 

El CCT exige que SAFPU informe e instruya adecuadamente a los futbolistas profesionales sobre los términos del CCT y del SPC, así como de las normas de la NSL en particular y de las del fútbol en general, y más concretamente sobre la disciplina aplicable en virtud de las reglas del fútbol.

 

De manera similar, el CCT obliga a que los equipos gestionen sus asuntos de manera profesional, y en línea con la Ley de Relaciones Laborales de Sudáfrica, las normas NSL, los estatutos de la SAFA y la FIFA.

 

Aparte de la alegría y el orgullo que motiva este logro, SAFPU reconoce que la firma del CCT es solo un paso más en la defensa de los derechos de los futbolistas profesionales de Sudáfrica. Gaoshubelwe: ‘El CCT establece la obligación de SAFPU de hacer las cosas de modo diferente, de manera que de aquí en adelante podamos dar un mejor servicio a nuestros miembros.’

 

‘El CCT nos permite acceder a los miembros en su lugar de trabajo, lo que ha sido algo complicado en el pasado. No va a ser fácil, porque los clubes no facilitan que los jugadores se afilien al sindicato. Sin embargo, cuando las cosas se tuercen con los jugadores, todo el mundo (incluyendo los clubes) culpa al SAFPU por no hacer suficiente por los futbolistas. Estamos siendo atacados constantemente desde los medios de comunicación por no hacer suficiente y por no atender las necesidades de los jugadores, una crítica que no es justa. Constantemente estamos en contacto con los agentes o los representantes de los jugadores, que activamente les aconsejan que no se afilien al SAFPU.’

 

‘En SAFPU somos los primeros en admitir que todavía queda mucho por mejorar para que nos convirtamos en uno de los mejores en nuestro ámbito. Por ello, estamos examinando formas de mejorar el servicio que damos a nuestros miembros actuales y futuros.’

 

‘En junio de 2012 asistiremos a nuestro congreso electoral, donde vamos a debatir nuevos modos de realizar nuestro trabajo. Las ideas más importantes que tenemos son profesionalizar el SAFPU, fortalecer las relaciones con la PSL y la SAFA, e informar a nuestros miembros de sus derechos, de manera que comprendan el poder colectivo que otorgan a SAFPU. Queremos que los jugadores profesionales puedan aportar algo y se conviertan en participantes activos de su destino. Seremos fuertes en la medida en que nuestros miembros sean fuertes.’

 

Gaoshubelwe: ‘Tenemos que hacer las cosas de modo diferente, y como SAFPU, estaremos a la altura de esa tarea.’