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Entre 3 y 9 futbolistas profesionales en un equipo de 25 jugadores podrían mostrar síntomas de trastornos mentales comunes, como malestar, ansiedad o depresión durante la temporada, según pone de manifiesto la nueva investigación llevada a cabo por FIFPro, que ha sido presentada el Día Mundial de la Salud Mental.

En total, 262 futbolistas de cinco países europeos (Finlandia, Francia, Noruega, España, y Suecia) han participado en una investigación longitudinal dirigida por el Médico Jefe de FIFPro, el Dr. Vincent Gouttebarge, junto con el Catedrático Gino Kerkhoffs. A lo largo de un periodo de doce meses, se solicitó a estos jugadores que rellenasen cuestionarios en tres momentos distintos. Estos futbolistas habían participado ya en una fase anterior del estudio, llevada a cabo en el año 2014.

Los resultados obtenidos confirman la validez de las primeras conclusiones, en el sentido de que los futbolistas profesionales son proclives a sufrir síntomas de problemas mentales comunes. El 37 por ciento de los jugadores que no informaron de sufrir ningún síntoma en el año 2014, informaron de haber padecido síntomas de ansiedad y de depresión durante el periodo de doce meses en que se extendió la investigación, cantidad muy superior al 26 por ciento de la investigación anterior.

Gouttebarge recalca que a los futbolistas que informaron de sufrir diversos síntomas no se les había diagnosticado un trastorno mental grave.

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Gouttebarge afirma que el estudio debería aumentar la propia concienciación sobre los síntomas de los problemas mentales comunes en el fútbol profesional. “Desde la perspectiva de un club, nuestras conclusiones destacan que es importante tener personal médico, integrado por diversos expertos, que trabaje para mantener la salud física y mental de los futbolistas profesionales.”

En este estudio, el 95% de los futbolistas ha informado de que los síntomas de trastornos mentales comunes tienen una repercusión negativa sobre el rendimiento futbolístico, y el 65% de ellos manifiesta que su propia carrera futbolística se ha visto afectada en algún momento. El 84% ha manifestado que no recibieron suficientes medidas de apoyo durante su carrera futbolística para abordar de manera apropiada los síntomas de problemas mentales comunes.

“Desde la perspectiva de un sindicato, nuestras conclusiones muestran la importancia para FIFPro y para todos los sindicatos de jugadores de promover y proteger la salud física y mental de los futbolistas profesionales durante su carrera deportiva y tras la finalización de esta.”

Manual

Para aumentar la concienciación acerca de los problemas de salud mental, FIFPro ha elaborado un manual especial, editado en 15 idiomas, que explica los síntomas de los trastornos mentales comunes y proporciona información para recibir asistencia. “Hemos enviado más de 10.000 manuales a 24 países”, añade Gouttebarge.

El proyecto se gestó en la Asamblea General de FIFPro del año 2015, donde una mayoría de sindicatos miembros indicaron la necesidad de elaborar un manual para informar a sus jugadores.

“Este manual debería contribuir a convencer a los futbolistas de que los problemas de salud mental son comunes, también en el fútbol, y que realmente pueden poner en riesgo su salud y su carrera. Sabemos que todavía es un tema tabú, pero los futbolistas no deberían sentirse avergonzados por solicitar ayuda.”

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Asesoramiento tras la finalización de la carrera deportiva

En colaboración con el sindicato neerlandés de futbolistas (VVCS) y con la Real Federación de Fútbol de los Países Bajos (KNVB), Gouttebarge lanzó un proyecto piloto denominado “Asesoramiento tras la finalización de la carrera deportiva”. Uno de los periodos más difíciles en la vida de un jugador profesional coincide con el momento en que deja de jugar al fútbol. El futbolista debe hallar un nuevo propósito vital, y además tiene que abordar las consecuencias físicas y mentales de su carrera futbolística.

Para facilitar esa transición, todas las partes han desarrollado un programa que se sustenta en cinco pilares básicos:

  • reducción del entrenamiento;
  • tratamiento de la artrosis;
  • estilo de vida saludable;
  • salud mental;
  • formación y planificación para la carrera.

“Una de las causas principales de los problemas mentales son las dificultades que afrontan los futbolistas cuando ponen fin a su carrera activa. Con información personalizada, asesoramiento particular y orientación profesional, pretendemos mejorar la salud, la vitalidad y la calidad de vida de los jugadores que han finalizado recientemente su carrera profesional en el fútbol”, ha afirmado Gouttebarge.

“Si el proyecto piloto tiene éxito, nos esforzaremos por implementar el asesoramiento tras la finalización de la carrera deportiva en otros países donde opera FIFPro.”

 

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