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El Sindicato escocés de futbolistas profesionales (PFA) ha presentado un nuevo trabajo documental, que lleva por nombre 'Juegos de la mente: Salud mental en el fútbol escocés', que incluye confesiones del entrenador del Celtic, Neil Lennon, y del ariete del Queen of the South, Iain Russell, sobre sus luchas particulares contra la depresión.

El próximo miércoles 3 de abril, FIFPro, el Sindicato Mundial de Futbolistas, situará la cuestión de la salud mental en un contexto global, después del estudio realizado sobre más de 300 futbolistas en activo y retirados. Con la ayuda de seis sindicatos miembros (Escocia, Países Bajos, Australia, Estados Unidos, Irlanda y Nueva Zelanda), el Médico Jefe de FIFPro, el Dr. Vincent Gouttebarge, desvela el alcance de la 'Enfermedad mental en el fútbol profesional'.

En Escocia, Iain Russell ha hablado abiertamente en una campaña diseñada para acabar con el estigma de la enfermedad mental. Al revelar su propia batalla con la depresión, el antiguo delantero del Livingston ha afirmado: "No hay nada que lo explique. Me encontraba realmente mal; no quería hacer nada. Mi trabajo consistía en jugar al fútbol, y me esforzaba por desempeñarlo. Tuve que tomarme un tiempo libre," ha admitido públicamente por primera vez.

Los antiguos internacionales escoceses Ian Murray y Robbie Nielson también han realizado una importante contribución a este documental, que se presentó por primera vez el lunes 24 de marzo, en Glasgow.

Russell añade: "La gente ha reaccionado conmigo de un modo estupendo, y especialmente en el vestuario. La mayoría de mis compañeros saben que lo he pasado mal, así que esto me ayuda y probablemente también les ayude a ellos. Lo hace todo mucho más fácil."

"Sufro cada día, pero ahora tengo más días buenos que malos, y es gracias a haber recibido gran ayuda y a hablar mucho con la gente. No sé si lo superaré totalmente. Tengo un hijo de dos años, Alfie, que es mi inspiración. Cuando me siento mal, pienso que todo lo que estoy haciendo es por él."

El Presidente del PFA Escocia, Tony Higgins, que trabaja con FIFPro en diversos proyectos para apoyar al futbolista profesional de hoy en día, cree que la salud mental ya no es un tema tabú, en marcado contraste con su época como futbolista, durante los años setenta y ochenta.

"Va a suscitarse un gran interés por parte de otros sindicatos miembros de FIFPro respecto a esta iniciativa. Este problema no se limita a Escocia, y afecta a jugadores de todo el mundo; estoy seguro de que el ejemplo del PFA Escocia se replicará en otros países."

Higgins recuerda haber presenciado cómo la depresión hundió a su antiguo compañero de equipo en el Hibernian, Erich Schaedler, quien terminó quitándose la vida. "Erich siempre estaba muy nervioso o muy tranquilo; parecía oscilar entre esas dos fases."

"Desde entonces, se han propuesto muchas teorías sobre su condición, pero en aquella época el deporte no hubiera reconocido el problema. La gente hubiera pensado que sencillamente se comportaba de un modo extraño. Iain (Russell) habla sobre la importancia la camaradería en el vestuario, y sus compañeros saben por lo que está pasando."

"En los viejos malos tiempos esto nunca hubiera ocurrido, y Erich podría haber sido estigmatizado por revelar su problema."

El entrenador del Celtic, Neil Lennon, quien también ha luchado contra la depresión, ha afirmado: "El fútbol es un entorno dominado por valores viriles, donde cuesta mucho confesar tus problemas."

"Observo que algunos de mis futbolistas más jóvenes, en particular, pasan de un comportamiento extrovertido a otro muy tímido e introvertido. Obviamente, la puerta siempre va a estar abierta para ellos, porque cuando has sufrido el problema, puedes ayudar a otros transmitiendo tu experiencia y dándoles palabras de ánimo."

Jack Ross, fuerza motriz tras el proyecto 'Mind Games' con la ayuda de SAMH (Asociación escocesa para la salud mental), ha comentado: "Sin duda, otros deportes han mantenido una actitud progresista en la ayuda a los atletas con problemas de salud mental, pero en el deporte escocés creemos que lideramos el camino para el reconocimiento del problema, y nuestro objetivo es crear una red de orientación y asistencia, que es muy necesaria."

"Estamos sumamente agradecidos a Neil Lennon, a Iain Russell, a Robbie Neilson y a Ian Murray por haber accedido a hablar de manera tan franca sobre el tema, y por haber ofrecido el testimonio de sus propias experiencias y opiniones por el bien de otros futbolistas profesionales. En particular, Neil e Iain han decidido desvelar información muy personal, y con ello han demostrado un gran coraje."

Video

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Contacto para medios de comunicación

Jack Ross:
jack@pfascotland.co.uk
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