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Los jugadores de la Premier League inglesa están siendo motivados a prepararse para la vida después del fútbol, aunque hayan acabado de firmar su primer contrato.

El sindicato inglés de futbolistas profesionales (PFA) visita con regularidad a los clubes de primera y segunda división de su país para hablar con los equipos juveniles Sub-23 acerca de la planificación para el futuro.

Paul Raven, responsable de formación del PFA, ha hablado con los impulsores de la campaña "Mind the Gap" (Cuidado con la brecha) tras una presentación realizada recientemente, dirigida a los jugadores juveniles.

“Lo mejor es que comiencen a planificar cuanto antes,” afirma Raven, que jugó para clubes ingleses como el West Bromwich Albion. “No importa cuánto tiempo estés en este deporte, en algún momento finalizas, como me pasó a mí, quedando fuera del fútbol y convirtiéndote en exfutbolista."

“En el PFA, hemos sido especialmente activos en los últimos 2 o 3 años con los futbolistas en edad de desarrollo del equipo: he estado en Brighton, en Norwich y en Middlesbrough para hablar con los jugadores; he recorrido todo el país.

“El mensaje que les transmito es el mismo que si fueran profesionales establecidos en su treintena: pensad en vuestro futuro. Si tienes un plan estructurado, puedes trabajar hacia una transición más suave a la vida después del fútbol."

El PFA concede más de 1.000 becas cada año para ayudar a los jugadores –tanto en activo como retirados– a costear sus cursos. De los que cursan estudios universitarios, el 39% escoge algún tema relacionado con el deporte, el 18% selecciona algún curso empresarial, y el 8% prefiere algún ámbito científico.

Otros realizan estudios más especializados, del tipo de fisioterapia, arquitectura y política. Fuera de la universidad, los futbolistas reciben formación para todo, desde peluquería hasta para convertirse en pilotos de aerolíneas.

“Hemos tenido médicos, pilotos, e incluso algunos antiguos futbolistas que están trabajando en plataformas petrolíferas del mar del Norte, o taxistas,” afirma Raven. “Es increíble la gama y el alcance de sectores en que se interesan los futbolistas.”

Durante una visita a Sheffield Wednesday, Raven explicó a los integrantes del equipo Sub-23 que examinaran sus intereses y comprendieran el valor de sus activos, tales como la resiliencia y el trabajo en equipo.

Dan Potts, jefe de Formación del club, afirma que hablará con cada uno de los futbolistas para realizar un seguimiento de la presentación de Raven.

“Avanzamos para que todo nuestro equipo Sub-23 tenga un plan de formación,” afirma Potts. “Deben darlo todo para llegar lo más alto posible en el fútbol profesional, pero no son únicamente futbolistas. Deben examinar cuáles son sus intereses más allá del fútbol.”

Imagen (superior): El equipo Sub-23 del Brighton en acción, en Arsenal, el mes de agosto. Crédito: VI Images