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El defensa del Juventus, Giorgio Chiellini, apoya la campaña 'Mind the Gap' ('Cuidado con la Brecha') para animar a los futbolistas a prepararse para una segunda carrera y contribuir de ese modo a evitar problemas de salud mental y dificultades económicas en una etapa posterior de la vida.

Solo el 13% de los futbolistas en activo en Europa ha realizado estudios superiores -- frente al 53% de la población masculina de la Unión Europea, segun datos de FIFPro.

Chiellini dice que es importante que los jugadores empiezan a prepararse para la vida después del fútbol durante su carrera.

“Como futbolista, a los veinte años te crees indestructible y capaz de cualquier cosa,’’ ha afirmado Chiellini, que ahora tiene 34 años. “Pero a los 35 tu carrera está más o menos acabada. Entonces tienes frente a ti el resto de tu vida, y para ello no basta con únicamente jugar al fútbol.

 “Tan solo algunos futbolistas consiguen un trabajo vinculado al fútbol. También existe el peligro de sufrir depresión, y hay muchos futbolistas retirados que afrontan problemas económicos porque no han pensado en lo que van a hacer, no han abierto sus mentes por medio del estudio.

“Cada futbolista tiene distintas preferencias y puede escoger qué camino desea seguir después del fútbol, pero lo importante es hacer algo. Como futbolista, tienes que comenzar a pensar en la vida después del fútbol ya al principio de tu carrera, en lugar de esperar al final.”

Chiellini ha obtenido la titulación de Licenciado en Económicas, y ha cursado un Máster en Administración de Empresas en la Universidad de Turín, durante los 14 años que ha jugado para el Juventus, en los que ha acumulado cerca de 500 apariciones para el club.

Chiellini ha afirmado que los estudios no han interferido con su carrera futbolística, e incluso le han ayudado a mejorar su rendimiento sobre el campo.

“Estudiar me ha ayudado a liberar parte de la presión que recibes en el mundo del fútbol, y ha mantenido mi mente en forma,” ha afirmado Chiellini. “Si no estás avispado en los partidos, no puedes tomar las decisiones rápidas que necesitas para alcanzar el primer nivel en el fútbol.”

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                                                                                       Fotos: VI Images

La campaña 'Mind the Gap' está liderada por FIFPro y cofinanciada por el programa Erasmus+ de la Unión Europea.

Como parte de la campaña 'Mind the Gap', se nombrarán “gestores del desarrollo del jugador” (PDM, por sus siglas en inglés) en diversos sindicatos de futbolistas para ayudar a los jugadores a prepararse para una segunda carrera e identificar sus ventajas competitivas en el mercado laboral. Los PDM recibirán formación intensiva y formarán parte de una red de intercambio de ideas y de mejores prácticas.

“Giorgio Chiellini es un ejemplo para los jóvenes futbolistas, dentro y fuera del campo," ha manifestado el Secretario General de FIFPro, Theo van Seggelen. "Las estadísticas muestran cada año que los futbolistas profesionales no están tan bien preparados como otros trabajadores para entrar en el mercado laboral fuera del fútbol. Queremos animar a los jugadores y a sus sindicatos a trabajar juntos para corregir esta situación.”