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Hace un año, Roope Riski estuvo entre los 70 futbolistas que intentaron impresionar a los observadores y entrenadores durante la cuarta edición del Torneo FIFPro de Invierno, celebrado en Oslo. El lunes, Roope Riski recibió merecido reconocimiento, pues este ariete que se encontraba sin contrato marcó el único gol de Finlandia, que le dio la victoria frente a su eterno rival, Suecia.

Riski hizo su primera aparición para la selección nacional durante el encuentro amistoso que se celebró en Abu Dhabi, y ¡menudo debut!

Tan solo tres minutos después de que el entrenador de la selección nacional Mixu Paatelainen pusiera al delantero de 23 años sobre el campo como sustituto en el segundo tiempo, Riski se zafó de sus oponentes suecos y fríamente encajó el balón en la esquina más distante de la portería: 1-0.

El gol de Roope Riski's despues de 1.20 minutos

"No tengo palabras para describir cómo me siento en este momento", manifestó Riski tras el partido, que fue la primera victoria finlandesa contra su vecina Suecia en trece años.

La actuación de Riski enorgulleció a Markus Juhola, Secretario General del sindicato finlandés de futbolistas profesionales (JPY-FPA). Juhola recuerda que Riski era miembro del equipo de su sindicato, que ganó la cuarta edición del Torneo FIFPro de Invierno en enero de 2014. El ariete jugó un muy buen torneo y obtuvo un contrato de dos años con el equipo noruego de segunda división Hønefoss. En Noruega, Riski impresionó al marcar 12 goles en 23 partidos, lo que resultó en su primera convocatoria para Finlandia.

"Me siento muy feliz por Roope", continuó diciendo Juhola. "Nosotros-el sindicato de futbolistas- le dimos la oportunidad de participar en el Torneo FIFPro de Invierno, y él sacó el mejor partido de ello. Su trayectoria, su actuación para la selección nacional, muestra el éxito que pueden tener los futbolistas cuando participan en el Torneo FIFPro. En nuestro país, muchos futbolistas están interesados en la posibilidad de jugar en este evento, porque ello puede ayudar en sus carreras como futbolistas profesionales."

En los últimos años, el sindicato finlandés de futbolistas ha podido salir al campo con un fuerte equipo, compuesto por numerosos futbolistas con experiencia en la primera división finlandesa (Veikkausliga), o incluso en la selección nacional. "Hemos tenido algunos futbolistas que habían jugado ya para la selección nacional finlandesa antes de unirse al equipo de nuestro sindicato, pero nunca habíamos tenido a un jugador que apareciera en la selección nacional después de jugar para nosotros. Por eso, el logro de Riski es aún mayor."

El homólogo de Juhola en Suecia, Magnus Erlingmark, también habrá sonreído tras el gol de Riski. Por supuesto, al antiguo veterano de la Copa Mundial de 1994 le hubiera gustado ver un resultado diferente, pero el juego de Riski podría ayudarle para convencer a los jugadores suecos a unirse al equipo del sindicato sueco de futbolistas (Spelarföreningen SFS). Para disgusto de Erlingmark, lo tuvo difícil para encontrar a jugadores de la primera y de la segunda división de su país dispuestos a jugar en la última edición del Torneo FIFPro de Invierno, pues dichos futbolistas pensaban que eran demasiado buenos para esa competición.

Mientras tanto, el director de la selección nacional de Finlandia, Paatelainen, decidió poner a Riski entre los primeros once jugadores para el partido contra Yemen, que se disputó ayer jueves 22 de enero, en Dubái.