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El sindicato de futbolistas profesionales de Irlanda (PFAI) organizó en Dublín su primer curso de iniciación al arbitraje para jugadores. Los jugadores actuales de la liga irlandesa estuvieron acompañados por el secretario general del PFAI, Stephen McGuinness, y por el oficial de enlace delegado, Ollie Cahill, mientras aprendían los requisitos para ser árbitro.

 

16 jugadores de los clubes Sligo Rovers, Bohemians, St Patrick's Athletic y Shelbourne, entre otros, asistieron a este curso de dos días que consistió en tutoriales y sesiones de campo. El antiguo árbitro de la liga Pat Whelan y el árbitro asistente John Ward fueron los tutores del curso. Ambos siguen estando involucrados en el fútbol de liga como asesores arbitrales en el jurado nacional. Declan Hanney, que recientemente se ha retirado del jurado de la liga, también dio una charla a los participantes.

 

Todos los participantes recibieron una copia de las Reglas de Juego de la FIFA; a continuación realizaron ejercicios en grupo, sesiones prácticas sobre el posicionamiento de los árbitros durante un partido y un examen escrito al término de las dos jornadas.

 

El secretario general del PFAI, Stephen McGuinness, ha dicho sobre el curso: ‘Esta es otra de las muchas iniciativas encaminadas a capacitar a nuestros miembros y a la vez mantenerlos involucrados en el mundo del fútbol. Por otra parte, es un curso demandado por los propios jugadores, ya que muchos están sopesando la posibilidad de convertirse en árbitros de la liga al término de su carrera como jugadores. Así que nos reunimos con Pat Whelan y John Ward para poner en marcha esta iniciativa. Vemos este primer curso como un paso inicial de cara a futuras jornadas de capacitación para nuestros miembros.’

 

Declan Hanney dijo: ‘Este tipo de iniciativas puede contribuir además a realzar el respeto. Reunir a  los jugadores y explicarles los distintos motivos por los que un árbitro puede decantarse por una u otra decisión solo puede ser beneficioso y sin duda contribuirá a mejorar la comprensión y el respeto.’

 

‘Muchos jugadores piensan que lo único que hacen los árbitros es presentarse en un partido, hacer su trabajo y luego volver a casa. Mis colegas y yo tendríamos trazada nuestra preparación tan pronto sepamos qué partido se nos ha asignado. La clave está en la preparación.’

 

El jugador del St Patrick's Athletic, Sean O’Connor, dijo: ‘Creo que lo que quieren los jugadores es establecer una mejor relación con los árbitros. Pero también hay otro motivo. Al final de la temporada, cuando los jugadores se quedan sin contrato, tienen la posibilidad de arbitrar partidos y ganar un dinero adicional si cuentan con la capacitación profesional necesaria.’

 

McGuinness: ‘Los jugadores se han dado cuenta de que el trabajo arbitral no es fácil, pero que constituye parte esencial del juego. Sin árbitros o asistentes no hay juego. Será interesante ver cómo los jugadores reaccionarán de ahora en adelante a las decisiones arbitrales, tanto a su favor como en su contra, a medida que transcurra la temporada. Al final del curso esperamos haber animado a los jugadores a pensar en otro modo de continuar en el mundo del fútbol. Los futbolistas suelen abandonar su carrera deportiva en la treintena, mientras que los árbitros pueden seguir arbitrando hasta haber cumplido cuarenta y muchos.’

 

Después de dos intensas jornadas de aprendizaje, los jugadores y los tutores se mostraban satisfechos al término del curso. Ahora los jugadores solo tienen que esperar su primer encargo como árbitros …