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'Desearía que este premio, que me honra, pueda recompensar también a quienes, día a día, trabajan en Kinshasa en la fundación que lleva mi nombre.' 

Shabani Nonda no es los que arriman el ascua a su sardina. El pasado 25 de agosto, cuando recibía su premio en las oficinas de la UNFP, en París, quiso que el Merit Award de la FIFPro, que le fue otorgado en noviembre pasado, recayera en los voluntarios que, desde hace tantos años, contribuyen al éxito y la perennidad del torneo organizado en Kinshasa. 

Lo que no sabía es que Stéphane Burchkalter, secretario general de la División África de FIFPro, volaría unos días más tarde a la R.D. del Congo y asistiría a las finales de una competición que se ha convertido en un auténtico fenómeno de sociedad. Prueba de ello fue la presencia de cientos de espectadores el jueves 2 de septiembre pasado en el  Stade Vélodrome de Kinshasa, entre los que se encontraban uno de los vicepresidentes de la federación congolesa y el director técnico nacional. La prensa también se hizo eco del tema, que sobrepasa el ámbito meramente deportivo.

 

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Domo Landu, secretario general de la UFC, Stéphane Burchkalter, secretario general de la FIFPro División África, y los miembros de la Fundación Shabani Nonda

 

Muy presente a lo largo de toda la jornada, la Union des Footballeurs Congolais –que había presentado la candidatura de la Fondation Shabani Nonda en la votación del Congreso de FIFPro– y Stéphane Burchkalter entregaron, una vez terminados los encuentros, el Merit Award 2009, dotado con 25.000$, al hermano de Shabani, Jean-Copain, presidente de la fundación.

 

Este último prometió continuar la obra iniciada hace ahora una década. Una bonita acción que inculca a los jóvenes, gracias al fútbol, los valores de respeto y solidaridad y que les apoya en su escolaridad y/o les motiva a estudiar...

 

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La Unión de Futbolistas del Congo regaló una camiseta a cada participante

 

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Los dos equipos finalistas, en compañía del vicepresidente de la federación congolesa y el director técnico nacional

 

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La final

 

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Los ganadores, al igual que todos los demás participantes, recibieron equipamiento deportivo y escolar