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Ocho futbolistas keniatas que fueron despedidos de manera ilegal deben recibir sus salarios atrasados y una indemnización económica. Esta decisión del comité disciplinario del fútbol keniata es un éxito importante para KEFWA, el sindicato keniata de futbolistas, pues espera que la decisión ponga fin a la práctica de los clubes de rescindir sus contratos de manera ilegal.

La Federación keniata ha ordenado que el AFC Leopards, el segundo mayor club del país, debe pagar a los ocho jugadores una indemnización que asciende a un total de 5 millones de chelines kenianos (aproximadamente, 50.000 dólares). Dicha indemnización consiste en 2,4 millones de chelines (24.000 dólares) en atrasos desde la temporada anterior, y 2,6 millones de chelines (26.000 dólares) en daños y perjuicios por el incumplimiento ilegal de los contratos.

Innocent Mutiso, Presidente de KEFWA, tiene opiniones contrapuestas acerca del veredicto: se muestra “muy satisfecho” por el hecho de que el comité disciplinario haya fallado a favor de los jugadores, pero también muestra su “insatisfacción” porque los jugadores no han recibido todo lo que habían exigido.

El comité disciplinario concedió únicamente a cada jugador una indemnización de 6 meses de salario, aunque a un jugador le quedaba un año de contrato, y a otros cinco jugadores les quedaba un año y medio de contrato. Los ocho futbolistas habían exigido un total de 11,4 millones de chelines (114.000 dólares) en daños y perjuicios, en lugar de los 2,6 millones concedidos.

“Pensamos que tendrían que haber recibido una indemnización por el total del periodo restante del contrato”, ha afirmado Mutiso.

Sin embargo, Mutiso y KEFWA consideran que es un gran paso en la protección de los derechos de los jugadores en Kenia que estos reciban indemnización y que se sancione al club.
Mutiso: “Esta victoria es un gran paso para nosotros. En Kenia, suele ocurrir que los clubes rescinden los contratos de manera ilegal y se salen con la suya."

"Deseábamos que este caso con el AFC Leopards fuera ejemplar, y esperamos que a partir de ahora el incumplimiento ilegal de los contratos sea cosa del pasado.

KEFWA es uno de los sindicatos de más reciente creación en África, y pertenece a FIFPro División África.

Stéphane Burchkalter, Secretario General de FIFPro África, ha recibido la decisión con satisfacción: “Esto confirma que también en África un contrato es la herramienta principal en la relación entre un jugador y el club.”

“El respeto a los contratos representa un problema no sólo para los futbolistas: los clubes africanos deben comprender que no pueden incumplir un contrato de manera unilateral.”

Donde quiera que los clubes y la federación no implementen los estándares mínimos de contratación para los jugadores ni respeten la jurisprudencia de la FIFA, FIFPro División África y sus sindicatos se alzarán para luchar por el cumplimiento de la ley, en defensa de los jugadores.”

Un nuevo casoo

En abril, el AFC Leopards halló a un nuevo y lucrativo patrocinador e informó de que en mayo los jugadores tenían que abandonar el equipo inmediatamente, pues no estaban ‘a la altura’, aun cuando les quedaban entre seis y dieciocho meses de contrato. Poco tiempo después, el club fichó a nuevos jugadores como sustitutos.

Mutiso ha afirmado: “En temporadas anteriores, cuando el AFC Leopards andaba escaso de dinero, estos ocho futbolistas fueron suficientemente buenos para llevar al equipo a la séptima posición. Ese puesto era muy bueno, pues quedaba fuera de la zona de descenso, y especialmente teniendo en cuenta que los futbolistas llevaban hasta 4 meses sin cobrar.”

Mutiso y KEFWA preparan ya un nuevo caso, que afecta a otros cinco jugadores del AFC Leopards, cuyos contratos también han sido rescindidos recientemente. “A finales de esta semana presentaremos también sus casos ante el comité disciplinario.”