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La guardameta estadounidense Haley Carter ha manifestado sentirse "honrada" al recibir el Premio FIFPro al Mérito, y un cheque de 25.000 dólares, por su trabajo con la selección nacional femenina de Afganistán.

Carter, que juega para el Houston Dash, con su labor aumenta la concienciación y el apoyo económico para un proyecto que aspira a promover la inclusión de las mujeres en la sociedad afgana. Es también la entrenadora suplente del equipo.

En Afganistán, las mujeres sufren opresión y abusos. Una investigación llevada a cabo en el año 2012 por Action Aid confirmó que casi 9 de cada 10 mujeres afganas han sufrido violencia física, psicológica o sexual, o han sido obligadas a contraer matrimonio.

La situación ha mejorado en los últimos años, pero muchas mujeres continúan sufriendo marginación y discriminación. Muchas prefieren no salir de casa y mantener silencio. Carter y la selección nacional femenina desean cambiar esa situación.

“Me siento muy honrada," ha afirmado Carter tras recibir el premio de manos de Tony Higgins, en representación de FIFPro. “Nací en una familia comprensiva y amorosa. Tuve la suerte de que mis padres me dieron la oportunidad de llegar a ser lo que yo quisiera. Todas las mujeres deberían tener las mismas oportunidades en la vida.”

La Federación de fútbol de Afganistán carece de recursos, y tan solo puede facilitar al equipo un pequeño presupuesto.

El equipo es reconocido oficialmente, aunque casi la mitad de sus jugadoras son refugiadas que han huido a Europa y a América. La antigua capitana y actual entrenadora del equipo, Khalida Popal, huyó de Afganistán tras recibir amenazas de muerte por jugar al fútbol.

“El proyecto es un modo positivo de reconectar a las refugiadas con su herencia cultural," ha afirmado Carter. "Las hace sentir que pertenecen a una comunidad.”

“Agradezco a FIFPro desde el fondo de mi corazón, por haber considerado nuestro proyecto para recibir el Premio al Mérito. Para mí lo es todo.”

“Es verdaderamente gratificante que la cantidad de financiación que hemos recibido hasta la fecha haya empoderado a nuestras mujeres y les haya dado oportunidades para ver que sus sueños pueden hacerse realidad y que pueden representar a su país.”

En diciembre, Afganistán participará en la Copa de la Federación de Fútbol del sur de Asia, que se celebrará en la India.

Acerca del Premio FIFPro al Mérito

Desde el año 2008, FIFPro premia cada año a un futbolista profesional por su labor benéfica. El ganador o ganadora recibe un cheque de 25.000 dólares, que debe destinarse a la asociación benéfica en cuestión.