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Ni en la sociedad, ni en el fútbol, existe lugar para el racismo y la xenofobia: ese es el firme mensaje del sindicato sudafricano de futbolistas profesionales (SAFPU) y de los futbolistas de los equipos nacionales de Sudáfrica, tanto masculino como femenino.

SAFPU ha emitido una emotiva declaración, que ha sido secundada por todos los miembros de Saca la tarjeta roja al racismo que integran los equipos del Bafana Bafana y del Banyana Banyana.

La situación en algunas partes de Sudáfrica es muy preocupante. El país sufre un estallido de ataques xenófobos contra los extranjeros, en su mayoría inmigrantes de la República Democrática del Congo, Etiopía, Malawi, Mozambique, Somalia y Zimbabue. Según las autoridades, muchas personas han sido asesinadas, y otras miles se han visto obligadas a abandonar sus hogares o su actividad laboral.

En Sudáfrica, gran parte de la población lucha contra la pobreza debido al elevado índice de desempleo del país. Se acusa a los inmigrantes de ocupar puestos de trabajo y oportunidades que podrían beneficiar a los ciudadanos locales. La ira y la frustración parecen estar detrás de esa violencia.

SAFPU –en nombre de todos los futbolistas profesionales de Sudáfrica- condena rotundamente los ataques xenófobos.

"Este es un llamamiento a detener la violencia contra personas inocentes de países vecinos, a quienes consideramos nuestros hermanos y hermanas africanos. Venimos de una historia de pérdida de vidas inocentes y de derramamiento de sangre como resultado de las diferencias culturales y étnicas."

"Nuestros equipos nacionales de fútbol se encuentran conmocionados por estos ataques sin sentido, perpetrados contra nuestros indefensos hermanos y hermanas africanos."

"Es triste que en Sudáfrica veamos que se ataca a nuestros hermanos y hermanas de otros países, se les asesina y se les agrede en nuestras comunidades y calles. Esta no es la Sudáfrica ni la democracia por las que hemos luchado frente a los creadores del Apartheid."

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"No nos engañamos cuando decimos que la mayoría de los sudafricanos son gente de paz y que desean vivir en armonía con los demás ciudadanos africanos."

"Por supuesto, sabemos cuál es la causa original de los elevados niveles de desempleo, pobreza y desigualdad: en ningún modo son nuestros hermanos y hermanas ni del continente ni de ninguna otra parte, sino el sistema capitalista, que no garantiza que quienes trabajan en la economía sean capaces de compartir lo que producen. Un sistema que continúa enriqueciendo a unos pocos a costa de la mayoría; para nosotros, esa es la causa y el origen de esta situación.

"Ya va siendo hora de que los ciudadanos del mundo, y de África en particular, nos alcemos al unísono y hagamos frente a los problemas que han provocado que luchemos entre nosotros, que dejemos nuestros países para hallar una vida mejor en otro lugar. Ya es hora de que luchemos por el continente africano que todos deseamos, y el único modo de hacerlo es escoger el liderazgo que creemos creará el África que todos deseamos. Alcémonos juntos y aseguremos que nuestros líderes se responsabilizan y garantizan que las vidas y el bienestar de las personas ocupan el lugar central."

"Combatamos juntos los males de la destrucción social. Desterremos el odio y el temor. Acabemos con el racismo y la xenofobia. Somos Uno."

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Haga clic aquí para ver la declaración completa de SAFPU