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Una docena de futbolistas y cerca de 30 sindicatos de jugadores han participado en un taller sobre salud mental organizado por FIFPro Europa.

El objetivo de este evento de dos días de duración era ayudar a los sindicatos a dar asistencia a sus afiliados en cuestiones de salud mental, incluyendo problemáticas como la ansiedad y la depresión.

Según la investigación de FIFPro, los futbolistas tienen mayor probabilidad de padecer estos problemas que el resto de la población: el 38% de futbolistas en activo informó haber padecido síntomas de depresión en 2015, según el estudio.

En el taller celebrado en Hoofddorp (Países Bajos), futbolistas de países como Chipre, Finlandia, Montenegro y los Países Bajos hablaron sobre cómo gestionar momentos estresantes (padecer lesiones que ponen fin a la carrera deportiva, cometer un error crucial en un partido, y ser transferido al extranjero).

Jonas Baer-Hoffmann, Secretario General de FIFPro Europa, ha afirmado: “El discurso público en torno a la salud mental en el deporte de élite está cambiando, y los atletas se encuentran en primera línea para mejorar el modo en que la sociedad aborda estas cuestiones de salud de elevada incidencia.

“Esto es alentador, pero al mismo tiempo, la mayoría de los jugadores no recibe todavía todo el apoyo que precisa. El taller forma parte de una iniciativa más amplia impulsada por FIFPro para construir sistemas de apoyo a nuestros jugadores en todos nuestros países miembros.”

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Foto: Michael Bennett de PFA Inglaterra, Nancy Chillingworth de Rugby Players Ireland y Beau Busch de PFA Australia lideraron las sesiones.

Michael Bennett, director de bienestar de futbolistas por el sindicato inglés (PFA), contó como una linea de atención directa para dar asistencia a los jugadores recibe centenas de llamadas cada año.

Beau Busch, director de desarrollo del jugador del PFA Australia, ha afirmado: “El taller fue una oportunidad ideal para conectar y aprender unos de otros, pues todos nos esforzamos por proporcionar el mejor apoyo posible a nuestros miembros.

“Se hizo obvio en todo momento el profundo compromiso de todos los miembros de FIFPro para garantizar el bienestar de los futbolistas.”

Las sesiones incluyeron la identificación de jugadores en riesgo de sufrir problemas de salud mental, el asesoramiento para los jugadores sobre cómo manejar el estrés y la creación de una red de referencia de profesionales de la salud.

Representantes de jugadores de rugby de Irlanda y de la asociación de jugadores de cricket del Reino Unido compartieron información sobre cómo colaboran con organismos rectores para proporcionar apoyo a los atletas.

El antiguo patinador de velocidad, Stefan Groothuis, embajador de la asociación neerlandesa contra la depresión, habló de su lucha contra la ansiedad, el insomnio y la depresión antes de ganar una medalla de oro en los Juegos Olímpicos de Sochi del año 2014.