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Nikolas Figueroa es uno de los más de 500 futbolistas que han dado un vuelco a sus vidas con la ayuda de la Copa Mundial de Fútbol Calle.

El equipo australiano de Figueroa recibió uno de los premios diarios al juego limpio que FIFPRO ha entregado en el torneo de Cardiff. FIFPRO ha reconocido la deportividad sobresaliente de siete equipos: Australia, México, Irlanda del Norte, Polonia, Rusia, y los equipos masculino y femenino de Chile.

Australia no tenía el mejor equipo de fútbol, pero Figueroa y sus compañeros de equipo demostraron su valía al animar a los restantes equipos e incluso al aplaudir los goles del oponente.

“Queremos que todo el mundo participe, el juego limpio es muy importante para nosotros," afirma Figueroa. "Así es como hacemos nuestro programa de fútbol calle. Este premio reconoce eso."

Futbolistas profesionales en activo y retirados, incluyendo a Leandro Bacuna, Danny Ward y Lloyd Humpries (del Cardiff City), y al antiguo jugador del Swansea, Lee Trundle, hicieron entrega de los premios, junto con el representante de FIFPRO, Raymond Beaard.

“Para nuestro equipo, fue muy emotivo recibir el premio al juego limpio,” afirma Figueroa. "Nos encantó formar parte de la ceremonia; fue una gran experiencia.”

HWC Nik 1 240Figueroa nació en Canberra, pero cuando tan solo tenía un año de edad, sus padres regresaron a su Chile natal. Cuando tenía 20 años, Figueroa volvió a su lugar de nacimiento. Su intención era quedarse únicamente por tres meses, pero siete años después continúa allí, después de su lucha inicial por adaptarse.

“No hablaba el idioma y, debido a ello, me retraía y me costaba mucho comunicarme. No podía encontrar trabajo, vivía en la calle, llevando mi maleta conmigo y buscando edificios abandonados donde dormir.”

Durante tres meses, Figueroa estuvo sin hogar. No tenía dinero suficiente para volver a Chile. “Pero también me quedé porque recibí mucha ayuda en Australia. Si la gente me veía completamente sucio en la calle, me ofrecían comida o una ducha, clases de inglés o ropa para una entrevista de trabajo. Por eso amo este país.”

La vida de Figueroa cambió cuando supo de la existencia de Big Issue, una de las 74 organizaciones afiliadas a la Copa Mundial de Fútbol Calle que ayuda a personas sin hogar y en situación desfavorecida a través del fútbol.

“Decidí incorporarme, porque el fútbol es mi pasión: Crecí en Sudamérica...

“Me recibieron con los brazos abiertos, y el entrenador me dio un abrazo. Me dijo que simplemente disfrutara y nos hicimos amigos. Y si necesitas también alguien con quien hablar, un trabajo o alojamiento, están ahí para ti. Entonces salté al campo de juego. No podía comunicarme bien, pero todo el mundo estaba chutando el balón.”

Figueroa continuó volviendo al programa, que le ayudó de diversas formas: con un orientador de vida, alojamiento, un trabajo y matriculándose en una titulación universitaria.

Siete años después, la vida de Figueroa ha cambiado drásticamente. “Soy agente de eventos musicales, y organizo festivales por Canberra y Melbourne. Vivo con mi guapa novia y nuestro gato. Estamos ahorrando para comprar una casa.”

Una parte de su vida no ha cambiado: Figueroa continúa visitando el programa Big Issue.

“Acudo porque siempre hay alguien que está pasando por lo que yo pasé. Sencillamente deseo hablar con ellos, animarles a jugar, encontrar trabajo y hogar, y decirles que yo pasé por lo mismo. Puedo ayudarte. Podemos ayudarte."

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Equipos ganadores del Premio FIFPRO al Juego Limpio: México, Irlanda del Norte, Polonia, los equipos masculino y femenino de Chile, y Rusia.