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FIFPro ha decidido promocionar el programa de Balls To Poverty (Pelotas para luchar contra la pobreza) durante la Copa del Mundo en Sudáfrica y para los 12 meses que siguen. Este proyecto deportivo benéfico ha tenido un impacto enorme en las vidas de jóvenes sudafricanos y ingleses.

 

El programa de Balls To Poverty  fue iniciado y es dirigido por Joe Sargison, director de los programas deportivos de la universidad South Nottingham College en Inglaterra. Después de dar un fútbol a un grupo de jóvenes en uno de las zonas urbanas de Soweto en 2004, Sargison volvió en el año 2005 a Inglaterra con 16 de estos jóvenes estudiantes para entrenarlos y hacerles competir en un torneo importante de fútbol juvenil.

 

‘Balls to Poverty involucra a los jóvenes a través del deporte para que logren un cambio en sus propias vidas y en las vidas de los demás', según explica Sargison. `La idea es que estos estudiantes utilizarán sus capacidades y experiencias para actuar como modelos ejemplares y para inspirar a otros jóvenes en nuestras propias comunidades de Nottingham.’

 

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Durante los primeros seis años desde la primera visita, Sargison ha vuelto con 124 estudiantes. 30.000 jóvenes sudafricanos de 28 zonas distintas de Soweto, de Johannesburg, de Pretoria, de Port Elizabeth y de Ciudad del Cabo han sido entrenados. Balls to Poverty  ha proporcionado talleres de formación a 400 entrenadores de las zonas urbanas. Durante la Copa del Mundo en julio se ofrecerá un taller especial a 80 entrenadores adicionales.

 

Ball To Poverty  instaló también 6 canchas de fútbol en el distrito rural del Cabo Este (East Cape). Y en el momento del puntapié inicial de la final de la Copa del Mundo, el día 11 de julio, los estudiantes habrán recaudado suficientes fondos para la compra de 23.500 pelotas de fútbol y de rugby para su distribución a los niños y a los profesores de colegio.

 

Sargison agregó: `Me alegra mucho el progreso que hemos realizado. Muchos de nuestros jóvenes han alcanzado éxitos personales asombrosos que deberíamos celebrar. Nos encanta también haber obtenido la ayuda de FIFPro y esperamos nuestra futura cooperación con mucha ilusión.'

 

 

Esta semana Ball To Poverty viajará a Sudáfrica  acompañado por Tony Higgins, miembro del Comité Ejecutivo de la División Europa de FIFPro. Esta delegación visitará las zonas urbanas en las cercanías de Ciudad del Cabo para organizar talleres de formación para los entrenadores y para distribuir centenares de futboles. El domingo 4 de julio FIFPro y Balls To Poverty pondrán en marcha oficialmente su cooperación en el municipio de Nyanga.

 

Tony Higgins está entusiasmado: ‘Estamos encantados de apoyar este apasionante proyecto en Sudáfrica, y su amplia labor en los distritos segregados. Para FIFPro es muy importante que cuando la Copa Mundial diga adiós a Sudáfrica, organizaciones benéficas como Balls To Poverty continúen operando a nivel de base y que dejen un legado perdurable. SAPFU, el sindicato sudafricano de futbolistas, participará también en el proyecto para apoyar a Balls to Poverty a nivel local. Con el apoyo de los jugadores, el poder del fútbol puede tener un impacto duradero.'

 

 

Uno de los grandes éxitos:
A la edad de 17 años, Danny Johnson (22) estaba rindiendo por debajo de lo esperado en la universidad y estaba a punto de ser expulsado. Implicado en dos giras de Balls To Poverty  en Sudáfrica en 2005 y 2006, Danny descubrió la pasión de ser entrenador de fútbol. Cambió su vida para terminar su NVQ (certificado profesional nacional) y obtener su Certificado de Entrenador de Fútbol Nivel 1 de la Federación inglesa. En 2007, salió de Inglaterra y se fue a Johannesburg para participar en un programa para entrenadores de 10 meses. Luego, Danny recibió sus dos Certificados de Entrenador de Fútbol Nivel 2 y de psicología de fútbol Nivel 1. Actualmente trabaja como entrenador dentro del programa de fútbol de la universidad y es asesor estudiantil para jóvenes estudiantes. Estudia con el objeto de obtener su Certificado de Entrenador de Fútbol Nivel 3 de la Federación, y es el entrenador en el centro de excelencia de la ciudad de Mansfield además de ser el entrenador auxiliar de Nottingham Forest Ladies en la Primera Liga Femenina.

 

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