Vea lo que sucede en Facebook Twitter YouTube Flickr

FIFPro-Worlds-players-union-mobile-logo

El sindicato mundial de futbolistas (FIFPro) –la voz de más de 65.000 futbolistas profesionales de todo el mundo– ha llevado a cabo durante el año 2013 un estudio internacional sobre la enfermedad mental en el fútbol profesional. Algunos resultados de ese estudio preliminar de FIFPro se publicaron en abril de 2014, mostrando que el 26% de los futbolistas profesionales en activo presentaba síntomas relacionados con la depresión/ansiedad, en comparación con el 39% de casos estudiados entre futbolistas retirados.

Además del análisis sobre el índice de futbolistas que padecían síntomas relacionados con la enfermedad mental, el estudio de FIFPro pretendía también alcanzar una comprensión de los factores (estresantes) que podrían desempeñar una función en la incidencia de esas enfermedades. Tras un breve resumen de los antecedentes y de la metodología del estudio, y de una visión general de los resultados publicados hace unos meses, el siguiente documento introduce una visión sobre los factores que podrían influir en la incidencia de síntomas vinculados a la enfermedad mental.

1. Antecedentes y objetivos

Elementos potencialmente estresantes durante la carrera futbolística profesional

Durante su carrera, los futbolistas profesionales tienen un riesgo elevado de sufrir lesiones, especialmente en los tendones de la corva, en la rodilla y en el tobillo (Aoki, 2012; Eirale, 2012; Gouttebarge, 2014). Mientras que las lesiones no demasiado graves no afectan a la recuperación ni impiden el regreso al deporte en un breve plazo de tiempo, las lesiones graves dan lugar a largos periodos de tiempo sin entrenamiento ni competición, y podrían incluso requerir intervenciones quirúrgicas (Chen, 2005). En los peores casos, las lesiones graves podrían incluso causar una retirada temprana y forzosa del fútbol, y la retirada involuntaria ha quedado reconocida como un riesgo potencial de generar problemas de salud mental en la vida posterior a la carrera deportiva (Kerr, 2000; Warriner, 2008). En consecuencia, las lesiones graves y las intervenciones quirúrgicas asociadas se consideran grandes factores estresantes a nivel físico y psicológico, que pueden inducir la enfermedad mental durante y después de la carrera deportiva (Shuer, 1997; Walker, 2007; Wiese-Bjornstal, 2010). Además, los futbolistas en activo y retirados podrían experimentar también algunos problemas de salud mental como consecuencia de elementos estresantes más tradicionales, como circunstancias vitales excepcionales y un escaso apoyo social (Karasek, 1190).

Objetivos del estudio de FIFPro

El objetivo del estudio de FIFPro era examinar el índice de futbolistas que padecían síntomas relacionados con la enfermedad mental, y obtener una mayor comprensión de qué factores (estresantes) podrían influir en los trastornos objeto de estudio.

2. Descripción del estudio de FIFPro

Sindicatos nacionales participantes

Han colaborado en el estudio seis sindicatos nacionales: Futbolistas Profesionales de Australia (PFA), el Sindicato irlandés de futbolistas profesionales (PFAI), el sindicato neerlandés Vereniging van Contractspelers (VVCS), el Sindicato neozelandés de futbolistas profesionales (NZPFA), el Sindicato escocés de futbolistas profesionales (PFA), y el Sindicato de Jugadores de la MLS (MLSPU).

Evaluación de los síntomas relacionados con la enfermedad mental

En el estudio, se incluyeron los siguientes parámetros relativos a la enfermedad mental: malestar, astenia, ansiedad/depresión, baja autoestima, y comportamientos adversos para la salud (consumo de alcohol o tabaco, y mala nutrición). Para evaluar estos resultados, se emplearon cuestionarios reconocidos y validados (escalas).

Evaluación de elementos estresantes

En el estudio se examinaron distintos elementos estresantes: lesiones graves (ausencia del entrenamiento o de la competición durante más de 4 semanas), intervenciones quirúrgicas, circunstancias vitales excepcionales (muerte de un familiar...) y apoyo (social) por parte del entrenador/supervisor y de los colegas/compañeros de equipo. Los futbolistas participantes realizaron una autoevaluación de todos estos elementos estresantes.

Procedimientos

Según los distintos elementos evaluadores y elementos estresantes incluidos en el estudio, se estableció un cuestionario en formato papel y electrónico, tanto en inglés como en neerlandés. A continuación, los sindicatos nacionales participantes enviaron en 2013 por correo electrónico y/o correo postal una carta informativa sobre el estudio a algunos de sus miembros. Aquellos miembros que deseaban participar en el estudio debían rellenar el cuestionario (para lo cual necesitaban entre 20 y 25 minutos), y remitirlo de nuevo a su sindicato.

3. Incidencia de síntomas relacionados con la enfermedad mental

Futbolistas profesionales en activo

De los 180 futbolistas profesionales en activo que participaron en el estudio, del 3 al 26% informaron de padecer algunos síntomas relacionados con la enfermedad mental. Especialmente, los síntomas de ansiedad/depresión y las prácticas nutricionales inadecuadas fueron los más reconocidos, en 1 de cada 4 futbolistas. Por el contrario, tan solo algunos futbolistas en activo registraron síntomas de astenia (5%) o tenían una baja autoestima (3%). Un pequeño número de futbolistas informó de síntomas relacionados con el malestar (10%). Casi el 20% de los futbolistas en activo informó del consumo excesivo de alcohol, mientras que tan solo el 7% manifestó ser fumador.

Futbolistas profesionales retirados

De los 121 futbolistas profesionales retirados que participaron en el estudio, del 5 al 42% informaron de síntomas relacionados con la enfermedad mental. Especialmente, los síntomas de ansiedad/depresión y las prácticas nutricionales inadecuadas fueron los casos más reconocidos, en 2 de cada 5 futbolistas. Por el contrario, tan solo algunos futbolistas retirados informaron de una baja autoestima (5%). Los síntomas relacionados con el malestar y la astenia fueron registrados por el 15-20% de los futbolistas retirados. Más del 30% de los futbolistas retirados informó de un consumo excesivo de alcohol, mientras que el 12% admitía ser fumador.

4. Relación entre elementos estresantes y síntomas relacionados con la enfermedad mental

Futbolistas profesionales en activo

Los futbolistas profesionales en activo informaron de un total de 174 lesiones graves (hasta la fecha) durante su carrera (1 lesión: 32%; 2 lesiones: 20%; 3 o más lesiones: 17%), de las cuales el 31% guardaba relación con la articulación de la rodilla, y el 12% con la articulación del tobillo. Igualmente, los futbolistas en activo informaron de haber sufrido un total de 170 intervenciones quirúrgicas (1 intervención: 22%; 2 intervenciones quirúrgicas: 13%; 3 o más intervenciones quirúrgicas: 18%), de las cuales más del 50% guardaba relación con lesiones de rodilla o de tobillo. No pudieron confirmarse todos los supuestos establecidos con anterioridad al estudio acerca de la relación entre los elementos estresantes y los síntomas relacionados con la enfermedad mental, pero sí se confirmaron los siguientes:

Elementos estresantes   Síntomas vinculados a la enf. mental
Mayor núm. de circ. vitales excepcionales relacionado con malestar
Mayor núm. de circ. vitales excepcionales relacionado con astenia
Mayor núm. de circ. vitales excepcionales relacionado con ansiedad/depresión
Menor apoyo social del entrenador relacionado con astenia
Menor apoyo social de comp. de equipo relacionado con ansiedad/depresión

Futbolistas profesionales retirados

Más del 60% de estos futbolistas se habían retirado del fútbol de manera voluntaria, y el 85% tenía un trabajo asalariado (38 horas a la semana, como media) en el momento del estudio. Durante su carrera, el 80% de los futbolistas ya retirados había sufrido una o más lesiones graves, mientras que el 70% registró una o más intervenciones quirúrgicas. Como en el grupo de futbolistas en activo, no se confirmaron todos los supuestos establecidos con anterioridad al estudio acerca de la relación entre los elementos estresantes y los síntomas relacionados con la enfermedad mental, pero sí se confirmaron los siguientes:

Elementos estresantes   Síntomas vinculados a la enf. mental
Mayor núm. de circ. vitales excepcionales relacionado con ansiedad/depresión
Menor apoyo social del supervisor relacionado con malestar
Menor apoyo por parte del supervisor relacionado con astenia
Mayor número de lesiones graves relacionado con consumo de tabaco

5. Conclusiones y próximos pasos de FIFPro

Con una frecuencia mayor entre los futbolistas profesionales retirados que entre los futbolistas en activo, los síntomas de la enfermedad mental se hallaron relacionados en ambos grupos de estudio con recientes circunstancias vitales excepcionales y con un escaso apoyo social. Sin embargo, debido al diseño de investigación aplicado en nuestro estudio, estas relaciones son difíciles de interpretar, y se requieren estudios adicionales basados en un diseño de investigación más sólido (prospectivo) para obtener una mayor comprensión de la causalidad entre los elementos estresantes y la incidencia de síntomas relacionados con la enfermedad mental. En consecuencia, FIFPro, en colaboración con la Facultad de Medicina de Santa Marianna (Centro para la Excelencia Médica, de la FIFA), está llevando a cabo un estudio más amplio a nivel internacional (prospectivo de cohorte) en algunos países (entre ellos Finlandia, Francia, Japón, Noruega, Paraguay, Perú, España, Suecia...) acerca de la enfermedad en futbolistas profesionales retirados y en activo. Posteriormente, los resultados podrían dar a FIFPro la posibilidad de desarrollar e implementar estrategias óptimas (preventivas) para proteger y promover la salud mental sostenible de los futbolistas profesionales, tanto durante como después de su carrera.

 

Fuentes:
Gouttebarge et al. (2014) Severe time-loss injuries and surgeries in relation to mental health in professional football [Lesiones graves e intervenciones quirúrgicas que implican bajas temporales, y su relación con la salud mental en el fútbol profesional]. XXIII Conferencia Internacional sobre Traumatología y Rehabilitación Deportivas, Milán (Italia).
Gouttebarge et al. (2013) Prevalence of mental health complaints and psychosocial implications in current and former professional football players [Prevalencia de trastornos de salud mental e implicaciones psicosociales en futbolistas profesionales en activo y retirados]. IX Congreso Científico de Medicina Deportiva, Ermelo (Países Bajos).

 

 

Factores que contribuyen a la enfermedad mental en el fútbol profesional
Dr. Vincent Gouttebarge, PhD
Antiguo futbolista profesional, Médico Jefe de FIFPro
(+31621547499; v.gouttebarge@fifpro.org)