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El Peres Center for Peace, de Israel, es el ganador del Premio al mérito de la FIFPro 2011. El sindicato internacional de futbolistas profesionales otorgó este premio a la organización benéfica israelí por su proyecto Twinned Peace Sport Schools (Escuelas de Deporte Hermanadas por la Paz). 

Una delegación de la FIFPro hizo entrega recientemente del Premio al mérito, un cheque por valor de $25.000, a representantes del Peres Center for Peace y del proyecto Twinned Peace Sport School. El evento fue memorable, ya que el Secretario General de la FIFPro, Theo van Seggelen, y el portavoz del Premio al mérito de la FIFPro, Tony Higgins, también tuvieron la satisfacción de entregar medallas a 70 niños israelíes y palestinos participantes en el proyecto. 

Lanzado en 2002, el programa Twinned Peace Sport Schools cuenta cada año con la participación de entre 1.500 y 2.000 niños de 6 a 14 años procedentes de comunidades hermanadas de Israel y la Autoridad Palestina. En cada localidad, el Peres Center funda una escuela de fútbol o baloncesto, proporciona a los niños un entrenamiento deportivo semanal, actividades de educación para la paz y el aprendizaje interlingual (todos los participantes aprenden árabe o hebreo básico). Los niños se reúnen todos los meses con sus escuelas hermanadas para realizar conjuntamente actividades palestino-israelíes y celebrar otros eventos especiales. 

Tony Higgins dijo: ‘Puesto que este año la Asamblea General de la FIFPro tendrá lugar en Tel Aviv, la FIFPro consideró que era muy apropiado reflexionar sobre el país anfitrión de este congreso. Israel es un lugar muy especial, dado su trasfondo histórico, un lugar donde se originaron tres de las grandes religiones del mundo. Pero en cuanto a su presente, desafortunadamente sigue sin reinar la paz en esta región.’

‘FIFPro sintió la obligación moral de apoyar y premiar a una organización benéfica que recalca la importancia de un mayor acercamiento entre los habitantes de esta región. La elección no resultó muy difícil: el programa Twinned Peace Sport Schools. Este proyecto tiene como objetivo hacer posible que las generaciones más jóvenes puedan crecer juntas. Hace hincapié en las similitudes existentes entre israelíes y palestinos, como por ejemplo su amor mutuo por el deporte.’ 

‘Todos conocemos el tópico, que también es muy cierto: el deporte tiene la capacidad de unir de trascender cualquier conflicto entre facciones y de hermanar a grupos muy dispares. Los niños israelíes y palestinos hacen ejercicio juntos, aprenden sus respectivos idiomas, se divierten juntos y establecen lazos de amistad. Tal vez en un futuro no muy lejano ellos podrán contribuir a llevar la paz a esta región. El proyecto Twinned Peace Sport School infunde a estos niños la esperanza por una vida en paz, y por este motivo es un digno ganador del Premio al mérito de la FIFPro.’

El Peres Center for Peace es la organización sin ánimo de lucro más importante de Israel, que promueve la construcción de la paz entre Israel y sus vecinos árabes, y en especial entre israelíes y palestinos. Fue fundado en 1996 por el presidente de Israel y Premio Nobel de la Paz, Shimon Peres. El centro lleva a cabo docenas de proyectos.