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Se concluyó que el índice de osteoartritis de rodilla entre antiguos futbolistas era elevado, debido a la exposición continuada a actividades que repercutían sobre las articulaciones de la rodilla y a la incidencia de lesiones de rodilla durante su carrera

Por el Dr. Vincent Gouttebarge, PhD

 

En una entrada anterior en el blog de FIFPro.org, se trató el tema de la osteoartritis de rodilla entre futbolistas profesionales ya retirados. Conocida en todo el mundo como la causa principal de dolor en el sistema musculoesquelético (músculos, huesos y ligamentos), la osteoartritis es una enfermedad de las articulaciones ocasionada por la sobrecarga del cartílago de la articulación. La osteoartritis da lugar a una alteración irreversible del cartílago y a daños en la articulación afectada, que pueden provocar dolor, rigidez, funcionalidad reducida, inestabilidad, deformidad y disfunción para realizar determinadas actividades físicas. Se concluyó que el índice de osteoartritis de rodilla entre antiguos futbolistas era elevado, debido a la exposición continuada a actividades que repercutían sobre las articulaciones de la rodilla y a la incidencia de lesiones de rodilla durante su carrera. De manera análoga, surge la cuestión de si los antiguos futbolistas podrían estar en riesgo de padecer osteoartritis de tobillo a largo plazo.

 

Índice de osteoartritis de tobillo entre antiguos futbolistas profesionales
Kuijt y sus colegas examinaron en 2012 las últimas pruebas científicas sobre el índice de osteoartritis de tobillo entre antiguos futbolistas profesionales. Tan solo se disponía de dos estudios científicos sobre el número de antiguos futbolistas profesionales que padecen osteoartritis de tobillo, y que avalan la insuficiente investigación sobre los efectos negativos a largo plazo para la salud, como consecuencia de una carrera futbolística. Según ambos estudios realizados en el Reino Unido, se mostró que entre el 9% y el 17% de los antiguos futbolistas profesionales que habían jugado durante cerca de 14 años sufrían de osteoartritis de tobillo aproximadamente a los 40 años de edad. Un estudio reciente llevado a cabo por Armenis y sus colegas ha examinado el índice de osteoartritis de tobillo/pie en un grupo de 105 futbolistas profesionales griegos ya retirados (mayores de 40 años) que jugaron al fútbol profesional entre 8 y 10 años: se hallaron indicios de osteoartritis entre el 4% y el 9% de estos antiguos futbolistas profesionales.

 

Aunque el índice de osteoartritis de tobillo en futbolistas profesionales retirados es alarmante, puede ponerse en perspectiva cuando se compara con el de la población general o con el de atletas de otras disciplinas deportivas. Como se ilustra a continuación, es evidente que el índice de artrosis de tobillo es elevado entre jugadores retirados.

 

 

Grupos comparativos (de la misma edad) Índice de osteoartritis de tobillo (%)
Población general 1
Atletismo 0.2
Boxeo 0.4
Salto de altura 2.5
Hockey sobre hielo 0
Carrera de larga distancia 0
Halterofilia 0.9
Antiguos futbolistas profesionales 9-17

 

Consecuencias de la osteoartritis de tobillo para la calidad de vida
Aunque el número de estudios científicos realizados al respecto sea reducido, no pueden ignorarse los efectos adversos de la osteoartritis de tobillo sobre la calidad de vida y la funcionalidad (para el trabajo y la vida diaria) de los antiguos futbolistas profesionales. Hace más de 12 años, se realizaron dos encuestas en el Reino Unido entre un grupo de 285 antiguos futbolistas profesionales que habían jugado al fútbol una media de casi 14 años. De entre ellos, 138 sufrieron osteoartritis en una articulación de los miembros inferiores (cadera, rodilla, tobillo y/o pie), de los cuales 33 tenían osteoartritis en el tobillo derecho, y 20 en el tobillo izquierdo. De entre los antiguos futbolistas profesionales que afirmaron padecer osteoartritis (no únicamente de tobillo), cerca del 90% informó de sufrir incomodidad y dolor de moderado a grave en la articulación, mientras que alrededor del 65% indicó experimentar problemas de moderados a graves para la movilidad y la realización de actividades habituales (trabajo, estudio, tareas del hogar…). Además, el 37% de ellos informó de problemas moderados a graves de ansiedad/depresión derivados de su condición médica. De entre estos antiguos futbolistas profesionales que padecían osteoartritis, 12 fueron entrevistados por teléfono para recabar nueva información sobre las consecuencias de su condición médica. Por lo que respecta al dolor, algunos de estos antiguos futbolistas profesionales informaron de padecer dolor intenso crónico, y que este afectaba de manera significativa a su calidad de vida. Respecto a las limitaciones de movilidad, algunos futbolistas profesionales retirados informaron que la falta de movilidad era un problema acuciante en sus vidas, que hacía casi imposible desplazarse, y especialmente agacharse, flexionarse y permanecer en pie por tiempo prolongado. En cuanto al empleo, algunos de ellos informaron de que nadie quería emplearles en esas condiciones, y que habían abandonado su carrera por esa razón.

 

Causas de la osteoartritis de tobillo
En general, la edad, el sexo, la obesidad, el estilo de vida, las lesiones y la sobrecarga en las articulaciones han sido reconocidos como factores de riesgo para desarrollar artrosis. Por lo que respecta a la osteoartritis de tobillo en futbolistas profesionales retirados, todavía se desconoce si la sobrecarga constante en la articulación como consecuencia de actividades físicas intensas y prolongadas durante el entrenamiento y la competición (carrera, sprints, saltos y caídas, regateo, pases o escaramuzas con los oponentes) contribuye a largo plazo al elevado índice de osteoartritis de tobillo.

 

A pesar de la falta de estudios científicos sobre grandes grupos de participantes, la osteoartritis de tobillo en los antiguos futbolistas profesionales parece atribuirse, principalmente, a la incidencia y recurrencia de lesiones de tobillo durante la carrera futbolística. Las lesiones de ligamento y de cartílago de la articulación del tobillo son habituales durante el entrenamiento y la competición, representando aproximadamente entre el 20% y el 30% de todas las lesiones. Aunque una leve torcedura de tobillo no impide la recuperación y la vuelta al juego en un breve plazo, las lesiones recurrentes o graves de tobillo podrían tener consecuencias más drásticas durante la carrera futbolística en cuanto a la cirugía, la rehabilitación y la discapacidad a largo plazo. Además, estas lesiones graves o recurrentes, en combinación con su tratamiento quirúrgico potencial, se consideran causa de osteoartritis de tobillo a largo plazo.

 

En el año 1999, Larsen y sus colegas examinaron la incidencia de la osteoartritis de tobillo en futbolistas de élite con lesiones y sin lesiones, y hallaron que este problema estaba presente en el 33% de las articulaciones lesionadas, y tan solo en el 18% de las no lesionadas. Más recientemente, Valderrábano y sus colegas (2009) examinaron 406 tobillos con osteoartritis entre sus pacientes habituales, y concluyeron que cerca del 80% de los casos era debido a una antigua lesión traumática de tobillo.

 

 width¿Tratamiento de la osteoartritis de tobillo?
Como se reconoció en mi entrada en el blog sobre la osteoartritis de rodilla, se necesita un programa de tratamiento especialmente destinado a antiguos futbolistas profesionales que sufran de osteoartritis del tobillo (y de rodilla), basado siempre en las pruebas científicas. En la actualidad me centro en el desarrollo de tal programa de tratamiento, en consulta con FIFPro.

 

 

  

 

 Puntos clave

  • A pesar de la falta de estudios científicos, se ha sugerido que la carrera futbolística profesional podría tener consecuencias negativas a largo plazo para la salud, especialmente para la incidencia de osteoartritis de tobillo.
  • Entre el 9% y el 17% de antiguos jugadores que han jugado al fútbol profesional durante un periodo de 8 a 14 años sufren de osteoartritis de tobillo a partir de los 40 años de edad.
  • Este índice de artrosis de tobillo entre antiguos futbolistas puede considerarse elevado cuando se compara con el de otros grupos (en la población general está en torno al 1%; atletismo 0,2%; boxeo 0,4%; salto de altura 2,5%).
  • Del 65% a casi el 90% de los antiguos futbolistas profesionales que padecen osteoartritis han informado de sufrir problemas moderados o graves relacionados con el dolor articular, la incomodidad y la movilidad reducida.
  • El 37% de los antiguos futbolistas profesionales que sufren osteoartritis ha informado de problemas moderados a graves en relación con ansiedad/depresión debido a su condición médica.
  • Debe desarrollarse un programa de tratamiento para futbolistas profesionales retirados que padezcan osteoartritis de tobillo.

 

 

 

Antiguo futbolista profesional, el doctor Vincent Gouttebarge es un investigador del Instituto de Salud Ocupacional, del Centro Médico Académico de Ámsterdam (Países Bajos), y copropietario de Vintta, unidad de investigación y asesoramiento en materia de salud deportiva.