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Los síntomas relacionados con la depresión y la ansiedad tienen una prevalencia elevada entre los futbolistas profesionales, según un nuevo estudio sobre salud mental dado a conocer hoy por el Sindicato mundial de futbolistas, FIFPro.

La investigación realizada por el Médico Jefe de FIFPro, el Dr. Vincent Gouttebarge, ha concluido que el 26% de los futbolistas profesionales padece depresión/ansiedad, en comparación con el 39% de casos registrados entre jugadores retirados.

"Contrariamente a la opinión popular, la vida de un futbolista profesional tiene algunos aspectos oscuros," ha afirmado el Dr. Gouttebarge.

"El estudio de FIFPro, el primero de su categoría a escala mundial, es fundamental para que la comunidad internacional del fútbol desarrolle e implemente estrategias óptimas para proteger y promover la salud sostenible de los futbolistas profesionales."

"Los antiguos futbolistas profesionales informan de un mayor número de problemas mentales que los jugadores en activo, lo que confirma que el periodo posterior a la retirada del fútbol profesional es un momento crítico para muchos futbolistas."

"Hemos hallado que la incidencia de la enfermedad mental entre antiguos futbolistas profesionales es mayor que en otras poblaciones estudiadas" (Bultmann, 2002; Korten, 2000; King, 2008; Schaal, 2011).

FIFPro, con la ayuda de seis sindicatos miembros (Países Bajos, Escocia, Irlanda, Estados Unidos, Australia y Nueva Zelanda), ha evaluado a más de 300 futbolistas profesionales en activo y retirados. Mediante la aplicación de cuestionarios reconocidos y validados (escalas), el estudio evaluó parámetros que abarcan desde el malestar, la astenia, la ansiedad/depresión y la baja autoestima, hasta comportamientos adversos para la salud, como el consumo de alcohol, de tabaco, y factores nutricionales en general.

Dos futbolistas internacionales ya retirados que apoyaron el estudio, Chris Jackson (Nueva Zelanda, 60 veces internacional, 1990-2003) y Jonny Walker (Estados Unidos, 3 veces internacional, 2004), se mostraron dispuestos a revelar información personal sobre su propia lucha contra la enfermedad mental.

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Cifras clave:Futbolistas profesionales en activo

  • Han participado 180 futbolistas profesionales en activo, de los cuales el 60% jugaba para un club de primera división de su respectiva liga nacional en el momento de realizarse estudio.
  • El 26% de los futbolistas en activo informó de padecer depresión/ansiedad y de realizar prácticas nutricionales inadecuadas.
  • El 19% informó de un consumo excesivo de alcohol.
  • El 3% informó de problemas de baja autoestima.
  • El 7% manifestó ser fumador.
  • El 5% informó de síntomas de agotamiento, y el 10% manifestó experimentar malestar.

Cifras clave: Antiguos futbolistas profesionales

  • Han participado en el estudio 121 futbolistas profesionales ya retirados, de los cuales casi el 65% pasó la mayor parte de sus carreras jugando para un club del máximo nivel de la liga nacional.
  • El 39% informó de padecer depresión/ansiedad.
  • El 42% informó de prácticas nutricionales inadecuadas.
  • El 32% informó de un consumo excesivo de alcohol.
  • El 5% informó de problemas de baja autoestima.
  • El 12% manifestó ser fumador.
  • El 15% informó de síntomas de agotamiento, y el 18% manifestó experimentar malestar.

El Dr. Gouttebarge ha afirmado que el fútbol profesional está repleto de escollos a nivel psicológico para los futbolistas. "Una vez que los futbolistas ponen fin a las intensas actividades físicas, pierden su vida estructurada, se reduce el apoyo social que reciben por parte de los entrenadores y compañeros de equipo, deben hallar su lugar en la sociedad 'común' y buscar otra ocupación. En consecuencia, tienen probabilidad de sufrir algunos problemas de salud mental durante este periodo."

La enfermedad mental ya no es tabú

Al demostrarse científicamente que la enfermedad mental es un hecho común en el mundo del fútbol, mayor de lo normal entre antiguos futbolistas profesionales en comparación con otras poblaciones de estudio, FIFPro espera aumentar la concienciación y la aceptación sobre un tema que en el pasado fue tabú. Como explica el Dr. Gouttebarge, se ha alzado el velo que cubría la enfermedad mental y no existe necesidad de que los jugadores la sufran en silencio o teman recibir recriminaciones en caso de sacar su caso a la luz.

"Las partes interesadas del fútbol tienen la responsabilidad colectiva de eliminar el estigma asociado a la enfermedad mental."

"Todos los futbolistas, ya estén en activo o retirados, pueden adquirir comportamientos óptimos y capacidades para el manejo de los síntomas de la enfermedad mental."

En el estudio se evaluaron diversos elementos estresantes a nivel físico y psicológico, como lesiones graves (ausencia del entrenamiento o de la competición durante más de cuatro semanas), intervenciones quirúrgicas, circunstancias vitales excepcionales (muerte de un familiar) y apoyo (social) por parte del entrenador y de los compañeros de equipo. Los futbolistas participantes realizaron una autoevaluación en todos estos aspectos.

De los 180 futbolistas en activo que participaron en el estudio, se informó de un total de 174 lesiones graves, de las cuales el 31% guardaba relación con la articulación de la rodilla, y el 12% con la articulación del tobillo. El diecisiete [17] por ciento informó haber padecido tres o cuatro lesiones graves. Además, los futbolistas en activo informaron de un total de 170 intervenciones quirúrgicas, de las cuales más de la mitad guardaba relación con rodillas y tobillos.

El Dr. Gouttebarge ha afirmado: "En lo que respecta a cualquier problema de salud, ya sea físico o mental, a corto o a largo plazo, el estándar mínimo es aumentar la propia concienciación de los jugadores acerca de estas cuestiones. Tienen que ser conscientes de lo que podría ocurrir durante y después de su carrera futbolística."

La marcada insuficiencia de datos científicos acerca de la salud mental entre los futbolistas profesionales ha sido el factor que ha impulsado a FIFPro para llevar a cabo esta tarea a nivel mundial y establecer una nueva referencia en este campo. El Dr. Gouttebarge ha afirmado que la próxima fase consiste en recopilar más datos en una variedad de países y continentes, para incrementar este importante corpus, que representa un hito significativo en la protección y en la promoción de una salud sostenible para los futbolistas profesionales de todo el mundo.

 

Fuentes:
Gouttebarge et al. (2014) Severe time-loss injuries and surgeries in relation to mental health in professional football [Lesiones graves e intervenciones quirúrgicas que implican bajas temporales, y su relación con la salud mental en el fútbol profesional]. XXIII Conferencia Internacional sobre Traumatología y Rehabilitación deportivas, Milán (Italia).Gouttebarge et al. (2013) Prevalence of mental health complaints and psychosocial implications in current and former professional football players [Prevalencia de problemas de salud mental e implicaciones psicosociales en futbolistas profesionales en activo y retirados]. IX Congreso Científico de Medicina Deportiva, Ermelo (Países Bajos).

 

Contacto para medios de comunicación

Para obtener mayor información y para los medios de comunicación interesados en contactar con el Dr. Vincent Gouttebarge, rogamos presenten su solicitud al Departamento de Comunicación de FIFPro.

Raymond Beaard
Tel: +31 23 5546970
Mov: +31 6 23769852
r.beaard@fifpro.org