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David Mayebi ha ocupado el lugar central en el recuerdo de todos los miembros de la División África de FIFPro, que han celebrado su congreso en Kinshasa sin su líder natural, fallecido hace unos días.

Ha sido un homenaje unánime, cargado de emoción y de lágrimas, para uno de los padres fundadores de la División que representa al continente africano en el Comité Ejecutivo de FIFPro.

Muchos no han podido contener las lágrimas. Superados por la emoción y embargados por los recuerdos, tan numerosos, de esos momentos compartidos con David Mayebi... recuerdos que resisten el paso del tiempo.

Han aplaudido al León, que para ellos era realmente indómito, como se aplaude a un artista que deja el escenario. Como si todavía estuviera allí, no sólo ante ellos, sino liderando a los más veteranos, aconsejando a los recién llegados sin mirar para sí después de haber hecho tanto por los futbolistas de su país, Camerún, y por los de todo el continente africano, cuyas voces y esperanzas representó en el Comité Ejecutivo de FIFPro.

El homenaje de los representantes de los trece países miembros de la División África de FIFPro, presentes en el X Congreso celebrado en Kinshasa, ha estado (como no podía ser de otro modo) a la altura del listón que dejó David Mayebi, de lo que representaba, de la huella que dejó y que permanecerá en una División de la que fue, en el año 2007, uno de los padres fundadores.

Mohsen Sbouai, el representante tunecino, leyó un discurso en nombre de Magdy Abdelghani (presidente del sindicato egipcio, quien sin justificación alguna tiene prohibida su entrada en la República Democrática del Congo), y cuyas últimas líneas rezaban así:

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«Recuerda que en el momento de tu nacimiento todo el mundo estaba feliz mientras que tú llorabas. Vive de forma que, en el momento de tu muerte, todo el mundo llore mientras que tú seas feliz. »

Y como conclusión:

«El homenaje más bello que podríamos rendirte es mantener tu batalla, asumir los retos que tu memoria nos impone.

«Descansa en paz, amigo, hermano. Duerme tranquilo, David, que vamos a ocuparnos de todo.»

 

La Lucha continua

Y si de algo debe quedar constancia es de la apremiante necesidad de no hacer concesiones en ciertas cuestiones, ya sea en Gabón, en Zimbabue o en Namibia, por ejemplo, donde los derechos de los jugadores son expoliados; o en muchos otros países africanos, que todavía se niegan a reconocer un estatus real a los futbolistas, aun considerándolos profesionales. Y qué decir de los retrasos en el pago de los salarios, que se generalizan y frente a los cuales los sindicatos africanos ya no dudan en acudir a los tribunales, pues condenan prácticamente de forma sistemática a los malos pagadores.

Presente el día de la apertura del Congreso, Constant Omari, presidente de la Federación congoleña, miembro del Comité Ejecutivo de la FIFA y de la CAF, escuchó perfectamente la llamada de la División África y de sus miembros, que reclaman (ahora y siempre) un contrato estándar redactado por todos, así como la implantación de cámaras de resolución de disputas (como impone la FIFA desde el año 2006, aunque sin que sea obligatorio) en los países donde todavía no están presentes, como en la República Democrática del Congo, sin ir más lejos.

«Reclamáis, con todo el derecho, cámaras con representación paritaria, pero sabéis que, en muchos de nuestros países los futbolistas son profesionales pero no firman acuerdos contractuales con sus clubes... Por lo tanto, hay que comenzar por el principio. Sé que esperáis la puesta en práctica generalizada de un contrato estándar, pero debéis comprender que la mayoría de nuestros clubes todavía no se han organizado para responder a esta demanda, pues por lo general se apoyan en un presidente benefactor, armado únicamente de pasión. Si tuviera que contar a los que hoy en día pueden seguir ese camino que deseáis, me sobrarían dedos para contarlos... Y esos, por cierto, han hecho ya lo necesario.»

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Y Stéphane Burchkalter, secretario general de la División África, se encarga de recordar: «En muchas ocasiones y por diversas cuestiones, hemos señalado ya la falta de profesionalidad de los clubes y de las distintas instancias en África. Se exige a los jugadores que sean profesionales, que entrenen, que ganen los partidos, que muestren seriedad y respeto, pero esa exigencia no se traslada fuera del terreno de juego. No se les puede exigir todo a los jugadores y, al mismo tiempo, no respetarles, olvidar los compromisos, el pago de sus salarios, la atención médica indispensable, la protección social, la educación, asistir a un proyecto de reconversión pues sus carreras son cortas e inciertas. Que los responsables tomen ejemplo de los futbolistas y los sindicatos que los representan: tenemos organización, trabajamos día a día, y este décimo Congreso, una vez más, es buena prueba de ello.»

La licencia para los clubes, que la CAF desea generalizar (y que fue presentada en el Congreso por Anthony Baffoe, secretario general del sindicato ghanés, en calidad de oficial de enlace ante la confederación africana), ¿será la panacea, si no se hace nada para obligar a los clubes a respetar el conjunto de normas? La pregunta sigue en pie, pero si los clubes del continente realmente debieran profesionalizarse eso sería ya algo positivo, y motivo por el que la División África desearía sin duda una participación más amplia.

«El presidente Omari, concluye Stéphane Burchkalter, nos ha confirmado sus conversaciones con el presidente de la CAF, Issa Hayatou, para que nuestras relaciones, simbolizadas por el acuerdo de reconocimiento mutuo firmado en el año 2011, sean más regulares, concretas y fructíferas. Estamos siempre decididos a trabajar en buen entendimiento con la confederación africana. Esperamos recibir en breve gestos claros de la CAF para normalizar nuestras relaciones y continuar sobre la ruta trazada hace ya cinco años en Khartoum, que no era un fin en sí mismo, sino el inicio de una colaboración que deseamos sea saludable en beneficio de los futbolistas y, más en general, del fútbol africano.»

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Leyendas fotografías

1 - Miembro del Comité Ejecutivo de la FIFA y de la CAF, el presidente de Fécofa, Constant Omari se dirigió extensamente a los representantes de los trece sindicatos miembros de la División África.

2 - Herita Illunga (UFC) y Constant Omari, siempre cómplices. El primero capitaneó a los Leopardos del Congo cuando el segundo era ya presidente de Fecofa.

3 - Domo Landu, secretario general del UFC, quien ha organizado de manera magnífica este décimo Congreso.

4 - Con ocasión de este Congreso, Innocent Mutyso, presidente de Kefwa, ha dado sus primeros pasos en el seno de la División África.