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En su nuevo blog, el doctor Vincent Gouttebarge examina los problemas relativos a la salud mental en el mundo del fútbol, y el modo en que se relacionan con la incidencia de lesiones.

 

Doctor Vincent Gouttebarge (PhD):

 

Durante su carrera, los futbolistas profesionales están expuestos de forma constante a un esfuerzo físico y a un desgaste de energía elevados, lo que conduce eventualmente a lesiones del sistema músculo-esquelético (músculos, huesos y ligamentos). Recientemente, y puesto que el fútbol profesional pretende alcanzar no solo éxitos deportivos, sino también beneficios comerciales y económicos, ha aumentado la presión organizativa y del entorno sobre los futbolistas profesionales. Además, los jugadores han quedado situados de manera exponencial bajo el interés público, y sus movimientos dentro y fuera del campo son examinados y analizados minuciosamente por los medios de comunicación.

 

Debido a la combinación de todas estas fuentes potenciales de presión, los futbolistas profesionales tienen probabilidad de sufrir durante su carrera problemas mentales y psicosociales. Incluso mucho tiempo después de haber finalizado su carrera, los futbolistas retirados podrían afrontar dichos problemas, especialmente quienes no se retiraron del fútbol voluntariamente o quienes no se prepararon adecuadamente para su vida tras este deporte. Por lo tanto, y a este respecto, parece extraño que hayan sido tan escasos los estudios científicos realizados acerca del estado mental y psicosocial de los futbolistas profesionales en activo y retirados.

 

Problemas de salud mental e incidencia de lesiones
Junge y otros de sus colegas (2000) estudiaron la influencia de los aspectos psicológicos (preocupación, ansiedad, ira, etc.) en la incidencia de lesiones, entre 588 futbolistas de ligas profesionales y recreativas de Alemania, Francia y la República Checa. Este estudio reveló que los futbolistas con menor incidencia de lesiones tenían menos preocupaciones sobre su rendimiento, menor ansiedad competitiva, menores índices de presión y menor exteriorización de su ira. Recientemente, Ivarsson y otros de sus colegas (2013) reunieron a 56 futbolistas suecos de primera división (hombres y mujeres) para estudiar los rasgos de personalidad y el estrés como elemento predictor de la lesión. Los resultados mostraron que las características de ansiedad, estrés negativo ante acontecimientos vitales y problemas cotidianos guardaban relación con la incidencia de lesiones entre los futbolistas profesionales.

 

Por otra parte, los futbolistas profesionales tienen probabilidad de experimentar reacciones emocionales y psicológicas adversas como consecuencia de una lesión (Evans, 2012). Por ejemplo, tristeza, sentimientos de aislamiento (no seguir entrenando con el grupo), frustración, ira y/o alteraciones del apetito y del sueño. Todavía peor, la rehabilitación de tales lesiones graves podría verse afectada por respuestas emocionales adversas, tales como pérdida de identidad, temor, ansiedad y pérdida de confianza, desempeñando un papel negativo en el proceso de reincorporación al juego.

 

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Problemas de salud mental en el mundo del fútbol
En la última década, el asesoramiento y apoyo a los futbolistas profesionales respecto a su condición mental se ha desarrollado de manera significativa, y los psicólogos deportivos son considerados en muchos clubes miembros del personal médico y de entrenamiento. Sin embargo, aunque los futbolistas profesionales se muestran muy abiertos acerca de su condición física, se mantienen muy reacios a hablar de su condición mental. Las lesiones del tendón de la corva, de rodilla o de tobillo pueden comentarse en el vestuario o con los medios de comunicación; por el contrario, el bienestar mental es una especia de tabú, y sinónimo de cualquier tipo de vulnerabilidad o de debilidad, que no se considera propia del fútbol profesional. En consecuencia, carecemos de suficientes datos fiables acerca de los problemas de salud mental durante la carrera futbolística. Y lo que es peor, a pesar de algunos ejemplos muy conocidos que han sufrido trágicas consecuencias, los problemas mentales y psicosociales que inciden tras la finalización de la carrera futbolística profesional han sido incluso menos estudiados entre grandes grupos de antiguos futbolistas profesionales. La incidencia de problemas mentales y psicosociales entre los futbolistas profesionales en activo y retirados es objeto de mi atención en este momento, a través de un estudio que se está llevando a cabo en colaboración con FIFPro (y sus sindicatos nacionales de futbolistas).

 

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Recientemente, el Sindicato de futbolistas profesionales, así como el Sindicato francés de futbolistas profesionales, han introducido un servicio de salud mental para futbolistas en activo y retirados que estén padeciendo algún problema de salud mental. Por lo tanto, se ha formado una red de asesores cualificados, entre los que existe un equipo de antiguos jugadores que han superado problemas de salud mental y de adicciones en el pasado. El servicio ofrece cursos de asesoramiento para abordar trastornos mentales tales como estrés, ansiedad, problemas del comportamiento e incluso adicciones. Debido a esta creciente concienciación sobre la relevancia de los problemas mentales y psicosociales en el fútbol profesional, parece sensato que se lleven a cabo estudios científicos relativos a este tema, tanto en futbolistas en activo como retirados. Basándose en este conocimiento, podría desarrollarse e implementarse un concienzudo sistema de información y orientación a través de intervenciones adecuadas para proteger y promover el mantenimiento de la salud de los futbolistas profesionales en activo y retirados.

 

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Problemas de salud mental en otros atletas profesionales
En un estudio realizado en Francia (Schaal 2011), se preguntó a más de 2.000 atletas de élite juveniles y adultos de distintas disciplinas deportivas olímpicas si habían tenido problemas mentales y psicosociales en el pasado. Este estudio mostró que el 17% de estos atletas había tenido problemas mentales recientemente o los tenía en ese momento, incluyendo ansiedad y trastornos depresivos. Además, más del 20% de los atletas de élite informó de tener o haber tenido problemas para conciliar el sueño. Los atletas principalmente de las disciplinas estéticas (gimnasia, patinaje artístico y natación sincronizada) informaron de mayor número de problemas psicológicos, especialmente de trastornos relacionados con la ansiedad. Se halló una pequeña diferencia entre los atletas masculinos y femeninos respecto a la incidencia de problemas mentales: las atletas femeninas eran proclives a informar de mayor número de problemas relacionados con la salud mental (trastornos del sueño, de nutrición, ansiedad y depresiones) que los atletas masculinos.

 

Puntos clave

  • Los datos científicos acerca de las consecuencias mentales y psicosociales de la carrera futbolística son escasos.
  • Los futbolistas profesionales que padecen problemas mentales (preocupación, ansiedad, estrés, ira) tienen mayor probabilidad de padecer lesiones. 
  • Hasta el 20% de los atletas de élite masculinos juveniles y adultos procedentes de varias disciplinas deportivas olímpicas informó de padecer problemas mentales, incluyendo ansiedad, depresión y alteraciones del sueño.
  • Se propone un servicio de salud mental por parte del Sindicato de futbolistas profesionales y del Sindicato francés de futbolistas profesionales para futbolistas en activo y retirados que estén sufriendo problemas de salud mental.
  • Se necesita realizar nuevas investigaciones acerca de los problemas mentales y psicosociales como consecuencia de la carrera futbolística profesional, para desarrollar e implementar una información exhaustiva y un sistema de asesoramiento, que se esfuerce por proteger y promover el bienestar mental de los futbolistas en activo y retirados.

 

 

 

 

Antiguo futbolista profesional, el doctor Vincent Gouttebarge es un investigador del Instituto de Salud Ocupacional, del Centro Médico Académico de Ámsterdam (Países Bajos), y copropietario de Vintta, unidad de investigación y asesoramiento en materia de salud deportiva.