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El 10 de noviembre de 2009, el guardameta alemán Robert Enke estuvo durante todo el día conduciendo con su automóvil antes de suicidarse. Fue la trágica consecuencia de una larga lucha con la depresión. Desde la trágica muerte de Enke y su amplia investigación, ha aumentado la concienciación sobre la salud mental en el fútbol profesional, así como en otros deportes.

FIFPro también desempeña su papel a la hora de aumentar la concienciación sobre los problemas de salud mental entre los futbolistas profesionales, al igual que lo hacen diversos de sus sindicatos miembros de todo el mundo.

En abril de este año, FIFPro, el Sindicato mundial de futbolistas, dio a conocer algunos de los resultados de un estudio preliminar realizado a nivel internacional sobre salud mental, dirigido por el Médico Jefe de FIFPro, el doctor Vincent Gouttebarge. El estudio de FIFPro, el primero de su clase a escala mundial, mostró que el 26% de futbolistas profesionales en activo padece síntomas de depresión/ansiedad, en comparación con el 39% de casos estudiados entre futbolistas retirados [enlace de Internet al sitio web de FIFPro.

Además del análisis sobre el índice de futbolistas que padecía síntomas relacionados con la enfermedad mental, el estudio de FIFPro pretendía también alcanzar una comprensión de los factores (estresantes) que podrían desempeñar una función en la incidencia de estas enfermedades. El doctor Gouttebarge concluyó que los síntomas de enfermedad mental en el fútbol profesional guardaban relación con recientes circunstancias vitales excepcionales y con un escaso apoyo social.

Tras el éxito del estudio preliminar, FIFPro ha iniciado un segundo estudio internacional en algunos países, a lo largo de cuatro continentes. Como menciona el doctor Gouttebarge, las expectativas de tal estudio son elevadas: "Creo que este segundo estudio va a cosechar un gran éxito a nivel internacional, pues se basa en un sólido diseño de investigación e implica a más futbolistas profesionales... casi a 1.000 futbolistas en activo y retirados."

Los primeros resultados del segundo estudio se espera que estén disponibles a principios de 2015.

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