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Constantinos Charalambides es un hombre a quien le gusta llevar la iniciativa. Sobre el campo, su objetivo es crear oportunidades para sus compañeros de equipo. Y fuera de él, lo que desea es proporcionar a sus compañeros de equipo y a sus colegas oportunidades para sacar el máximo partido de su vida una vez terminen su carrera activa en el fútbol.

Por esa razón, Constantinos Charalambides, centrocampista defensivo de 32 años y capitán del campeón chipriota APOEL Nicosia y de la selección nacional de Chipre (con 77 apariciones), llamó a FIFPro. "Estudio en la FIFPro Online Academy. Es una iniciativa estupenda; todos los futbolistas deberían conocerla. Quiero ayudarte."

En la actualidad, Charalambides se encuentra en las últimas fases de su recuperación de una lesión de tobillo, por la que ha tenido que estar ausente durante la mayoría de los encuentros de la Liga de Campeones de esta temporada, con el Ajax, el FC Barcelona y el París Saint-Germain. "Ha sido la primera lesión grave de mi carrera. Y ha sido difícil." Hace tres semanas, Charalambides ha vuelto como sustituto. Su próximo objetivo es recuperar su puesto en la alineación inicial. "Quisiera seguir jugando dos o tres años más."

Cuando Charalambides comenzó su carrera, en 1999, estudiaba en el instituto. Ahora, en 2015, continúa estudiando. "Para mí, la formación siempre ha sido una prioridad. Cuando era más joven, era uno de los mejores estudiantes de mi aula. Quería alcanzar el mismo buen nivel en el fútbol que en la escuela."

"En el instituto, cuando hicimos los exámenes para entrar en la Universidad, obtuve la máxima calificación."

En el año 2002, al terminar el servicio militar obligatorio, Charalambides se inscribió en la Universidad de Chipre, en Nicosia (UCY) para estudiar Administración de Empresas, con la especialización en Marketing. "Estudiaba mucho y conseguía aprobar todos los exámenes, aunque para mí era sumamente difícil combinar los estudios con mi carrera deportiva."

"Desafortunadamente, no pude continuar y terminar mis estudios."

¿Por qué desafortunadamente? Después de tres años, a mitad de la temporada 2004/2005, Charalambides recibió una oferta que no pudo rechazar: "Tuve la gran oportunidad de ir al Panathinaikos." Se incorporó al entonces campeón griego, y firmó un contrato por 4 años. "Como salí de Chipre, no pude continuar mis estudios, pues las normas de la Universidad exigen la asistencia diaria de los estudiantes."

Eso fue en 2005. Ahora, diez años después, futbolistas como Constantinos Charalambides pueden proseguir sus estudios, aunque vayan a un club del extranjero. FIFPro Online Academy proporciona a los deportistas -ciudadanos de la UE- oportunidad de obtener el título de 'Gestión deportiva' al mismo tiempo que desarrollan su carrera deportiva.

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Charalambides es uno de los más de cien estudiantes inscritos en FIFPro Online Academy. Se inscribió en 2011, cuando volvió al APOEL -el club donde comenzó su carrera profesional, antes de embarcarse en un periplo que le llevó a Grecia (Panathinaikos, PAOK) y a Alemania (Carl Zeiss Jena)-. De vuelta en el APOEL, recibió una llamada de Spyros Neofytides, Presidente del sindicato chipriota de futbolistas, el PASP.

"Spyros me informó sobre la FIFPro Online Academy. Quería que yo fuera su primer estudiante chipriota. Quedé inmediatamente entusiasmado por la idea. Esa era mi oportunidad para acabar los estudios. Llamé a mi antigua Universidad para solicitar mis créditos y emplearlos para mi solicitud en la FIFPro Online Academy."

Charalambides es un futbolista profesional que compite a tres niveles: con APOEL en la liga chipriota y en la Liga de Campeones de la UEFA, y con la selección nacional. "En la última temporada he jugado más de 50 partidos", calcula. Ha dedicado gran parte de su tiempo a viajar y a entrenar. "Y también tengo mujer y dos hijos."

Aun así, Charalambides se ha comprometido con FIFPro Online Academy. "Creo que paso de tres a cuatro horas sobre el campo de entrenamiento cada día. Si no tienes sesiones dobles de entrenamiento, tienes toda la tarde para ti."

"FIFPro Online Academy me da la oportunidad de organizar mi tiempo como yo prefiera."

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"No tengo que estar en el aula a las diez en punto. No tengo una estructura diaria relativa al estudio. Todo depende de mi agenda. Hay días en que estudio 5 horas, y hay días en que no tengo tiempo para estudiar. A veces recibo las clases cuando estoy en el hotel, especialmente cuando hemos tenido entrenamiento por la mañana; por la tarde tengo tiempo para estudiar durante una o dos horas."

"FIFPro Online Academy me da la oportunidad de organizar mi tiempo."

"Si necesitas seis años para finalizar los estudios, te los dan. Ningún problema."

La Universidad de Dinamarca Septentrional (UCN) facilita los estudios de Gestión Deportiva en la FIFPro Online Academy. UCN carga en el sitio web las clases todos los lunes por la mañana. Todos los estudiantes pueden conectarse y ver las clases de la semana anterior.

"UCN está haciendo un gran trabajo", afirma Charalambides. "Cuando tienes alguna pregunta o necesitas consejo, puedes ponerte en contacto con el tutor. Es estupendo el modo en que funciona en línea."

Para Charalambides, estudiar es también un escape de las presiones diarias de un futbolista profesional. "En una ocasión, un excelente psicólogo me dijo que no debes pasar todo el día y la semana pensando en los 90 minutos del partido. Al contrario, cuando dejas el campo debes comenzar a pensar en algo más. Eso a mí me funciona. Para mí es renovador emplear mi cerebro en algo más que pensar en correr, en pesos y en partidos."

"¿Y sabes lo más satisfactorio? Estudio lo que me gusta: el deporte. Me gusta la teoría que hay tras el deporte y el rendimiento, la nutrición, el aspecto económico, el marketing y la comunicación. He aprendido cómo se organizan los eventos. He aprendido de las ideas de marketing de clubes como el Real Madrid o el Barcelona, y he estudiado los aspectos económicos que conlleva gestionar un equipo de fútbol. Aún quiero ver cómo operan la NBA (baloncesto americano) y la NFL (fútbol americano) en Estados Unidos, porque son organismos muy innovadores."

"Existen tantos ángulos diferentes, de los que como jugador nunca había oído."

"Esta academia en línea me proporciona formación y la oportunidad de saber cómo pensar como un intelectual. Creo que esto me ayudará en mi próxima carrera como entrenador o director deportivo, o como persona que se gana la vida con el deporte en general."

Este año, otros siete futbolistas de Chipre se han inscrito en la FIFPro Online Academy. "Algunos de ellos me pidieron consejo. Siempre digo que es difícil, porque estudiar cuesta mucho y también puede ponerte a prueba. Pero añado que este programa educativo tiene múltiples ventajas. Si quieres estudiar, y si lo haces con determinación, entonces no te será demasiado difícil."

"En la vida, el fútbol es tan solo una parte. La vida después del fútbol es otra parte. Estudiar con FIFPro Online Academy te ayuda a prepararte para esa parte de la vida."