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Una semana después del arranque de la nueva temporada de la Liga de Campeones africana, los jugadores del Caps United luchan por recibir las cantidades que se les debe.

El equipo de los campeones de Zimbabue, que acaba de eliminar al pentacampeón, el TP Mazembe, se negó a entrenar el pasado jueves 23 de marzo, pues el club les debe el pago de salarios y de la prima desde hace meses.

Ahora, tras calificarse para la fase de grupos de la Liga de Campeones, y cuando el club va a recibir la cantidad inicial de 550.000 dólares por parte del organismo rector africano, la CAF, los jugadores esperan recibir los sueldos que se les adeudan.

“Ni siquiera hemos informado al club de que no apareceríamos para el entrenamiento, pues saben que queremos que nos paguen lo que nos pertenece,” ha manifestado un jugador que prefiere mantenerse en el anonimato. “¿Qué más podemos hacer?”

La pasada temporada, el Caps United ganó el título de la Premier League del país, a pesar de que los jugadores boicotearon de manera regular los entrenamientos, ya que se les debía dinero.

“Ya va siendo hora de que el club cumpla con su parte del trato,” ha afirmado Desmond Maringwa, Presidente del sindicato de futbolistas, FUZ. “Los jugadores han mostrado auténtica ética en su trabajo; ahora, que el club cumpla sus promesas.”

A pesar de la huelga de entrenamientos, el sábado pasado el Caps United jugó la final del Charities Shield, un torneo amistoso organizado para aumentar la concienciación por el trabajo benéfico que realiza el ejército para ayudar a las personas necesitadas en Zimbabue.

Según el Informe Global del Empleo FIFPro 2016, el 37 por ciento de los futbolistas en Zimbabue ha sufrido problemas de impago. La situación podría ser incluso peor, afirma Maringwa. “Creo que llega incluso a afectar al 50 por cien.”

“A veces, nuestros clubes hacen demasiadas promesas con tal de conseguir que un jugador fiche con ellos. Esperan entonces hallar un patrocinador cuando la temporada esté más avanzada pero, si eso no ocurre, es el jugador quien sufre las consecuencias.”

“Nuestros clubes deben dejar de mentir, y decir a nuestros jugadores exactamente cuál es la cantidad de dinero de que disponen realmente.”

“Necesitamos que nuestro fútbol sea honesto.”

Solo cuando el Caps United recibió una prima de 100.000 dólares por ganar la última temporada del campeonato de la Premier League, el club pagó a los jugadores parte de sus salarios pendientes.

La próxima temporada, que comienza en dos semanas, la Federación de fútbol de Zimbabue introducirá un nuevo sistema de licencia para la liga: únicamente obtendrán licencia los clubes que no mantengan deudas pendientes con los jugadores.

Maringwa espera que ello resuelva el problema del impago. “Nuestros jugadores son pacientes, y siempre darán un tiempo de espera, pero finalmente deben recibir lo que se les prometió.”