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Cuando ya empieza la nueva temporada, FIFPro y su Médico Jefe, el Dr. Vincent Gouttebarge, inician también una nueva serie de publicaciones en su blog. Hoy, el Dr. Gouttebarge expone la artrosis de cadera: ¿cuáles son sus causas, sus consecuencias y el porcentaje de futbolistas que padece esta enfermedad de las articulaciones?

En dos artículos anteriores del blog se habló ya de la incidencia de la osteoartritis de rodilla así como de la osteoartritis de tobillo entre futbolistas profesionales retirados.

Conocida en todo el mundo como la causa principal de dolor del sistema musculoesquelético (músculos, huesos, tendones, articulaciones y ligamentos), la osteoartritis es una enfermedad de las articulaciones ocasionada por el uso excesivo del cartílago de la articulación. La osteoartritis da lugar a una alteración irreversible del cartílago, y a daños en la articulación afectada, que pueden dar lugar a distintos síntomas, como dolor, rigidez, funcionalidad reducida, inestabilidad, deformidad y disfunción para realizar determinadas actividades. Se ha comprobado que el índice de artrosis de rodilla y de tobillo entre los futbolistas profesionales retirados es elevado en comparación con la población general (para los mismos grupos de edad y género): hasta el 80% de jugadores retirados padece artrosis de rodilla (15-25% en la población general), y cerca del 20% de los futbolistas retirados padece osteoartritis de tobillo (1% en la población general). Al igual que las articulaciones de la rodilla y el tobillo, la articulación de la cadera también se ve especialmente afectada por esta grave enfermedad de las articulaciones.

Índice de osteoartritis de cadera entre futbolistas profesionales retirados

VG-hip-OA-1000En un examen reciente del corpus científico iniciado por FIFPro, se examinó el índice de osteoartritis entre atletas de élite ya retirados procedentes de todas las disciplinas deportivas (Gouttebarge, 2014). Solo cuatro estudios publicados entre 2000 y 2014 se dedicaron exclusivamente a saber el porcentaje de futbolistas profesionales retirados que padece osteoartritis de cadera, lo que confirma la falta de investigación suficiente sobre los efectos negativos a largo plazo sobre la salud como consecuencia de la carrera futbolística. En uno de estos cuatro estudios, se halló que el índice de osteoartritis de cadera entre los futbolistas profesionales retirados era de tan solo entre el 2 y el 4%. Basándose en los otros tres estudios, se mostró que entre el 13% y el 18% de los antiguos futbolistas que habían jugado al fútbol profesional durante un periodo de entre 13 y 20 años (en Suecia y en Reino Unido) sufría osteoartritis de cadera a la edad de 45 años. Para establecer si este índice de osteoartritis de cadera es bajo o elevado, debe compararse con la población general o con antiguos atletas de élite de otras disciplinas deportivas.

Incidencia de la osteoartritis de cadera en otras poblaciones

La incidencia de la osteoartritis de cadera hallada entre futbolistas profesionales retirados (de hasta el 18%) puede ponerse en perspectiva cuando se compara con antiguos atletas de élite de otras disciplinas deportivas o con la población general. Al contrario que con la osteoartritis de rodilla y de tobillo, el índice de osteoartritis de cadera entre los futbolistas profesionales ya retirados no parece mayor que en otros grupos. A continuación pueden verse los porcentajes de osteoartritis de cadera en antiguos atletas de élite procedentes de otras disciplinas deportivas y en la población general (Gouttebarge, 2014).

 

Grupos comparativos (de la misma edad)           Indice de osteoartritis de cadera (%)
Población general 8 – 25
Atletismo 10-58
Esquí de fondo 27
Carrera de larga distancia 12
Deportes de fuerza (boxeo, halterofilia)  20
Balonmano 15-60
Hockey sobre hielo 20
Fútbol 2-18

 

Causas potenciales de la osteoartritis de cadera

En el desarrollo de la osteoartritis se han identificado algunos factores de riesgo, entre los cuales destaca la edad, el género, la obesidad, el estilo de vida, la lesión en las articulaciones y una sobrecarga inusual sobre las mismas (Hunter, 2008; McWilliams, 2011). Al igual que la osteoartritis de rodilla y de tobillo, la osteoartritis de cadera en los futbolistas profesionales ya retirados podría atribuirse a la prevalencia y la recurrencia de lesiones en la cadera/ingle durante la carrera futbolística (Kerkhoffs, 2014). Sin embargo, las lesiones traumáticas en la articulación de la cadera no son demasiado frecuentes. En el fútbol profesional europeo, las lesiones de cadera/ingle representan aproximadamente el 14% del total de lesiones, de las cuales tan solo el 6% guarda relación concreta con la articulación de la cadera (Werner, 2009). En el fútbol profesional japonés, la lesión del ligamento o del cartílago de la articulación de la cadera representa menos del 1% de todas las lesiones de los miembros inferiores (Aoki, 2012). En consecuencia, la lesión de cadera no parece ser el único factor a tener en cuenta para la prevalencia de la osteoartritis de cadera a largo plazo. La combinación con la sobrecarga continuada de la articulación de la cadera resultante de actividades físicas intensas y prolongadas (correr, realizar sprints, saltar y caídas, regatear y rebasar, y otras formas de enfrentamiento con los oponentes) tanto durante los entrenamientos como durante la competición podrían ser relevantes para el inicio de la osteoartritis de cadera.

Consecuencias de la osteoartritis de cadera para la calidad de vida

En la última revisión del corpus científico, se examinaron las consecuencias adversas de la osteoartritis (entre ellas la artrosis de cadera) en los futbolistas profesionales ya retirados (Gouttebarge, 2014). Hace más de 12 años, se realizaron dos encuestas en el Reino Unido entre un grupo de 285 antiguos futbolistas profesionales que habían jugado al fútbol una media de casi 14 años. De entre ellos, 138 sufrían artritis en una articulación de los miembros inferiores (cadera, rodilla, tobillo y/o pie), de los cuales, 18 tenían osteoartritis en la cadera derecha, y 24 en la cadera izquierda. De entre los antiguos futbolistas profesionales que padecen osteoartritis (no únicamente de cadera), cerca del 90% ha informado de sufrir incomodidad y dolor moderado a grave en la articulación, mientras que alrededor del 33% indicó experimentar problemas moderados a graves para la movilidad y la realización de actividades habituales (trabajo, estudio, tareas del hogar...). Además, casi el 40% de ellos informó de problemas moderados a graves de ansiedad/depresión, debido a tener que soportar una condición médica de tal gravedad. Estas conclusiones avalan una vez más que la enfermedad mental tiene una elevada prevalencia entre los futbolistas profesionales retirados.

Tratamiento de la osteoartritis de cadera

Al igual que la artrosis de la articulación de la rodilla o del tobillo, el tratamiento de la osteoartritis de cadera conlleva un enfoque multidisciplinar orientado a disminuir los síntomas y a mejorar la función articular (Ros, 2012; Semana, 2012). Por lo tanto, debería basarse en estrategias relacionadas con el tratamiento conservador y quirúrgico. El tratamiento conservador podría conllevar alguna medicación, la infiltración intraarticular en momentos concretos, la terapia física, ejercicios específicos y un estilo de vida saludable, mientras que el tratamiento quirúrgico debería reservarse para casos con síntomas graves y una agravada calidad de vida (Rao, 2010; Sinusas, 2012).

Por último, se carece de un programa específico para la autogestión de los futbolistas profesionales retirados que padecen osteoartritis (de cadera), y este debería desarrollarse basándose siempre en las pruebas científicas. El desarrollo de tal programa de autogestión recibe en la actualidad la atención de FIFPro.

 

Puntos clave

  • A pesar de la falta de estudios científicos, se ha sugerido que una carrera de fútbol profesional podría tener consecuencias negativas a largo plazo para la salud, especialmente para la incidencia de osteoartritis en las articulaciones de los miembros inferiores.
  • Del 2% al 18% de antiguos futbolistas que han jugado al fútbol profesional durante más de 13 años sufren de osteoartritis de cadera a partir de los 45 años.
  • A diferencia de la osteoartritis de rodilla y de tobillo, el índice de osteoartritis de cadera entre los futbolistas profesionales retirados posiblemente no es mayor que en la población general (8-25%) o en antiguos atletas de élite de otras disciplinas deportivas (atletismo 10-58%; carrera de larga distancia 12%; balonmano 15-60%; hockey sobre hielo 20%).
  • Hasta el 90% de los futbolistas profesionales retirados que padecen osteoartritis de los miembros inferiores (incluyendo la cadera) ha informado de problemas moderados a graves relacionados con dolor en las articulaciones, incomodidad y movilidad reducida.
  • El 37% de los futbolistas profesionales retirados que padece osteoartritis de los miembros inferiores (incluyendo la cadera) ha informado de problemas moderados a graves en relación con ansiedad/depresión como consecuencia de su condición médica.
  • El tratamiento quirúrgico y el conservador podrían ser aplicables a la osteoartritis de cadera. Además, hace falta desarrollar un programa específico de autogestión para futbolistas profesionales retirados que padecen artrosis de cadera.

 

 

Dr. Vincent Gouttebarge, PhD
Antiguo futbolista profesional
Médico Jefe del Sindicato mundial de futbolistas, FIFPro
(+31 621547499; v.gouttebarge@fifpro.org)