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La gran figura del fútbol italiano Roberto Bettega no necesita presentación, pero aun así siente la necesidad de explicar parte de su trayectoria. Hablar en inglés, dice, no es su mejor cualidad, pues hace treinta años que dejó Toronto en el último paso de una ilustre carrera. Por cierto, su inglés se entiende perfectamente, al igual que el mensaje que transmite en su breve visita a la Casa FIFPro.

En su discurso a los miembros del comité ejecutivo de FIFPro División Europa, Bettega destacó las dificultades de la transición desde una vida dominada por el fútbol y la camaradería del vestuario, a lo que espera al otro lado, cuando suena por última vez el silbato.

"Tenemos que ocuparnos de estos futbolistas, especialmente de los que no son tan afortunados como nosotros," dijo en sus palabras iniciales.

Sin duda, Bettega puede calificarse como uno de los pocos afortunados. A nivel de club, disfrutó de un éxito sobresaliente con el Juventus: siete títulos de liga, dos Copas italianas y una Copa de la UEFA. Tuvo un total de 490 apariciones para el club de Turín, la ciudad donde nació, marcando 179 goles, lo que sitúa a Bettega en tercer lugar de la lista Bianconeri de todos los tiempos, tan solo por detrás de Alessandro Del Piero (289) y de Giampiero Boniperti (182).

Como estrella de su club y de su país, representó a Italia en 42 ocasiones, marcando 19 goles, y formó parte del equipo Azzurri que llegó a las semifinales de la Copa Mundial de 1978 y del Campeonato europeo de 1980. Hubiera podido ser un miembro clave de la campaña italiana para la Copa Mundial de 1982, que terminó de manera gloriosa, pero se la perdió debido a una lesión de rodilla.

Aparte de una temporada durante sus años de formación en que fue cedido en préstamo al Varese y de un par de veranos que pasó en Canadá con el Toronto Blizzard en la antigua Liga de Fútbol Norteamericana, Bettega, juvenil del Juventus, fue esencialmente un hombre de un solo club: sus colores son el blanco y el negro.

Hace muy poco que Bettega ha celebrado su 63 cumpleaños, "Cuando me retiré del fútbol, a los 35 años, aún me quedaban diez años para poder cobrar una pensión a los 45. Hoy, en Italia, si un futbolista deja de jugar a los 35 años, aún tiene que esperar treinta años para recibir la pensión de jubilación."

Bettega describe una realidad que se extiende a todos los futbolistas profesionales: ¿cómo prepararse y qué hacer en el transcurso de al menos tres décadas después del fútbol?

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Roberto Bettega y Leonardo Grosso, miembro del comité ejecutivo del FIFPro

Bettega ha mantenido siempre su relación con este deporte; en un momento dado sirviendo en el comité ejecutivo del Juventus. Subir de la categoría de jugador a la de ejecutivo no es un camino muy trillado. Es, de nuevo, un ejemplo de la privilegiada existencia de Bettega, algo que reconoció una y otra vez durante su reunión con FIFPro, al hablar en nombre de EFPA, la asociación de antiguos futbolistas europeos.

Como señala Bettega, la mayoría de los jugadores no tiene la oportunidad de recoger los beneficios, ya sean económicos o de otro tipo, de una carrera en la cima de su arte. Los futbolistas suelen tener que luchar. A pesar de la creencia errónea de que este deporte está saturado de dinero, la brecha entre ricos y pobres nunca ha sido mayor.

Un cambio de carrera nunca es fácil. Requiere formación y tiempo. Algunos permanecen en este deporte como entrenadores, observadores o comentaristas, pero la mayoría de ellos no tendrá más remedio que seguir adelante y dejar atrás la industria del fútbol.

FIFPro anima a los futbolistas de todo el mundo a tomar la iniciativa y a prepararse para cuando llegue ese momento. El sindicato mundial de futbolistas (y sus sindicatos miembros) trata de estimular a tantos jugadores en activo como sea posible a que estudien una titulación académica / profesional para ampliar las perspectivas de su carrera, tanto dentro como fuera de este deporte.

En el año 2011, FIFPro puso en marcha su propia Online Academy, para garantizar que los futbolistas jóvenes en particular tengan oportunidades de acceder a la formación y a la educación en ámbitos de formación profesional que contribuyen a que puedan acceder a un empleo al finalizar sus carreras deportivas. A finales de este año, los primeros estudiantes se graduarán como licenciados en Gestión Deportiva.

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