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En su nuevo blog, el doctor Vincent Gouttebarge expone los riesgos de los problemas graves de rodilla que sufren los futbolistas profesionales durante y después de su carrera deportiva.

 

Doctor Vincent Gouttebarge (PhD)

Al igual que los atletas de élite de otras disciplinas deportivas, durante su carrera los futbolistas profesionales están expuestos de manera constante a una elevada sobrecarga de esfuerzo físico y a actividades físicas intensas, como carreras cortas, saltos y caídas, o a la ejecución imprevista de giros/vueltas, deslizamientos y regateos. Cuando esta exposición constante se torna excesiva en comparación con el tiempo de recuperación, pueden tener lugar problemas relacionados con la salud, como lesiones, enfermedades o alteraciones del estado de ánimo.

 

Contraste entre problemas de salud a corto y a largo plazo
En el fútbol profesional, la incidencia durante la carrera de lesiones graves, crónicas y/o recurrentes del sistema músculo-esquelético (músculos, huesos y ligamentos) se ha estudiado durante décadas en todo el mundo. Especialmente, los estudios han mostrado que muchos futbolistas profesionales, ya sea durante el entrenamiento o durante la competición, sufren lesiones que implican especialmente a los tendones de la corva, las rodillas y los tobillos. Por el contrario, la incidencia de problemas de salud a largo plazo tras una carrera futbolística profesional ha sido escasamente explorada, lo cual llama especialmente la atención. De hecho, estos problemas de salud a largo plazo podrían influir en el mantenimiento de la salud general, en la participación y en el funcionamiento en el trabajo y la vida diaria hasta la edad avanzada, aspectos que son esenciales para una elevada calidad de vida. En los últimos años, los escasos estudios sobre esta cuestión han sugerido que una carrera de fútbol profesional podría tener consecuencias negativas a largo plazo sobre la salud, especialmente por la elevada incidencia de la osteoartritis de rodilla.

 

¿Qué es la artrosis de rodilla?
Conocida en todo el mundo como la causa principal de dolor del sistema músculo-esquelético (músculos, huesos y ligamentos), la osteoartritis es una enfermedad de las articulaciones ocasionada por la sobrecarga del cartílago de la articulación. La osteoartritis da lugar a una alteración irreversible del cartílago y a daños en la rodilla afectada, que pueden provocar dolor, rigidez, funcionalidad reducida, inestabilidad, deformidad y disfunción para realidad determinadas actividades. Algunos aspectos juegan un papel en la incidencia de la osteoartritis, como por ejemplo la edad, la obesidad, la lesión en las articulaciones y los esfuerzos físicos intensos soportados por las articulaciones durante actividades ocupacionales y deportivas. En consecuencia, respecto a la exposición continuada a actividades que implican el uso de la articulación de la rodilla y a la incidencia de lesiones de rodilla durante la carrera, los futbolistas profesionales podrían padecer artrosis de rodilla a largo plazo (es decir, una vez finalizada su carrera deportiva).

 

 width¿Qué es la osteoartritis de rodilla?
Conocida en todo el mundo como la causa principal de dolor del sistema músculo-esquelético (músculos, huesos y ligamentos), la osteoartritis es una enfermedad de las articulaciones ocasionada por la sobrecarga del cartílago de la articulación. La osteoartritis da lugar a una alteración irreversible del cartílago y a daños en la rodilla afectada, que pueden provocar dolor, rigidez, funcionalidad reducida, inestabilidad, deformidad y disfunción para realidad determinadas actividades. Algunos aspectos juegan un papel en la incidencia de la osteoartritis, como por ejemplo la edad, la obesidad, la lesión en las articulaciones y los esfuerzos físicos intensos soportados por las articulaciones durante actividades ocupacionales y deportivas.

 

En consecuencia, respecto a la exposición continuada a actividades que implican el uso de la articulación de la rodilla y a la incidencia de lesiones de rodilla durante la carrera, los futbolistas profesionales podrían padecer osteoartritis de rodilla a largo plazo (es decir, una vez finalizada su carrera deportiva).

 

¿Cuál es la incidencia de la osteoartritis de rodilla entre antiguos futbolistas profesionales?
Un estudio de 2012 exploró las recientes pruebas científicas sobre la incidencia de la osteoartritis de rodilla entre antiguos futbolistas profesionales. Tan solo había disponibilidad de cuatro estudios científicos sobre la artrosis de rodilla entre antiguos futbolistas profesionales, lo que corroboró la falta de investigación suficiente sobre los efectos negativos a largo plazo para la salud como consecuencia de una carrera futbolística. Según esta revisión reciente, se mostró que entre el 40% y el 80% de los antiguos futbolistas que habían jugado al fútbol profesional durante un periodo de entre 10 y 14 años (en Eslovenia, Túnez y Reino Unido) sufrieron de osteoartritis de rodilla a la edad de 35 años. Este índice de osteoartritis de rodilla puede ser reconocido como elevado cuando se compara con otros grupos de la misma edad, como se ilustra a continuación.

 

Grupos comparativos (de la misma edad) Índice de osteoartritis de rodilla (%)
Población general de Australia 5-20
Población general de Francia 10-15
Población general de los Países Bajos 20
Población general de Reino Unido 12,5-25
Trabajadores de la construcción 34
Trabajadores manuales 2
Trabajadores de la minería 6
Antiguos futbolistas profesionales 40-80

 

¿Cuáles son las consecuencias de la osteoartritis de rodilla para la calidad de vida?
 
Son escasos los estudios científicos que han examinado la cuestión de si los antiguos futbolistas profesionales que padecen osteoartritis de rodilla tienen limitaciones para el trabajo o para las actividades de la vida cotidiana como consecuencia de su condición médica. Hace más de 12 años, se realizaron dos estudios en el Reino Unido, respectivamente con 185 y 285 futbolistas profesionales ya retirados. De ellos, de 60 a 140 informaron que habían sido diagnosticados con osteoartritis de rodilla a una edad media de 35 años. Casi el 90% de estos antiguos futbolistas profesionales que padecen osteoartritis informó de sufrir molestias y dolores de moderados a graves en las articulaciones, mientras que alrededor del 65% indicó haber sufrido problemas moderados o graves en relación con la movilidad y la realización de actividades cotidianas (trabajo, estudio, hogar...). Por otra parte, el 37% de estos antiguos futbolistas informó del desarrollo de problemas moderados o graves relacionados con la ansiedad/depresión causada por su condición médica.

De estos antiguos futbolistas profesionales que padecían osteoartritis de rodilla, 12 fueron entrevistados por teléfono para recabar mayor información sobre las consecuencias de su condición médica. Estos jugadores informaron de que su osteoartritis de rodilla era muy dolorosa de manera constante, lo que ocasionaba una movilidad reducida, afectaba a su calidad de vida y limitaba sus posibilidades laborales. Además, informaron de que la osteoartritis de rodilla había tenido consecuencias negativas para su bienestar mental, ya que generaba una angustia emocional.

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Tratamiento de la osteoartritis de la rodilla
Se han desarrollado programas orientados a ayudar a los pacientes en el tratamiento de la osteoartritis (no exclusivamente de la osteoartritis de rodilla), que han sido aplicados en poblaciones de pacientes de edad media avanzada (mayores de 55 años). Sin embargo, estos programas no son apropiados para las características específicas y las necesidades de los antiguos futbolistas profesionales. A pesar de que se han sugerido estrategias únicas para el tratamiento de la osteoartritis en (antiguos) atletas profesionales (Bennell 2012; Kirkendall 2012), se echa en falta un programa de tratamiento específicamente dirigido a antiguos futbolistas profesionales que sufren de osteoartritis de la rodilla y, por lo tanto, debería ser desarrollado, siempre a partir de las pruebas científicas. A la fecha me centro en el desarrollo de un tal programa en consulta con la FIFPro.

 

¿Y respecto a la articulación del tobillo?
Respecto a la exposición continuada a actividades que requieren el uso de la articulación del tobillo y al elevado índice de lesiones de tobillo en el mundo del fútbol profesional, surge la cuestión de si los antiguos jugadores podrían estar en riesgo de padecer osteoartritis de tobillo a largo plazo. Esta cuestión será examinada en una posterior publicación en el blog.

 

Puntos claves

  • A pesar de la falta de suficientes estudios científicos, se ha sugerido que una carrera de fútbol profesional podría tener consecuencias negativas a largo plazo para la salud, especialmente para la incidencia de la osteoartritis de rodilla.
  • Del 40% al 80% de antiguos futbolistas que han jugado al fútbol profesional durante un periodo de 10 a 14 años sufren de osteoartritis de rodilla a partir de los 35 años.
  • Este índice de osteoartritis de rodilla entre antiguos futbolistas puede ser reconocido como elevado cuando se compara con otros grupos de la misma edad (población general, del 5% al 25%; trabajadores de la construcción 34%; trabajadores manuales 2%).
  • Del 65% a casi el 90% de los antiguos futbolistas profesionales que padecen artrosis han informado de sufrir problemas moderados o graves relacionados con el dolor articular, incomodidad y movilidad reducida.
  • El 37% de los antiguos futbolistas profesionales que sufren osteoartritis ha informado de problemas moderados o graves en relación con ansiedad o depresión generados por su condición médica.
     

 

 

 

Antiguo futbolista profesional, el doctor Vincent Gouttebarge es investigador del Instituto de Salud Ocupacional, del Centro Médico Académico de Ámsterdam (Países Bajos), y es copropietario de Vintta, unidad de investigación y asesoramiento en materia de salud deportiva.