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Iain Russell, futbolista profesional de 30 años que juega en el Livingston, club escocés de Primera División, aborda la importancia de la educación en su blog para el sindicato escocés de futbolistas profesionales.

 

‘Todo lo que quería hacer cuando creciera era convertirme en futbolista. Lo último que tenía en mente cuando estaba en el colegio era esforzarme por conseguir una buena formación.’

 

‘Firmé un formulario S con los Glasgow Rangers a los 14 años, y tan pronto como terminara el colegio iba a mudarme a Glasgow y a dedicarme al fútbol a tiempo completo, y encima me iban a pagar por ello; un privilegio. Aunque mis padres y los entrenadores de los Rangers me animaron a que sacara buenas notas en mi último año en la escuela, la verdad es que no les presté atención. Al echar la vista atrás, veo que fue una mala actitud, pero ¿quién podría culparme, verdaderamente?’

 

‘Incluso cuando el fútbol me ocupaba a tiempo completo, apenas pensaba en otra carrera, pues a pesar de casi no tener dinero estaba disfrutando los mejores momentos de mi vida. De camino al Estadio Ibrox cada día, codeándome con mis héroes y jugando a mi deporte favorito, sentía cerca mi sueño de jugar un día con esas estrellas en el célebre campo del Ibrox.’

 

‘Así es exactamente para la mayoría de los futbolistas juveniles de Escocia que entran a tiempo completo en el mundo del fútbol. Incluso antes de terminar sus estudios, han acordado ya unirse a un determinado club de fútbol. Los jóvenes pasan directamente del aula al campo de fútbol, y para los chavales que están en la escuela esta posibilidad es sumamente atractiva.’

 

‘Partiendo de esa base, algunas personas pueden equivocarse al hacer juicios rápidos sobre los futbolistas juveniles, pues con frecuencia se escucha o se lee que los futbolistas no son demasiado inteligentes. Pero si cualquiera de estas personas tuviera la oportunidad de dejar la escuela antes de hora con la esperanza de realizar su sueño, ¿la dejaría pasar? Frente a la perspectiva de pasar otros cuatro o cinco años de estudio tratando de extender tu formación en la Universidad, o de tener que trabajar largas horas en una oficina, se te ofrece la oportunidad de jugar al fútbol.’

 

‘La frase más común que he escuchado en mi etapa como profesional es: “Los futbolistas no tienen idea de lo que es el mundo real.” Críticas como esta denotan una estrechez de miras y están lejos de la realidad, pues ser un futbolista profesional a veces puede llegar a ser un trabajo muy duro y agotador.’

 

‘A pesar de la promesa de pasártelo en grande, la verdad es que una vez que atraviesas las puertas del campo de entrenamiento, eso no significa nada. Al competir contra tantos otros chicos, probablemente solo uno de ellos (o quizá ninguno) continúe y pueda vivir del fútbol sin tener que preocuparse por buscar otro trabajo.’

 

‘Durante mi carrera me han despedido dos veces, y algunos entrenadores me han dicho que no era lo bastante bueno. Eso puede hacer que un jugador se sienta totalmente aislado e inútil, y he presenciado en muchas ocasiones a jugadores que tiraban la toalla al primer rechazo.’

 

‘Al haberse hecho pedazos su sueño de jugar al fútbol por la opinión de una sola persona, algunos chavales intentan encontrar otro trabajo, normalmente sin tener la cualificación adecuada’.

 

‘La otra posibilidad es seguir un camino como el mío, donde he conseguido jugar al fútbol a tiempo completo hasta mis últimos años, pero ahora tengo que pensar seriamente en otra carrera, pues mi carrera futbolística es precaria.’

 

‘Tuve la suerte de que conseguí completar mis exámenes superiores, a pesar de mi actitud despreocupada hacia los estudios. Si no hubiera obtenido alguna titulación, no hubiera podido asistir a la universidad durante mis temporadas a tiempo parcial en el Dumbarton y en el Brechin, ni hubiera logrado un título de Aparejador.’

 

‘A pesar de ello, siempre estuve desesperado por volver a jugar al fútbol a tiempo completo, y habiendo estado en algunos otros trabajos, creo que las personas que no están en el mundo del fútbol tienen una perspectiva errónea de cómo los futbolistas trabajan duro para ganarse el pan cada día. En la mayoría de los casos, los jugadores tienen que luchar con denuedo para firmar un contrato, y si no lo hacen, pueden encontrarse muy pronto descartados en el mundo del fútbol.’

 

‘En los últimos años he tenido que considerar seriamente qué es lo que me gustaría hacer cuando deje de jugar al fútbol. Teniendo esto en cuenta, el año pasado asistí a una de las Jornadas que el PFA Escocia dedicó a la formación, en Hampden, y desde entonces ha sido increíble la ayuda y el respaldo que he recibido por su parte.’

 

‘Desde el momento en que hablé con Craig Flanean y Jack Ross, del PFA Escocia, me tranquilizaron acerca de la situación, y la sombría perspectiva de aprender otra profesión pareció algo más fácil. No es un pensamiento agradable para muchos jugadores, y es fácil decir “estaré bien” o “ya pasaré por eso cuando llegue el momento”, pero al acudir a uno de los actos informativos o simplemente haciendo una llamada al PFA Escocia, Craig y Jack te harán ver las cosas claras y pensarán en la mejor estrategia para cada caso particular.’

 

‘En mi caso particular, ambos estuvieron inmediatamente dispuestos a ayudarme a encontrar el mejor plan para mí, y comencé a intentar hacerlo realidad. Craig trabajó sin descanso, estableciendo reuniones de manera constante, y solo dos semanas después de las Jornadas, comencé un curso de Desarrollo Deportivo en la Universidad de Hamilton (Escocia Occidental) para alcanzar mi objetivo de llegar a ser profesor en educación física (¡o el próximo entrenador del Manchester United!)’.

 

‘Nunca estaré suficientemente agradecido al PFA Escocia, y en particular a Craig y a Jack, por toda su ayuda y asesoramiento. He animado a otros miembros de la plantilla de jugadores del Livingston a ponerse en contacto con ellos y, de hecho, otros dos miembros veteranos del equipo se han inscrito en los cursos de la Universidad y los están disfrutando.’

 

‘Sé que esta perspectiva es algo desalentadora, y podría parecer que estás en una fase de tu carrera donde no tienes que preocuparte sobre la planificación futura, pero incluso una charla informal con Craig o con Jack es un comienzo. Es duro estudiar mientras estás jugando a tiempo completo, pero después puede beneficiarte, o ¡incluso antes!’

 

 

FIFPro Online Academy

FIFPro invita a todos los futbolistas profesionales (ciudadanos de la UE) que estén interesados en FIFPro Online Academy a que presenten la solicitud en su sindicato nacional de futbolistas profesionales. Para más información, puede visitar el sitio web de FIFPro Online Academy, o ponerse en contacto con Suzanne Bakker, de la oficina de FIFPro (s.bakker@fifpro.org), o con Jesper Thorup (jesper.thorup@spillerforeningen.dk), de la oficina del Spillerforeningen, el sindicato danés de futbolistas.