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Vuyo Mere: « Il faut en faire plus pour aider les joueurs »

Santé Mentale L'histoire du joueur
13 mai 2022
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L’article suivant contient des discussions sur le thème du suicide, que certains lecteurs peuvent trouver perturbantes. Si vous avez déjà été affecté par les sujets traités dans cet article, veuillez trouver des documents et des informations susceptibles de vous aider dans le cadre de notre boîte à outils sur la santé mentale.

 

  • Vuyo Mere (38 ans) est actuellement le joueur le plus ancien de la Premier Soccer League sud-africaine 
  • Il a joué au niveau international à tous les âges et a fait ses débuts avec le Bafana en 2006 
  • La première fois que Vuyo a été mis à disposition par un club, il a dû faire face à d'énormes difficultés mentales 

« J'ai joué mon premier match dans la PSL quand j'avais 17 ans pour un club appelé Hellenic. De là, j'ai rejoint le Sundowns en 2004, où nous nous sommes battus pour le titre et avons remporté des trophées. Je faisais partie des meilleurs joueurs du championnat et je jouais pour mon pays. Ma carrière était un long fleuve tranquille. Je n'ai jamais pensé que quelque chose pouvait arriver. Mais c'est arrivé.

J'ai été congédié en 2011, juste avant la fermeture du marché des transferts. J'espérais obtenir un meilleur contrat, mais ils ne voulaient pas le renouveler. Je venais de terminer une période de prêt réussie chez le Swallows. Ils ont même dit qu'ils me voulaient, mais quand je les ai appelés, ils venaient de signer quelqu'un d'autre... Je me suis dit que peut-être quelqu'un allait appeler, mais aucun club n'a appelé....

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À l'époque, je n'avais aucun soutien. J'étais seul et je me suis enfermé chez moi, en me disant : « Je ne peux pas décevoir mes parents. Je dois subvenir à leurs besoins ». Ils vivaient à Bloemfontein, à trois ou quatre heures de route. Là, j'ai commencé à penser au suicide. J'ai téléphoné à mes parents pour leur dire au revoir et leur présenter mes excuses, car je pensais les avoir déçus. Puis j'ai raccroché le téléphone.

Et quelque chose n'arrêtait pas de me dire « Va aux toilettes. Fais-le, fais-le ». Je me suis mis une corde. J'ai apporté une chaise. Mais quelque chose m'avertissait en même temps : « Attends un peu ». Et j'ai continué à repousser et à repousser. Et puis soudain, on a frappé à ma porte et c'était mes parents. Ils avaient senti que quelque chose n'allait pas et avaient sauté dans leur voiture pour faire le voyage de 400 km jusqu'à Johannesburg. Je pense que mon père a dû conduire comme un fou. Je pouvais juste imaginer la tension sur la route.

Ma mère est entrée, on s'est embrassés et nos larmes ont coulé. Mon père nous a rejoints et on a tous pleuré. 

Quand on s'est assis sur le canapé, ils ne savaient pas que j'avais été sur le point de me pendre et que la corde était encore dans la salle de bain. Ce n'est que plus tard, quand mon père est allé dans la salle de bain qu'il a réalisé ce que j'avais voulu faire. Il est venu vers moi et m'a enlacé une deuxième fois, et on s'est embrassé jusqu'à ce ne plus avoir de larmes à verser. Ils m'ont littéralement sauvé la vie, s'ils étaient arrivés un peu plus tard, je ne serais plus là.

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Après ça, je ne savais pas quoi faire, mais la mère d'un ancien coéquipier des Sundowns, qui travaillait pour un autre club, a organisé des essais pour moi avec eux, et j'ai rejoint la structure. Ce n'était pas un grand club, mais contre toute attente, nous avons remporté deux compétitions à élimination directe, et j'ai été nommé capitaine. Depuis, j'ai joué pour un certain nombre d'autres clubs et, en regardant derrière moi, je vois 21 saisons en première division sud-africaine. Je ne me concentre pas sur le fait que ma carrière touche à sa fin, car cela affectera ma façon de jouer. Je vis pour aujourd'hui, je m'entraîne pour aujourd'hui et je joue pour aujourd'hui. 

Je pense que les clubs ne font pas assez pour soutenir les joueurs. Une fois que vous n'êtes plus important pour eux, ou que vous ne leur rendez plus service, c'est fini pour eux : Vous avez fait votre part et vous pouvez prendre votre route. Il faut faire quelque chose à ce sujet. La ligue doit mettre en place une sorte d'assurance. L'argent doit être déduit dès que vous commencez à percevoir un salaire et il doit être épargné jusqu'à la fin de votre carrière. Et les joueurs ne devraient pas y avoir accès. Il y a toujours des problèmes et s'ils peuvent le toucher, l'argent est dépensé et ils auront des problèmes encore plus importants plus tard. 

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Depuis 21 ans que je joue, je n'ai pas vraiment vu d'améliorations. On trouve toujours des joueurs qui sont sans abri. Je connais un jeune qui a joué dans deux clubs de la PSL et qui erre maintenant dans les rues avec ses crampons et mange dans les poubelles. Il a tout simplement été jeté à la rue par ses anciens clubs. Cela en dit long sur le fait que rien n'a été fait pour remédier à la situation dans laquelle on se trouve. Et quand les joueurs soulèvent ces questions, ils sont victimisés. Ça m'est arrivé dans un de mes clubs. Je suis allé voir la direction, et ils ont décidé de se débarrasser de moi, juste parce que j'avais élevé la voix. 

Le football est ma passion. Lorsque je ne joue plus, je veux rester dans la partie. Je veux rendre la pareille et aider les autres. Leur enseigner ce sport, non seulement sur le terrain, mais aussi en dehors. Je pense avoir suffisamment d'expérience dans ce domaine, je ne veux pas qu'ils fassent les mêmes erreurs que les générations précédentes. Il est temps de se mobiliser pour aider les jeunes à développer le football en Afrique du Sud. J'ai la chance d'être resté aussi longtemps dans le sport et de vivre aujourd'hui pour raconter mon histoire. De nombreux joueurs plus talentueux et travaillant plus dur que moi n'ont pas eu cette chance ».