Tatiana Saunders: My journey from Wall Street to professional football

Tatiana Saunders : Mon parcours de Wall Street au football professionnel

Transition de Carrière L'histoire du joueur

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Tatiana Saunders: My journey from Wall Street to professional football
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À propos

Tatiana Saunders

Élevée à New York, l'ancienne jeune internationale anglaise raconte sa transition du monde de la finance à celui de joueuse professionnelle en Europe.

J'ai grandi aux États-Unis et je me suis mis au football parce que j'ai deux frères plus âgés. Quand ils jouaient au ballon dans le jardin, j'essayais toujours de les rejoindre. Même si j'étais la petite sœur, ils ne me rendaient pas la tâche facile, et cela m'a rendue plus rapide et plus forte.

Au lycée, je jouais pour l'Angleterre au niveau des jeunes, et je faisais des allers-retours entre les États-Unis plusieurs fois par an. Je suis ensuite allée au Dartmouth College où j'ai joué au niveau de la Division 1 pendant quatre ans.

Quand j'ai quitté Dartmouth, j'avais la possibilité de jouer comme professionnelle aux États-Unis ou de travailler dans la finance à Wall Street. Jusqu'à ce moment-là, le football avait été tout pour moi, et l'idée de me lancer dans la finance était différente et passionnante. Alors, j'ai pris trois ans de congé du football, et je suis allée à Wall Street.

J'ai trouvé alors de nombreux parallèles entre le football et la finance, comme la définition des priorités, la gestion du temps, le travail en équipe et le rôle de leader. Dans la finance, comme dans le football, le reste de l'équipe dépend également de vous pour réussir dans un environnement sous pression.

En tant que gardien de but, on est habitué à gérer une pression soudaine, et l'environnement rapide de la finance ressemble beaucoup à celui du terrain. Les gens vous crient dessus au téléphone, vous criez aux membres de votre équipe, tout en écoutant, en relayant et en évaluant une situation qui évolue rapidement.

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Lorsque je travaillais dans la vente et le trading, l'un de mes passe-temps favoris était le pari sportif. Un jour, il y avait un match de la She Believes Cup entre les États-Unis et l'Angleterre. J'avais joué avec beaucoup des membres de cette équipe d'Angleterre, Jordan Nobbs, Alex Greenwood, Nikita Parris, du temps où j'étais dans l'équipe des jeunes.

Je me suis dit : si j'avais suivi une autre voie professionnelle, j'aurais peut-être pu jouer avec elles ?

Au fur et à mesure que ma carrière dans la finance progressait, je suis arrivée à un point où je me disais : « Est-ce que je m'enferme là-dedans et je m'engage définitivement ? Ou est-ce que je pars et je reprends le football ? Jusqu'à là, le sport m'avait beaucoup manqué. Je ne voulais pas avoir de regrets.

Alors, à 24 ans, j'ai pris la décision de remettre les crampons. C'était éprouvant nerveusement, car je n'avais pas joué depuis trois ans et j'étais en compétition avec des joueuses qui avaient poursuivi leur carrière ou qui sortaient tout juste de l'université aux États-Unis.

“En tant que gardien de but, on est habitué à gérer une pression soudaine, et l'environnement rapide de la finance ressemble beaucoup à celui du terrain.”

— de Tatiana Saunders

J'avais peur de quitter ma carrière dans la finance et de ne pas être choisie par une équipe, et de ne pas savoir quoi faire. Mais je me suis lancée. J'ai fait un essai en Islande en janvier 2018, j'ai réussi, et j'ai commencé la saison islandaise au mois d'avril de la même année.

Lorsque j'ai fait cette transition pour revenir au niveau professionnel, je n'ai pas eu l'impression de grand changement, parce que j'avais toujours cette discipline. Dans la finance, je devais être à mon bureau à 7 heures du matin. Cela signifiait que je me levais à 4 heures du matin pour aller à la salle de sport, faire une journée complète de travail, rentrer à la maison, préparer le dîner, me coucher et tout recommencer.

Depuis l'Islande, j'ai également joué en France, et je suis maintenant dans ma troisième année de joueuse professionnelle en Angleterre. Je suis impatiente de commencer maintenant à Durham.

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Credit: Matthew Appleby / Durham Women FC

Je ne sais pas si je reviendrai à Wall Street. Dans l'idéal, j'aimerais combiner les connaissances acquises dans le cadre de mon MBA avec des connaissances sur les problèmes les plus importants qui affectent le monde et auxquels ma génération devra faire face, comme le changement climatique, la crise énergétique causée par la guerre en Ukraine et la fracture sociale, non seulement entre le Nord et le Sud, mais aussi au sein de nos propres sociétés.

Chaque fois que je parle aux jeunes joueurs, j'insiste sur l'importance de l'éducation. En tant que footballeur, on ne peut jouer qu'un certain nombre d'années et si on a la malchance de se blesser gravement, cette période peut être encore plus courte.

On doit avoir d'autres options, un plan B. J'ai approché Durham parce que c'est un club qui met en avant les études en même temps que le sport et qui permet donc à ses joueurs d'avoir d'autres options une fois le football derrière eux.