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« J'ai quitté l'école à 16 ans et je n'avais alors encore jamais envoyé d'e-mail »

8 juin 2020
Gareth Farrelly est passé de joueur de Premier League à membre de sa prestigieuse chambre juridictionnelle.

Farrelly, qui a quitté l'école à 16 ans, admet n'avoir jamais eu l'occasion d'envoyer un e-mail en tant que joueur de Premier League à Everton ou Bolton. Il a joué contre des gros noms du football comme Rio Ferdinand et Frank Lampard.

Mais quand Farrelly a été mis sur la touche à cause d'une grave maladie à l'âge de 32 ans, il s'est retrouvé à devoir affronter la vie après le football plus tôt que prévu. Et un coup de téléphone surprise l'informant qu'il avait beaucoup d'impôts à payer n'a fait qu'accroître son angoisse.

La facture fiscale résultait d'un plan d'investissement que lui avaient recommandé ses conseillers, lesquels devaient être, selon lui, tenus responsables.

« J'ai pensé que si je voulais gérer ce problème, je devais développer plus de compétences moi-même, » a expliqué Farrelly à la FIFPRO. Pendant que ses coéquipiers partaient en vacances l'été, il ne lésina pas et suivit un cours préparatoire qui lui permit d'entrer dans un cours de droit à l'université.

Gareth Farrelly parle de la campagne Mind the Gap du FIFPRO

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Son premier jour à l'Université d'Edge Hill près de Liverpool fut intimidant.

« J'avais quitté le système scolaire 16 ans auparavant : je n'avais pas d'adresse e-mail, je n'avais encore jamais envoyé d'e-mail, » a expliqué Farrelly. « Vous êtes pétrifié. Vous vous lancez sur un nouveau chemin et vous ne savez pas comment ça va se passer. »

Mais, quatre ans plus tard, il a obtenu son diplôme. Il est depuis devenu un avocat qualifié spécialisé dans les affaires fiscales des footballeurs professionnels et autres athlètes, et cette année il a été sélectionné pour rejoindre la chambre juridictionnelle de la Premier League.

“Vous n'avez pas à vous inquiéter de trouver quelque chose immédiatement mais le défi est de vous entourer des bonnes personnes qui vous aideront, quel que soit le chemin que vous suivrez.”

— de Gareth Farrelly, avocat

Son conseil pour les joueurs qui souhaitent poursuivre une deuxième carrière est de demander des conseils à des gens de confiance, et de ne pas paniquer.

« Essayez des choses, lancez-vous et parlez à des gens, » a expliqué Farrelly. « Il peut falloir à quelqu'un un an de travail dans une académie ou en tant qu'entraîneur avant de réaliser » qu'il préfère faire autre chose.

« Vous n'avez pas à vous inquiéter de trouver quelque chose immédiatement mais le défi est de vous entourer des bonnes personnes qui vous aideront, quel que soit le chemin que vous suivrez. »

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Gareth Farrelly, jouant pour Bolton Wanderers

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