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Plus de joueurs aux États-Unis peuvent devenir agent libre

26 février 2020
Les joueurs de football professionnels ont désormais un bien plus grand contrôle sur quel club de la Major League Soccer (MLS) américaine ils souhaitent rejoindre.

L'association des joueurs de MLS a accepté un nouvel accord collectif avec la MLS, qui inclut de permettre aux joueurs de devenir des agents libres lorsqu'ils ont 24 ans et cinq ans d'expérience. D'après la MLSPA, cela double le nombre de joueurs éligibles par rapport à l'ancien accord dans lequel les joueurs devaient avoir 28 ans et 8 ans d'expérience.

« J'ai dû attendre jusqu'à la trentaine pour devenir agent libre, » a expliqué Jeff Larentowicz, milieu de terrain d'Atlanta United et membre de longue haleine du comité directeur de la MLSPA.

Larentowicz a débuté sa carrière en 2005 au New England Revolution, où il a joué jusqu'à ce que son contrat expire en 2010. « Même si mon contrat était terminé, ils possédaient mes droits et m'ont vendu au Colorado Rapids. Je n'avais pas mon mot à dire. »

“Les règles sont là, elles existent. Mais ensemble, les joueurs peuvent être plus forts et changer ces règles pour en obtenir de meilleures.”

— de Jeff Larentowicz

En 2016, lorsque Larentowicz avait 32 ans, il est finalement devenu agent libre. Il a rejoint les Los Angeles Galaxy et un an plus tard a signé avec Atlanta.

« Ma carrière aurait pu être totalement différente si j'étais devenu agent libre à 24 ans. J'ai eu une plutôt bonne carrière à Colorado, mais je ne pense pas que j'aurais choisi cette équipe si j'avais été un agent libre. »

Larentowicz s'attend à ce que les équipes investissent davantage dans les joueurs grâce au statut d'agent libre. « Ça va changer leur comportement. Avant, les équipes n'avaient pas besoin de vous montrer d'intérêt, et pouvaient quand même disposer de votre valeur marchande. Désormais, les joueurs peuvent partir gratuitement, les équipes doivent se montrer plus désirables et attractives pour les joueurs. Elles doivent montrer le meilleur d'elles-mêmes pour être performantes dans un marché ouvert. En fin de compte, ça ne fera qu'améliorer la ligue. »

MLSPA Deal 1100

Conditions de voyage

La MLSPA a aussi assuré un salaire moyen et minimum plus élevés, et plus de primes. Les conditions de voyage ont également été améliorées. Au lieu d'un maximum de 4 vols charters par saison, chaque équipe a maintenant 8 vols charters obligatoires en 2020 et 16 en 2025.

« C'était vraiment un point important pour de nombreux joueurs, » a indiqué Larentowicz.

Un vol charter signifie moins de temps d'attente dans les aéroports, plus d'espace à bord, un meilleur service et une meilleure nourriture. « Tout est différent, c'est le jour et la nuit, » a expliqué Larentowicz. « Vous pouvez facilement prendre votre vol charter de retour plutôt que de gaspiller un jour de voyage. Vous avez alors un jour supplémentaire d'entraînement et de récupération. N'oubliez pas que nous avons 30 vols par an. »

 

Conseils

La MLSPA était bien préparée pour les négociations. « Nous avons amélioré nos canaux de communication avec les joueurs et nous nous sommes arrangés pour que toutes les personnes soient impliquées au moment de discuter de la liste des problèmes. Cela nous a aidé à avoir un meilleur contrôle sur le processus de négociation que lors des négociations précédentes, lorsque nous avions besoin d'une médiation avec le gouvernement américain pour obtenir un accord, » a détaillé Larentowicz.

« Les négociations sont toujours difficiles, mais nous savions exactement ce que nous voulions, et nous avons pu transmettre ça aux personnes de l'autre côté de la table. Nous avons débattu sur cet accord plus longtemps que par le passé, et en fin compte, la clé a été la communication et un comportement cordial des deux parties. »

« Le plus important, c'est de connaître ses droits. Les règles sont là, elles existent. Mais ensemble, les joueurs peuvent être plus forts et changer ces règles pour en obtenir de meilleures. Il y a toujours quelque chose à améliorer. »

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Droits