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« Les droits de l'homme représentent une opportunité pour les syndicats de joueurs »

30 avril 2021
Francis Awaritefe est le président de Professional Footballers Australia et membre du Comité directeur de la FIFPRO. À l'occasion de la Journée internationale du travail, l'ancien Socceroo devenu avocat partage son opinion sur les droits des footballeurs professionnels.

À votre avis, quels sont les droits les plus fondamentaux d'un footballeur professionnel en termes de travail ?

À mon sens, les droits fondamentaux d'un footballeur professionnel couvrent en général trois domaines distincts : les droits du travail, les droits personnels et les droits juridiques.

Premièrement, les droits du travail des joueurs sont ceux de leur droit à la liberté d'association, qui leur permet d’adhérer aux associations ou aux syndicats de leur choix pour représenter et protéger leurs intérêts. Le droit de négocier collectivement un salaire et des conditions de travail équitables, y compris le droit de négocier une part équitable des revenus et de l'activité économique que le joueur a contribué à générer. Les joueurs dans le cadre de la relation de travail ont droit à la protection de leur statut de travailleur ou d'employé et à la stabilité et la sécurité contractuelles.

Deuxièmement, il y a les droits personnels. Ceux-ci comprennent le droit à la santé et à la sécurité, à la vie privée et à la vie familiale. Tout aussi importantes sont la protection des données à caractère personnel, la protection du nom, de l'image, de la ressemblance et de la performance, qui ne peuvent être exploités commercialement sans le consentement éclairé du joueur, individuellement ou collectivement.

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Enfin, il y a les droits juridiques du joueur, qui prévoient que le joueur a droit à une protection adéquate et à la présomption d'innocence devant la loi, y compris un mécanisme de règlement rapide des litiges conformément au principe de l'égalité de représentation, par la désignation d'un jury ou d'une instance arbitrale.

Ces droits sont fondamentaux car, depuis que les instances dirigeantes du sport existent, elles ont réglementé la relation d'emploi avec les joueurs en vertu des notions d’« autonomie du sport » ou, en vertu du droit de l'Union européenne, de « spécificité du sport ». En réalité, ces notions sont utilisées d'une manière qui aboutit souvent à une violation des droits des joueurs. Jusqu'à récemment, le régime réglementaire mondial de la FIFA en matière d'emploi des joueurs était tel qu'il niait, et à certains égards continue de nier, des droits fondamentaux que d'autres citoyens considèrent comme acquis, tels que le droit à la liberté d'association, le droit de négocier collectivement conformément aux droits de l'homme internationalement reconnus.

Les défis des droits fondamentaux du travail sont également évidents dans les pays membres de la FIFA, où le système juridique, les clubs et les fédérations nationales de football nient le droit à la liberté d'association et le droit à la négociation collective - privant de fait les footballeurs professionnels de la possibilité de s'exprimer sur leurs conditions de travail.

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Que pouvez-vous nous dire sur le respect par le monde du football de ces droits fondamentaux du travail que vous avez mentionnés ?
La mesure dans laquelle les droits fondamentaux des joueurs sont respectés dans le football mondial varie en fonction d'un certain nombre de facteurs, notamment le continent/la région, la force économique de l'association nationale, des ligues et des clubs de la région, le système juridique national, ainsi que l'existence et la solidité des syndicats de joueurs sur le terrain. Ces facteurs font que, dans certains pays et régions du monde, les footballeurs professionnels ont du mal à exercer leurs droits fondamentaux.

Comment envisagez-vous de changer cela et les joueurs ou les syndicats ont-ils un rôle à jouer dans ce domaine ?
En 2016, la FIFA s'est engagée statutairement à respecter les droits de l'homme des joueurs conformément aux droits de l'homme internationalement reconnus, en accord avec les principes directeurs des Nations unies relatifs aux entreprises et aux droits de l'homme (UNGP). Les UNGP, à travers leur cadre « Protéger, Respecter, Réparer », fournissent à la FIFA et à ses associations membres, y compris les clubs et les ligues, les moyens de remplir leurs obligations en matière de respect des droits fondamentaux des joueurs, y compris les droits du travail et les droits personnels et juridiques.

L'adoption des UNGP par la FIFA peut changer la donne pour les droits fondamentaux des joueurs, si les syndicats de joueurs savent saisir l'opportunité qu'elle représente. Cela est évident dans le rôle qu'elle a joué dans la libération en 2019 du footballeur bahreïni, réfugié et défenseur des droits de l'homme Hakeem Al-Araibi, qui était détenu en Thaïlande depuis plus de 70 jours dans l'attente d'une demande de refoulement vers le Bahreïn. Cela est également évident dans le rôle que joue aujourd'hui l'action de la FIFA concernant l'engagement des joueurs en faveur des droits de l'homme pour les travailleurs migrants qui réalisent les infrastructures de la Coupe du monde au Qatar et à la suite du meurtre de George Floyd et de la campagne mondiale Black Lives Matter contre le racisme et l'injustice sociale.

L'engagement de la FIFA à respecter les droits de l'homme est également une occasion importante pour les syndicats de joueurs de conclure un accord avec leurs ligues et associations nationales respectives afin de remplir leurs obligations statutaires de respecter les droits de l'homme - y compris les droits du travail, personnels et juridiques des footballeurs professionnels dans leur juridiction. C'est maintenant la tâche qui doit être accomplie de toute urgence par tous les syndicats de footballeurs au niveau mondial.

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Vous qui avez été vous-même footballeur professionnel et qui occupez aujourd'hui des postes de direction importants, pouvez-vous nous expliquer ce que signifie être un footballeur professionnel dans le secteur actuel du football masculin et féminin ?

Oui, les footballeurs professionnels peuvent être perçus comme de jeunes hommes riches et insouciants, payés une fortune pour disputer des matches. Les supporters, voire les administrateurs, en concluent parfois que le talent prodigieux d'un footballeur est « un don du ciel » et non le résultat d'un travail acharné, d'un dévouement, d'un sacrifice, d'une résilience et d'autres qualités universellement admirées comme le travail d'équipe, le respect et un amour profond du football.

La carrière d'un footballeur professionnel est par nature de courte durée et précaire - une carrière où beaucoup entreprennent le périple pour devenir footballeur professionnel mais où peu y parviennent.

La FIFPRO a publié un rapport mondial sur l'emploi qui a sondé 14 000 joueurs en Europe, aux Amériques et en Afrique en 2016. La dure réalité est qu'en dehors de l'élite mondiale, le rapport a montré que 45 % des personnes interrogées gagnaient moins de 1 000 $USD par mois. Le salaire médian net se situait entre 1 000 et 2 000 $USD par mois.

Et le rapport Raising Our Game 2020 de la FIFPRO indique que la rémunération des joueuses n'est généralement pas suffisante pour leur permettre de vivre décemment.

Qui plus est, les droits contractuels des joueurs et des joueuses sont largement bafoués.

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Les footballeuses nationales font partie des athlètes les plus reconnus et les plus populaires d'Australie. Pouvez-vous nous expliquer leur évolution vers un statut de footballeuses professionnelles dans le secteur actuel du football et comment le syndicat (Professional Footballers Australia) a soutenu et valorisé ce secteur ?

L'équipe nationale australienne de football féminin « The Matildas » est sans doute l'équipe nationale la plus en vue et la plus populaire d'Australie.

La grève des joueuses en 2015 a été un catalyseur de la position enviable dans laquelle se trouvent aujourd'hui les Matildas. Les droits fondamentaux des Matildas à adhérer à Professional Footballers Australia, à s'organiser et à négocier collectivement leur rémunération, leurs conditions et les décisions clés qui affectent leur carrière ont été déterminants, car elles ont pu négocier les conditions dans lesquelles elles joueraient pour l'équipe nationale et, surtout, être représentées par des personnes ou des organisations de leur choix - alors que par le passé, les décisions clés avaient été prises sans leur accord.

La grève des joueuses en 2015 a ouvert la voie à un accord historique sur l'égalité salariale en 2019.