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Diane Caldwell: las jóvenes en Irlanda se beneficiarán del acuerdo de igualdad salarial

17 de septiembre de 2021
  • Recientemente, la Federación irlandesa de fútbol ha acordado la igualdad salarial para las selecciones nacionales del fútbol masculino y femenino.
  • La segunda capitana, Diane Caldwell, afirma que este es un logro que va a cambiar la vida de muchas jugadoras.
  • La defensa de 33 años recuerda la lucha que condujo hasta este momento histórico.

Hace cuatro años, las jugadoras de la selección nacional irlandesa expresaron sus emociones durante una conferencia de prensa especial. Afirmaron que la Federación irlandesa de fútbol (FAI) las había tratado como “ciudadanas de quinta clase” pues, hasta entonces, se había negado a otorgarles una remuneración por el tiempo que pasaban en la selección nacional. Las jugadoras ni siquiera tenían equipamiento de viaje, y prácticamente tenían que mendigar la suma de 300 euros por partido, que acabaron recibiendo tras hacer público su agravio.

La situación en Irlanda ha cambiado por completo. A partir del partido amistoso que jugarán la próxima semana contra Australia, las jugadoras de la selección femenina recibirán la misma suma por partido que el equipo masculino.

“Es una mejora importantísima en comparación con la suma de 300 euros que recibíamos antes,” ha manifestado Diane Caldwell a FIFPRO.

“Este acuerdo es transformador para todas las futbolistas.”

Diversas jugadoras del equipo juegan en la Liga femenina de Irlanda, que no es profesional. “Todas estas chicas estarían cursando estudios o trabajando,” afirma Caldwell, que juega para el North Carolina Courage, en la American NWSL.

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“Ahora, tenemos la oportunidad de mantener una carrera sostenible en el fútbol. Esperemos que esto sirva para poner fin a que algunas jugadoras deban tener un empleo dual.”

“En general, es un gran paso en la dirección correcta para el fútbol femenino de todo el mundo.”

El acuerdo incluye también que hombres y mujeres reciban el mismo porcentaje de la prima que la FAI obtendría de la FIFA o de la UEFA si su equipo se clasificara para un gran torneo.
El acuerdo se organizó con la ayuda de la selección nacional masculina, que aceptó una reducción de sus propias cuantías por partido. La FAI igualó esa reducción y la sumó a la cuantía de los partidos femeninos.

“El apoyo del equipo masculino ha sido inmenso para nosotras, pues hizo la pelota rodar,” afirma Caldwell.

“Mantuvimos un diálogo con su capitán, Seamus Coleman, y él habló con su equipo y les aseguró que era lo correcto. El resto del equipo masculino siguió sus pasos.”

“Esperamos que nuestro caso inspire a otras naciones, y que demuestre lo que podemos lograr cuando nos unimos.”

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La selección nacional femenina Irlanda de 2017

Sin embargo, esa inspiración no es completa sin reconocer la larga lucha que la selección femenina y el Sindicato irlandés de futbolistas profesionales (PFAI) tuvieron que lidiar. Durante años, fueron ignoradas por la anterior directiva de la FAI.

“Tratábamos de derribar un muro,” afirma Caldwell. “La postura que adoptamos en 2017 fue el catalizador para alcanzar todos estos logros. Como equipo, tuvimos el coraje de alzarnos en unión y exponer nuestro agravio: falta de apoyo, falta de remuneración, falta de equipamiento adecuado; en definitiva, de todo aquello que es normal y que cabría esperar para una selección nacional. Tuvimos que amenazar con ir a la huelga si no estaban dispuestos a hablar con nosotras y llegar a una resolución.”

“Todo lo que hemos alcanzado no hubiera sido posible sin asumir esa postura, sin los roles de aquellas primeras jugadoras que se alzaron, sin el liderazgo actual del grupo, y sin PFAI ni FIFPRO.“

“Me enorgullece haber formado parte de ello, pero asumir esa postura fue verdaderamente difícil. Todo lo que pudimos alcanzar en 2017 fue tan costoso y tan agotador mentalmente, que nos pasó factura a todas: nos agotó. Ahora, todo parece mucho más fácil, pues tenemos personas que hablan y luchan por nosotras y que defienden nuestra postura.”

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Caldwell alaba a la nueva dirección de la FAI, que la semana pasada anunció también un acuerdo de patrocinio con Sky Ireland, el primer patrocinador primario de la selección femenina.

“Cuando supe que Sky iba a patrocinarnos, fue increíble. Sky es el principal canal Deportivo de Irlanda, tienen muchos partidos premium. Todavía no incluyen nuestros partidos, aunque probablemente todo llegará. Dice mucho que acordaran incluso este acuerdo sin tener los derechos para emitir nuestros partidos.”

Caldwell, que debutó para Irlanda a los 17 años, en 2006, está deseando jugar el partido de la próxima semana contra Australia. “Ahora vamos a jugar habiendo alcanzado la igualdad salarial y, por primera vez, sintiendo que tenemos el pleno apoyo de la FAI. Por primera vez, sentimos que formamos parte de la misma estructura. Ese ha sido el eslogan del sindicato este año: #WeAreOne, pero es ahora, por primera vez, cuando realmente lo sentimos así.”

“La FAI muestra que se están transformando y convirtiéndose en una Federación progresista. Mantenemos una excelente relación de trabajo con el nuevo CEO, Jonathan Hill, quien nos reconoce como una inspiración para las jóvenes.”

“Ahora mismo, debemos centrarnos en llegar a un gran torneo, en nuestro desempeño. Tengo el objetivo personal de clasificarme para un torneo. Sería fantástico llegar a una Copa Mundial o a la Eurocopa.”

“Pero las mayores ganadoras con este acuerdo son las futuras jóvenes de Irlanda. Ahora están en pie de igualdad y con las mismas oportunidades para hacer realidad sus sueños futbolísticos.”