ACROSS THE BOARD Izham Ismail Website

Across the Board: Izham Ismail

Junta Directiva Noticias
19 de mayo de 2022
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FIFPRO presentó un nuevo Comité Ejecutivo compuesto por 18 miembros, durante su Asamblea General celebrada en París, en noviembre del año pasado. Dicho Comité Ejecutivo, el más diverso en los 56 años de historia del sindicato global de futbolistas, incluye a siete recién llegados. En nuestra serie quincenal Across the Board, presentamos a los 18 miembros del Comité Ejecutivo.

Hoy, en esta quinta entrega, el protagonista es Izham Ismail, de Malasia, en representación de Asia y Oceanía. 

Información personal 

  • Director Ejecutivo del Sindicato malayo de futbolistas profesionales, desde 2014
  • Licenciado en Derecho

¿Cómo te convertiste en Director Ejecutivo del sindicato malayo de jugadores? 

“Cuando era estudiante de Derecho en la principal universidad de Malasia, fui también presidente del sindicato de estudiantes. Tuvimos que afrontar muchos problemas, y esa fue mi primera experiencia representando y organizando a un grupo de personas para alcanzar un objetivo común.  

En mi último año, realicé mi tesis acerca del sistema de resolución de disputas para el deporte en Malasia, especialmente en el fútbol, y observé que había tanto que podía mejorarse. Comencé a dialogar y a relacionarme con los futbolistas profesionales, y observé que les resulta muy difícil expresar sus problemas y luchar por sus derechos. Ello generaba muchas injusticias. No se les estaba pagando y no sabían qué hacer. Pensé que merecían algo mejor. El fútbol es el deporte número uno en Malasia. Se paga bastante bien, pero la industria no respeta a los jugadores; debería tratarles mejor. Esa fue mi mayor motivación, y así es como empezamos a desarrollar el PFA Malasia. Llegué con un punto de vista académico, y los jugadores con el suyo, y juntos establecimos la organización. Entonces, el presidente me solicitó que asumiera el puesto de director ejecutivo, y así es como todo empezó, hace ocho años.” 

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¿Cuáles son tus principales logros? 

“El día más importante fue cuando el PFAM fue reconocido por la Federación como la única voz para la negociación colectiva de los futbolistas en 2017, cuando firmamos el primer Protocolo de Acuerdo. Ahora, deseamos entablar una negociación colectiva con la liga. Creo que ha llegado el momento de que mantengamos ese debate, de forma que se establezcan mejores protecciones para los jugadores. 

En esta parte del mundo, no estábamos acostumbrados al sindicalismo. Recibimos una respuesta negativa, tuvimos amenazas. Para el fútbol malayo, no fue sencillo asumir una nueva mentalidad, basada en que los jugadores no son productos comerciales, sino la parte más importante con la que debe consultar toda política o reglamentación relativa al juego. Después de ocho años, creo que aquella postura ha cambiado. Con cada simple cuestión que afecta a los jugadores, nos escriben, o al menos me llaman, y preguntan: ‘Izham, ¿esto es justo para los futbolistas?’ Creo que ese respeto es verdaderamente el mayor logro.”

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¿Cuáles son tus ideas para el Comité Ejecutivo? 

“El trabajo en el seno de FIFPRO puede ser a veces bastante eurocéntrico. Con el fútbol tornándose más global, quisiera ver una implicación de Asia mucho mayor en los debates acerca de cuestiones globales. Ese es el trabajo de Katherine Gill, mi colega en el Comité Ejecutivo de Asia, y yo aporto mayor diversidad al debate. Procedemos de distintas culturas, distintas religiones y distintos géneros. Creo que eso es algo excelente para la organización. Nunca debe subestimarse el poder de la multiculturalidad en el mundo del fútbol. 

Durante mucho tiempo, en el fútbol, Asia ha sido considerado como un continente sin futuro. Ha llegado el momento de que observemos Asia como continente con oportunidades, con potencial, y creo que ello refleja el modo en que hacemos las cosas en el continente. Ahora, tenemos una sólida División y también estamos planificando ampliarnos en próximos años. El fútbol es un deporte global, y Asia debería ser considerado un ‘buen lugar donde estar.’

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Izham Ismail estrechando la mano de Saaran Nadarajah, presidente del Comité Jurídico de la FAM

¿Qué problemas afronta Asia? 

“El interés en el deporte es enorme, pero existe una falta general de respeto hacia la profesión del futbolista. Ni los clubes ni las federaciones respetan los contratos, y no se pagan los salarios. Estas son cuestiones básicas que todavía deben abordarse. No me refiero a clubes o jugadores de primer nivel, sino de las ligas inferiores. Creo que la pandemia no ha ayudado al respecto. De hecho, ha expuesto las vulnerabilidades de la situación en Asia. Muchos clubes utilizaron la pandemia como exclusa para ocultar los problemas que han tenido durante mucho tiempo. 

Gracias a FIFPRO y a la FIFA, tenemos un proyecto para establecer Cámaras Nacionales de Resolución de Disputas (CNRD). Tras cinco años de actividad de defensa, negociación y preparación, recientemente hemos establecido una CNRD en Malasia, basada en la representación paritaria, lo que realmente cambiará la situación.  

Un mejor sistema de resolución de disputas, y un mejor contrato estándar para los jugadores, son dos cuestiones clave que debemos hacer avanzar en Asia, y estas deben desplegarse en todo el continente, no solo en algunos países. Como continente, espero que podamos aunar nuestra fortaleza y recursos para ayudar a nuestros miembros a abordar estas cuestiones.”