Pfacan And Beckie 2500

PFACan: «FIFPRO nos ha traído una auténtica solidaridad internacional entre atletas profesionales»

Miembros de FIFPRO Noticias
7 de abril de 2022
Pfacan And Beckie 2500

Dan Kruk, Janine (CanWNT y Portland Thorns) y Drew Beckie (Atlético Ottawa) y Marcel de Jong (crédito fotográfico Martín Mendizábal)

Hace un año, dos sindicatos se hicieron miembros de FIFPRO y otro sindicato presentó su candidatura para la adhesión. Un año después, echamos la vista atrás con estos tres sindicatos. Esta semana, hablamos con la Asociación de Futbolistas Profesionales de Canadá (PFACan).

La PFACan, dirigido por el presidente y exjugador de la selección nacional Marcel de Jong y el director ejecutivo Dan Kruk, tenían dos objetivos concretos desde el principio: 1. el reconocimiento voluntario por la Premier League de Canadá para evitar una posible batalla jurídica pública, que resultaría amarga, y 2: iniciar la negociación colectiva lo antes posible para proporcionar las ventajas y los mecanismos de protección que solo puede ofrecer un convenio colectivo.

A pesar de que la PFACan no ha podido obtener un reconocimiento voluntario, los avances están a la vuelta de la esquina, ya que en diciembre pasado la Premier League de Canadá (CPL) anunció que estaba «de acuerdo en iniciar conversaciones exploratorias con la PFACan sobre una futura relación de negociación colectiva...» El mensaje suscitó numerosas reacciones. Muchos sindicatos miembros de FIFPRO y otras organizaciones de jugadores, como la NBPA, la NHLPA y la selección femenina de fútbol de Estados Unidos enseguida felicitaron a la PFACan.

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Dan Kruk and Marcel de Jong with former WNT player and Canadian Women Players Association representative Diana Matheson

Cinco meses después, Kruk todavía está esperando que la CPL empiece las negociaciones. « A principios de enero, el comisario de la liga dimitió y la CPL aún no ha nombrado a un nuevo dirigente. No obstante, esperamos que se convoque una reunión en las próximas semanas.»

No debería ser difícil encontrar un nuevo comisario, ya que el fútbol canadiense está en auge, pues cuenta con casi un millón de jugadores inscritos, la selección femenina ganó el oro en la Olimpiadas de Tokio y la selección masculina se ha clasificado para la Copa del Mundo de 2022. Con todo esto, la Premier League se presenta como una competición viable. «Quienquiera que asuma el cargo de comisario, supervisará un crecimiento sin precedentes dentro y fuera del campo en términos de inversión e interés.»

Existe una gran presión en la liga para que se responda a las solicitudes de la PFACan —explicó Kruk.— La cantera de jugadores y la afición nos apoyan mucho. Los aficionados ondeaban nuestras bufandas en los partidos, los jugadores y seguidores se hacían selfis con nuestras camisetas.»  

Ser un candidato a miembro de FIFPRO supuso una gran diferencia, ya que según Kruk despejó el camino para que los jugadores de la Premier League canadiense ocuparan su lugar junto a otros jugadores profesionales de todo el mundo. «Recibir este reconocimiento de homólogos en competiciones como la Premier League inglesa y la liga femenina australiana (la A-League) nos infunde mucho apoyo moral.

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Dan Kruk con miembros de 2021 jugadores del Atlético Ottawa

Además, el hecho de formar parte de FIFPRO deja claro que nuestra máxima categoría nacional forma parte de la escena futbolística mundial. Y como siguiente paso en la profesionalización de esa trayectoria, es vital que la voz de los jugadores se escuche y se desarrolle a través de la negociación colectiva.»

Kruk añadió que la PFACan está preparada para garantizar unos derechos de negociación colectiva, ya sea mediante el reconocimiento voluntario o mediante procesos formales del consejo laboral provincial. Esto es posible en parte gracias al apoyo político y financiero de FIFPRO y la asistencia jurídica pro bono del abogado Paul Champ.

Otra consecuencia importante de ser candidato a miembro de FIFPRO son las relaciones que Kruk, De Jong y la PRACan han conseguido tejer. Se presentaron a la División América y se pusieron en contacto con varios sindicatos miembros con fines de información y asesoramiento. 

«Me gustaría hacer mención especial a la relación de PFACan con la MLSPA y, en particular, con su director ejecutivo, Bob Foose —comentó Kruk.— El desarrollo histórico del mercado del fútbol canadiense ha alternado entre la dependencia de participar en ligas estadounidenses y los intentos de apoyar una competición nacional. Desde la llegada de la Major League Soccer en Canadá en 2007 la MLSPA se ha erguido como la única voz de nuestros grandes profesionales y les ha prestado un gran servicio en toda la región. No es exagerado decir que la MLSPA ha sentado las bases de las condiciones de los jugadores en Canadá y Estados Unidos.

«Así pues, sigo estando agradecido por su presencia y voluntad de ayudar a la PFACan siempre que se le ha pedido. Bob ha sido personalmente una excelente fuente de apoyo y orientación. Su ayuda sobre el terreno ha sido inmensa, ya que ha ayudado a movilizar a otros sindicatos de jugadores de toda Norteamérica para luchar junto a nosotros. Ha organizado a los delegados del club MLS en Canadá para participar en eventos solidarios de PFACan-MLSPA entre otras cosas, dando así a conocer mejor nuestra causa en nuestros dos países. Para mí, es solo un ejemplo más de lo que nos ha aportado nuestra candidatura a miembro de FIFPRO: una auténtica solidaridad internacional entre atletas que trabajan.»

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Evento solidario de la PFACan y la MLSPA. En el centro, a la izquierda, Jake Nerwinski (delegado del club Whitecaps MLSPA), y a su lado Callum Irving (Pacific FC, delegado del club PFACan). Les acompañan los líderes de los grupos de aficionados de Whitecaps y Pacific.

En octubre de 2021, la PFACan firmó un acuerdo de cooperación con la asociación de fútbol femenino canadiense. Kruk lo calificó de un gran momento, que quedó patente en la fotografía tomada con los hermanos Janine y Drew Beckie: la primera, jugadora del Portland Thorns y ganadora de una medalla olímpica de oro, y el segundo, defensa del club Atlético Ottawa de la Premier League canadiense. «Ambos sindicatos se han comprometido a trabajar juntos, promoviendo el interés de los jugadores y asegurándose de que la voz de estos se haga oír en el deporte.

Ya que nos apoyan en nuestra lucha por el reconocimiento, nos gustaría ver una competición femenina en Canadá, al menos en las mismas condiciones laborales e, idealmente, con el mismo salario y las mismas ventajas. Eso es a lo que deberíamos aspirar también. El fútbol femenino es muy emocionante de ver y merece nuestro apoyo.»