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En foco: Asociación de Futbolistas de la India (FPAI)

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FIFPRO es una federación de sindicatos de jugadores. Hoy son 66 organizaciones las asociadas con FIFPRO para apoyar a los futbolistas profesionales de todo el mundo.

Conozca la Asociación de Futbolistas de la India (FPAI).

Historia

La Asociación de Futbolistas de la India (FPAI) es uno de los sindicatos más recientes: fue creado en 2006 por Bhaichung Bhutia (capitán de la selección masculina en ese momento) y algunos de sus compañeros de equipo buscando el modo de mejorar las condiciones laborales del combinado nacional. Juntos decidieron establecer un sindicato para representar los intereses de todos los futbolistas de la India. En 2009 el FPAI se afilió a FIFPRO.

“Aunque seamos un sindicato todavía nos denominamos asociación de futbolistas,” afirma Siddhartha Bhattacharya, director del FPAI y enlace con los jugadores. “En la India la gente tiene dificultades para aceptar la palabra sindicato. Se piensa que los sindicatos están siempre revolucionando y negando. Por eso nos denominamos asociación”.

Situación actual

FPAI es el único sindicato de atletas de la India y colabora con la Federación de Fútbol de la India (AIFF). Aun así, ambas entidades no han alcanzado un acuerdo oficial.

“Es complejo porque la mayoría de organismos deportivos de la India son algo burocráticos,” revela Bhattacharya. “Pero estamos avanzando. Confiamos en queen un par de años vamos a ser parte reconocida a nivel oficial”.

“Por ejemplo cooperamos estrechamente con el Departamento Jurídico de AIFF. Hemos tratado de establecer la Cámara Nacional de Resolución de Disputas y de confeccionar un contrato estándar de los jugadores. Esperamos que la directiva de AIFF nos reconozca pronto de manera oficial, aunque en este momento la Federación atraviesa una crisis de gobierno”.

Lo que complica las cosas es el hecho de que en el país coexistan dos ligas: la I-League (la más antigua) y la Indian Super League (ISL, nacida en 2013).

“Observamos que los mejores jugadores están fichando con clubes de la ISL, la I-League se está tornando más una liga de acceso,” afirma Bhattacharya.

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La FPAI, con jugadores del Bengaluru FC, de la Indian Super League (ISL)

“Observamos que los mejores jugadores están fichando con clubes de la ISL, la I-League se está tornando más una liga de acceso”, afirma Bhattacharya.

“Cuando se lanzó, recibimos la ISL como una buena iniciativa porque aumentó las oportunidades para los futbolistas profesionales. Los futbolistas de esa liga disfrutan buenas condiciones laborales y salariales y reciben sus pagos a tiempo”.

“Es exactamente lo contrario que ocurre en la I-League, donde afrontamos numerosos problemas con el pago de los salarios y donde las condiciones de los jugadores no siempre son buenas. Algunos futbolistas firman contratos con cláusulas ridículas”.

Según Bhattacharya, uno de los mayores logros de la FPAI fue reunir a sus futbolistas en un esfuerzo por derogar el sistema de selección de la ISL. Antes de que comenzara cada temporada, los clubes tenían que seleccionar a los jugadores de entre un conjunto de todos los futbolistas indios disponibles. Los clubes podían mantener únicamente un máximo de cinco futbolistas de la temporada anterior.

“Los futbolistas no podían decidir dónde iban a jugar y podrían ser transferidos cada temporada”, afirma Bhattacharya. “Si un jugador quería jugar en el club A, pero el club B les había fichado, entonces tenía que ser transferido en contra de su voluntad”.

“Tanto los futbolistas como nosotros estábamos en contra de ese sistema de selección. Retirarlo fue una tarea difícil porque los propietarios de la ISL son muy poderosos. Pero lo logramos, no se ha vuelto a aplicar desde 2018”.

Gran parte del trabajo de la FPAI consiste en resolver problemas jurídicos: “Por eso queremos establecer una CNRD y un contrato estándar para los futbolistas, porque ello resolvería muchos problemas de la I-League. Ese es nuestro objetivo principal, pues es de la mayor importancia para los jugadores”.

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Bhattacharya, con el plantel del Indian Arrows, de la I-League

“Hemos entablado una sólida relación con el equipo jurídico de la Federación. No recuerdo haber perdido un solo caso en que hayamos representado a un jugador. Eso es algo que incluiría también en nuestra lista de logros”.

"Otro punto fuerte es que hemos conseguido informar a los futbolistas acerca de lo que hacemos. Cuando les visitamos, principalmente entramos en el vestuario sin un programa determinado, a menos de que les estemos visitando para el World 11. Si vas con un programa predefinido, no puedes escuchar a los jugadores”.

"Simplemente hablamos con ellos y así tienen tiempo de decirnos o de preguntarnos acerca de mil cosas diferentes. Por ejemplo sobre nuestros premios a los jugadores, el impago, las transferencias o de los cursos de licencia que hemos introducido. Diversos futbolistas han obtenido su titulación y actualmente son primeros entrenadores en distintos equipos”.

“FPAI organiza también cursos de idiomas. Muchos entrenadores de la Superliga son extranjeros y hablan solo inglés pero muchos jugadores no conocen ese idioma. Por eso iniciamos estos cursos de inglés”.

Objetivos

PFAI continúa comprometida con el desarrollo del fútbol femenino en la India.

"Quisiera que cada vez integrásemos a más mujeres futbolistas,” asegura Bhattacharya. “El fútbol femenino se encuentra en un estado patético. Solo tienen una liga durante un mes al año y apenas reciben ningún dinero. En la India todavía es algo tabú que las mujeres hagan algún deporte, especialmente si los padres no tienen formación”.

“Tratamos de que se afilien más mujeres y quisiéramos establecer una liga real. Es algo que hemos estado comentando con la selección nacional y la Federación”.