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Andy Brennan después de salir del armario: “No puedo creer lo positiva que ha sido mi experiencia”

27 de mayo de 2021
Desde que salió del armario en 2019, Andy Brennan ha tomado medidas para abordar la homofobia cotidiana en el mundo del fútbol. Sostiene que la educación y crear conciencia son claves para crear un entorno más inclusivo en la industria.

Brennan es el primer futbolista australiano abiertamente gay. Ha recibido una respuesta abrumadoramente positiva, pero reconoce que debe haber muchos jugadores en la misma situación de soledad que le fue demasiado familiar hace solo dos años.

El delantero del Hume City de 28 años comparte su historia con FIFPRO, con la esperanza de que sus alentadoras experiencias brinden tranquilidad a otros, al tiempo que crean conciencia sobre los comportamientos y el lenguaje que pueden tener efectos negativos involuntarios en la comunidad LGBT+.

Si recuerdo la forma en que me sentía antes de salir del armario, no puedo creer lo positiva que ha sido mi experiencia. Todos han sido muy amables y solidarios, nunca pensé que podría ser tan feliz como lo soy hoy.

Me preocupaba mucho cómo reaccionaría la gente, si perdería amigos o mis compañeros de equipo se sentirían incómodos conmigo en los vestuarios, o incluso no volver a jugar, ¿tal vez los equipos no me aceptarían porque era gay?

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Todas estas cosas me frenaban, hasta que en un momento decidí que no podía seguir así. Me imaginé mi vida dentro de diez años, y pensé que no podía tener 35 y seguir negando quién soy. Tuve esta visión desgarradora de formar una familia y todo sería una mentira, no podría hacerme eso a mí mismo o a otras personas. En ese momento cambié mis miedos: si mis amigos no podían aceptar esta parte integral de mí, si el fútbol ya no me quería, entonces yo tampoco los quería en mi vida.

En el tiempo que ha pasado desde entonces, nunca he recibido ninguna discriminación directa por parte de jugadores o aficionados, que es algo por lo que estoy muy agradecido. Sin embargo, esto no significa que los miedos que sentí fueran infundados, y son miedos que estadísticamente otros futbolistas masculinos todavía deben estar ocultando hoy. Para hacer del fútbol un entorno más acogedor para estos jugadores, debemos abordar no solo el abuso homofóbico manifiesto, sino también las formas más sutiles, y quizás involuntarias, en las que nos dirigimos negativamente a la comunidad gay.

Cuando era niño, la expresión “eso es tan gay” se usaba todo el tiempo para referirse a algo que era malo, y admito que contribuí a ello porque era una expresión muy común. Para algunos, puede parecer un comentario normal, pero crea connotaciones de que ser gay es algo negativo, y me tomó mucho tiempo reacondicionar esto en mi cabeza.

Hay otros ejemplos, mucho peores, de palabras y lenguaje que asocian a las personas homosexuales con características realmente negativas y, antes de salir del armario, sentía que así era como todos me iban a ver si supieran quién era realmente. No tenía ningún modelo a seguir que fuera gay, o jugadores a los que pudiera admirar que estuvieran viviendo sus vidas a pesar de su sexualidad, así que simplemente no veía un mundo en el que pudiera ser aceptado.

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Ahora que soy abiertamente homosexual, puedo explicarle a la gente por qué encuentro hirientes sus comentarios y que estas palabras tuvieron un efecto realmente negativo en mí mientras crecía, y siempre he recibido una respuesta positiva. Algunos de mis compañeros de equipo han comenzado a llamar a otras personas por un lenguaje inapropiado, incluso cuando yo no estoy allí. Es sorprendente ver la rapidez con la que esta educación y comprensión se pueden difundir para crear un entorno más progresista.

Mi salida fue una decisión completamente personal, y ni siquiera se me ocurrió que mi sinceridad sería un paso tan positivo para otras personas, no solo en el vestuario, sino también para los aficionados. Recibí tantos mensajes de personas que decían lo felices que les hacía ver a alguien en el ojo público haciendo lo que ama sin miedo a ser quien es. Sentí que era tan poderoso que las personas estuvieran obteniendo coraje de mis experiencias y que de alguna manera había marcado una diferencia en sus vidas.

Solía soñar con ser futbolista profesional porque quiero ser el mejor y jugar al más alto nivel, y ahora tengo el mismo deseo, pero por una razón completamente diferente. Ojalá estuviera jugando en el nivel más alto del fútbol mundial simplemente por el impacto que habría tenido cuando salí del armario. Imagínese la cantidad de personas a las que habría llegado y el progreso que podría haber logrado para los homosexuales en el juego si hubiera jugado en la Premier League.

Sé que es diferente decir esto de Australia, donde el deporte no es tan absorbente como en otras partes del mundo, pero la forma en que me sentí en ese momento cuando decidí salir del armario, habría renunciado a cualquier cosa por aceptarme a mí mismo por quien realmente soy. Estaba dispuesto a dejar el fútbol, y ninguna fama o dinero hubiera cambiado eso.

Espero que en algún momento en el futuro cercano haya un jugador que tenga la confianza para salir a este nivel, sin tener que considerar los ultimátum de su carrera. Nuestro trabajo es crear una sociedad que le haga sentir lo suficientemente cómodo como para hacerlo.