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Johanna Omolo gana Premio al Mérito 2019

14 de noviembre de 2019
Johanna Omolo es el ganador del Premio al Mérito 2019 de FIFPRO, que le otorga 25.000 dólares por el destacado trabajo comunitario que realiza en su Kenia natal.

Omolo, centrocampista del club belga Cercle Bruges, contribuye a mejorar las vidas de los jóvenes de Dandora, un suburbio de la capital de Kenia, Nairobi.

Dandora es tristemente conocido por mantener uno de los mayores vertederos del mundo. Omolo creció cerca de ese terreno destinado a servir de basurero, y sufrió sus pobres y en ocasiones violentas condiciones de vida, antes de dejarlo atrás, hace una década, para iniciar una carrera futbolística en Europa.

“Yo sé el potencial que existe en ese lugar. Veo a niñas y niños que pueden cambiar el mundo.”

— por Johanna Omolo

“Cuando la gente habla de Dandora piensa en drogadictos y prostitutas,” afirma Omolo.

“La mayoría de las personas que vive allí pasa con menos de un dólar al día. Los niños no pueden ir a la escuela, pues sus padres no pueden permitirse pagar su inscripción ni el equipamiento escolar, (como uniformes, material escolar o comedor).

“Pero yo sé el potencial que existe en ese lugar. Veo a niñas y niños que pueden cambiar el mundo.”

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La fundación Johanna Omolo presta ayuda a un total de 80 niños, haciéndose cargo del equipamiento y de las tasas escolares, y cada mes distribuye compresas a 200 jóvenes, para que puedan seguir acudiendo a las clases durante la menstruación.

“Deseo darles una plataforma desde la que puedan cambiar el relato de Dandora,” asegura Omolo.

Cada año, FIFPRO entrega el premio a un futbolista profesional para contribuir a la labor que realiza en un proyecto comunitario. En la última década, se han concedido más de 300.000 dólares en premios destinados a proyectos encabezados por futbolistas, entre los que se incluye un centro de rehabilitación para niños discapacitados en Rumanía, y una iniciativa para apoyar el fútbol femenino en Afganistán.

La formación educativa ayudará a los niños de Dandora a crear sus propias oportunidades, ha afirmado Omolo. “Eso es lo que necesitan: una oportunidad para demostrar quiénes son y lo que pueden hacer.

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“Cuando yo estaba creciendo allí, había niños con más talento, mucho más fuertes y mucho más ágiles que yo. Pero la diferencia entre ellos y yo fue, simplemente, la oportunidad. Tuve suerte y fui trasladado aquí, a Bélgica.”

Durante las vacaciones escolares, este jugador (de 30 años) de la selección nacional keniata organiza un torneo de fútbol y programas educativos. Con el premio de 25.000 dólares que se le ha otorgado este año, prevé construir una biblioteca en Dandora.

La mayoría de los niños no tiene un lugar en casa donde poder estudiar, y ninguna de sus escuelas en Dandora tiene biblioteca, afirma.

“Los niños no se quedan en casa. Salen fuera. Algunos de ellos acuden a recoger desperdicios, y otros podrían acabar en la delincuencia. Pero esos niños quieren estudiar, así que estamos pensando en proporcionarles un lugar seguro para ello.”

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