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Andy Lyons: “El salario mínimo va a cambiar el modo en que se gestionan la liga y los equipos en Irlanda”

Salario de los jugadores Crónicas sobre futbolistas

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Andy Lyons

Andy Lyons lleva desde el año 2018 jugando en la Liga irlandesa. El defensa, de 22 años, se incorporará oficialmente al Blackpool inglés en enero de 2023 tras su paso por el Shamrock Rovers.

No me involucré con la labor del sindicato hasta hace unos meses, pero esta temporada realmente me abrió los ojos: pude comprobar en primera persona lo duro que trabaja para los futbolistas la Asociación Irlandesa de Futbolistas Profesionales (PFA).

PFA Irlanda ha contribuido a alcanzar un acuerdo sobre el salario mínimo para los jugadores de la Liga irlandesa. Desde el inicio de la próxima temporada, los profesionales a tiempo completo mayores de 20 años recibirán un mínimo de 430 euros a la semana. Al mismo tiempo, los futbolistas a tiempo parcial tendrán derecho a un salario mínimo de 130 euros a la semana, así como a recibir pagos durante la pretemporada, a diferencia de lo que ocurría anteriormente.

Al trabajar con el sindicato de futbolistas, pude ver entre bastidores lo que ocurría en la liga y participé en algunas reuniones con la Federación de Fútbol de Irlanda y con el PFA Irlanda. Como futbolistas, no solemos ver ese lado del fútbol, pues nos centramos en nuestro trabajo sobre el campo de juego.

Supe cuánto estaban pagando los clubes a los jugadores y era vergonzoso. Había jugadores a tiempo completo que ganaban tan solo 150 euros a la semana, algo que no es sostenible. La realidad es que muchos de estos jugadores son jóvenes que hubieran tenido que renunciar a la universidad de haber tenido que atender compromisos con sus clubes a tiempo completo.

En la Premier y en la Segunda división existe una mezcolanza de clubes con futbolistas a tiempo parcial y a tiempo completo. Los jugadores a tiempo parcial trabajan durante el día en otra ocupación –albañiles, pintores, decoradores, etc– y se espera que entrenen por las tardes y que rindan el fin de semana. Mientras que los jugadores a tiempo completo se entrenan por la mañana, realizando sesiones dobles y viviendo plenamente como futbolistas profesionales.

Este año he pasado de jugar a tiempo parcial a jugar a tiempo completo, y es como te das cuenta de que eres futbolista profesional. Despertarme por la mañana e ir a hacer lo que más me gusta ha sido lo mejor que podía pasarme.

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Andy Lyons, con el Premio de la PFA al Jugador Joven del Año 2022

Con la introducción de este salario mínimo, los futbolistas son valorados ahora por lo que hacen y se sienten apreciados por sus clubes. Ahora, los futbolistas son tratados como profesionales a tiempo completo, que es lo principal para esta liga.

He jugado en la Liga de Irlanda durante varios años y sé lo importante que esto será para los jugadores juveniles, especialmente. Los clubes que estaban pagando 150 euros, ahora tendrán que pagar a esos mismos jugadores cerca de 300 euros extra a la semana.

El salario mínimo va a cambiar el modo en que se gestionan la liga y los equipos en Irlanda. Queremos mejorar el estándar y crear entornos a tiempo completo en las dos ligas del país. Este es un paso en esa dirección, el sindicato trabaja sin duda para conseguir ese objetivo.

La realidad es que si queremos observar avances en Irlanda, ver a los clubes irlandeses seguir avanzando en las competiciones europeas, debemos construir una liga a tiempo completo, donde cada jugador sea empleado a tiempo completo y sea capaz de concentrarse en el fútbol como su carrera principal.

Las ligas a tiempo completo crearán un mejor estándar del fútbol, atraerán a mejores futbolistas del extranjero y captarán a más jóvenes para las academias irlandesas; especialmente, cuando saben que se les valora, que se les paga por el trabajo que realizan.

“Si seguimos introduciendo más medidas del sindicato de futbolistas y seguimos trabajando hacia una liga a tiempo completo, ello ayudará a los jugadores irlandeses a obtener esa experiencia de veteranía antes de ir a Inglaterra o a cualquier otro lugar.”

— por Andy Lyons

Esto significa que cuando los equipos jueguen en Europa estarán acostumbrados a enfrentarse a rivales a tiempo completo de forma habitual. Espero que eso resulte en rendimientos incluso mejores para nosotros, en las competiciones europeas, donde los clubes irlandeses llegan cada año a las fases de grupo.

Hice mi debut en Europa, a la edad de 19 años. Esa fue una brillante experiencia de aprendizaje, y este año con el Shamrock Rovers, hemos llegado a las fases de grupos.

En el pasado, muchos jugadores juveniles dejaron Irlanda para jugar en el Reino Unido, en el fútbol Sub-23. Tan solo puedo hablar de mi experiencia de primera mano, de que haber jugado al fútbol sénior a tiempo completo en Irlanda ha sido un punto de inflexión en mi carrera.

Es fundamental que los jugadores irlandeses no tengan que irse a Inglaterra o Escocia demasiado pronto. No hay absolutamente nada malo con jugar en Irlanda hasta cierta edad, obtener esa experiencia y después avanzar cuando consideras que ha llegado el momento. 

Si seguimos introduciendo más medidas del sindicato de futbolistas y seguimos trabajando hacia una liga a tiempo completo, ello ayudará a los jugadores irlandeses a obtener esa experiencia de veteranía antes de ir a Inglaterra o a cualquier otro lugar.