Kosovare Asllani

“En el fútbol se subestima la recuperación mental”

Programa: Estudio de Fútbol Drake Noticias

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Kosovare Asllani
  • FIFPRO coordina a través de la Fundación Drake un estudio innovador de 10 años de duración

  • Dirigido por el médico jefe de FIFPRO, el Dr. Vincent Gouttebarge, examina la salud física y mental de los y las futbolistas

  • Gouttebarge nos cuenta detalles del proyecto y habla sobre la salud mental en el fútbol

La salud física y mental de los y las futbolistas es trascendental en sus vidas deportivas, lo que llevó a FIFPRO a coordinar un innovador estudio de 10 años de duración con el fin de dar un nuevo entendimiento sobre el tema.

Coordinado por FIFPRO, el "Estudio sobre fútbol" realizado por la Fundación Drake –que aportó el capital inicial-, cuenta con el apoyo de los Centros Médicos de la Universidad de Ámsterdam, el hospital Mehiläinen (Finlandia) y Push Sports (Países Bajos).

El estudio realiza un seguimiento del bienestar de aproximadamente 170 hombres y mujeres futbolistas, comenzando durante sus carreras y terminando a la hora del retiro.

La investigación la lidera el médico jefe de FIFPRO, el Dr. Vincent Gouttebarge. Exdefensor del Auxerre, el Volendam y el Almere City, en esta entrevista nos da información actualizada sobre el proyecto y explica por qué debe hacerse más para favorecer la recuperación mental de los jugadores.

¿Puedes decirnos en qué fase se encuentra actualmente FIFPRO en relación al estudio sobre fútbol realizado por la Fundación Drake?

Dr. Vincent Gouttebarge: Empezamos en enero de 2020 pero los planes iniciales se alteraron debido a la pandemia. Lo reanudamos en septiembre de 2020 e hicimos el proceso de la manera más segura posible para los jugadores, teniendo en cuenta las limitaciones de contacto durante la pandemia.

Hasta hoy hemos recopilado muchos datos pero la ciencia avanza con lentitud en lo que respecta a su análisis e interpretación. Gracias a la colaboración con el departamento de medicina deportiva de la Universidad de Pretoria, en Sudáfrica, tenemos dos candidatos a doctorado que van a analizar los datos en los próximos años. Para los hombres futbolistas vamos a comenzar con el dolor articular en cadera y rodillas, para las mujeres futbolistas lo haremos por la salud mental.

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El Dr. Vincent Gouttebarge. médico jefe de FIFPRO, lidera el proyecto

¿Qué importancia tiene esta investigación en relación a la salud mental de los jugadores?

La salud mental es uno de los ámbitos principales del estudio, además de la salud musculoesquelética, cerebral y cardiovascular. En FIFPRO estamos siendo proactivos junto con nuestros sindicatos nacionales para explorar qué factores contribuyentes desempeñan un papel en esos síntomas de trastorno de salud mental. Es importante mantener este enfoque en el estudio de la Fundación Drake, no solo valorando los síntomas de salud mental en determinados momentos durante la temporada, sino también después de la carrera futbolística. Si conseguimos mantener a esos jugadores en el estudio, entonces podremos dilucidar alguna tendencia de los síntomas de salud mental a lo largo del tiempo.

¿Cuáles son los retos para la salud mental que podrían afrontar los jugadores tras un torneo?

Los jugadores podrían experimentar síntomas de depresión a causa del aislamiento social y de su rendimiento. Pero incluso los futbolistas que se sienten satisfechos tras un torneo, ya sea porque disfruten del éxito o finalicen sin sufrir lesiones, deben considerar muy seriamente su salud mental. Durante un torneo, y más aún tras una extensa temporada, los jugadores reciben mucha presión, tanto por autoexigencia, como por los compañeros de equipo, el personal, los medios de comunicación y el público. Así que después los futbolistas necesitan un breve periodo de relajación antes de uno más amplio de desapego cognitivo. A nivel cerebral es un proceso común prepararse para la siguiente temporada.

Es similar a la recuperación muscular. Tras una larga temporada con exposición acumulada al entrenamiento y a la competición, es natural que los jugadores padezcan dolor muscular, por lo que deben descansar durante un par de días y después tener un periodo más extenso de recuperación y regeneración. Desde la perspectiva cognitiva y mental deberían aplicarse esos mismos principios para la recuperación mental.

¿Cuáles son los posibles efectos a largo plazo de esos retos para la salud mental?

Con frecuencia los futbolistas siguen una rutina en la que tan pronto como un partido finaliza comienzan ya a pensar en el siguiente. Cuando estás en esa rutina, existe el riesgo de que no reflexiones, de que no seas consciente de posibles problemas de salud mental. Es importante ser autoconsciente como ser humano y como futbolista profesional. Hay que reflexionar y mantener una actitud racional. Si combinas la autorreflexión con la racionalidad, esa combinación conducirá a una resiliencia óptima. Y esa resiliencia puede mantenerte en marcha no solo a corto plazo sino también a largo plazo, de una temporada a otra.

¿crees que hoy se le da una visibilidad adecuada a la salud mental tras un torneo en la industria del fútbol en general?

No. En el fútbol se presta mucha atención a la recuperación física y fisiológica, pero comparativamente la recuperación de la salud mental no se desarrolla tanto. Cuando los futbolistas se recuperan tras un torneo con frecuencia la recuperación se centra en el nivel muscular y fisiológico, pero no en la recuperación mental. Creo que se subestima la importancia de la recuperación mental, las tres fases de relajación, desapego cognitivo y preparación.

Estudio sobre fútbol, por la Fundación Drake: proyecto de 10 años sobre la salud del jugador

¿Qué más debe hacerse para apoyar la salud mental de los jugadores tras un torneo?¿Qué cambios esperas ver implementados?

Los equipos que participan en los torneos deben tener un profesional de la salud mental que supervise el proceso de recuperación y regeneración. También es importante mantener un debate en torno al calendario internacional de partidos. En FIFPRO hemos trabajado para coordinar un calendario internacional de partidos bien equilibrado. Los futbolistas necesitan ese periodo de recuperación tras un torneo, antes de volver a jugar con su club.

Si los futbolistas no pueden disfrutar ese periodo asegurado de al menos tres semanas (idealmente de cinco semanas) tras una extensa campaña antes de comenzar la pretemporada, entonces no es solo peligroso desde el punto de vista físico y fisiológico, sino también desde la perspectiva mental. Puede ser difícil distinguir entre el aspecto de la salud física y mental de un jugador, pues una influye en la otra. Están siempre interactuando. Debemos mantener esta visión holística de la recuperación, asegurar ese periodo particular de recuperación y regeneración posterior al torneo.