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Aoife Mannion: “Hablar sobre lo que desencadena una lesión reduce el sufrimiento”

Depresión postorneo Historia del jugador

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Aoife Mannion

Defensora del Manchester United, la inglesa Aoife Mannion forma parte del grupo de trabajo de FIFPRO para la salud mental.

Estoy en rehabilitación por una lesión del ligamento cruzado anterior que se repite. Antes de sufrir la primera, pensaba que en el fútbol mejorabas todos los días hasta que llegaba el momento del retiro. Pero en mi caso la lesión puso fin a ese argumento.

Es un hecho con dos consecuencias: por un lado vives una intensa montaña rusa de emociones. Por el otro, puede llevar a un final abrupto de tu carrera y de la rutina que solías llevar.

A veces puede ser difícil entender que como profesional el fútbol es lo que vivimos y respiramos. Claro que es un gran privilegio y algo que amamos hacer. Pero cuando eso se termina por una lesión grave se produce un gran momento de transformación.

Esta es mi segunda lesión en el mismo ligamento y ha sido algo más llevadera en esta ocasión. Superarla la primera vez me alentó: me hizo sentir más resiliente porque comprendo el proceso, el recorrido y el tiempo necesario.

Ahora puedo anticipar los bajones emocional, son inevitables. Así que fui capaz de sentarme con el personal médico y aportar proactivamente pequeñas cosas que podrían servir de defensa ante esos vaivenes anímicos.

Por haber sufrido dos veces la misma lesión, me he dado cuenta de que muchas de mis impresiones hacia la lesión son subjetivas. Por ejemplo, ¿cómo puede ser que haya repetido lesión y la segunda vez me pareciera diferente?

¿Se espera de mí que vaya y vea a las chicas jugar mientras estoy lesionada? ¿O para mi salud mental sería mejor que me quedara en casa? Son situaciones que he aprendido de la primer experiencia.

Es tan importante generar esa conversación en torno a la salud mental… concretamente las cosas que se desencadenan en una durante una lesión. Hablar reduce el sufrimiento.

Por eso quiero compartir mis experiencias, para que otras jugadoras puedan incorporar esa comprensión sin tener que pasar por un año de rehabilitación para saber algo al respecto, como me pasó a mí.

Formo parte del grupo de trabajo de FIFPRO sobre salud mental y distintas futbolistas enfocan el tema desde perspectivas diferentes. Algunas de las chicas hablan en particular sobre un concepto emergente: la depresión posterior a un torneo.

Puedes tener el mejor torneo de tu vida y tal vez caer en el estado de ánimo más bajo que hayas experimentado meses después.

¿Qué es la depresión postorneo?

Aunque todos llegamos a ese punto desde un ángulo diferente, me he dado cuenta de que existen nexos comunes: observamos lo mismo, aunque con perspectivas algo distintas.

Para mí se trata de hablar acerca de mi lesión y compartir mis experiencias.

En los últimos años hemos conseguido reducir el estigma acerca de hablar de problemas de salud mental, como la depresión y la ansiedad. Pero otro aspecto positivo que surge de la reducción de ese estigma es ser capaz de hablar proactivamente sobre el bienestar, sin esperar a que la gente necesite ayuda urgente para hablar sobre el tema.

La mayoría de quienes trabajamos en el fútbol conocemos el concepto de la astenia. En mi primera rehabilitación traté de enfocarlo del mismo modo que lo haría como jugadora: superarlo y llegar más allá. A partir de esa experiencia durante 11 meses, te das cuenta de que esa actitud no es tan inteligente y no es algo que necesariamente vaya a ser de ayuda.

En las reuniones del grupo de trabajo para la salud mental hemos hablado del concepto de la depresión postorneo: el inesperado bajón que experimentan las futbolistas tras jugar una competencia.

Yo no he participado en un gran torneo internacional, pero mi perspectiva sobre este asunto es verlo a través de mis compañeras de equipo y preguntar cómo puedo ayudarlas.

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Lo que observé es que no podemos dar por hecho las experiencias de otras personas. Lo principal es preguntar a cada quien lo que necesita.

Sobre la relajación luego de una experiencia intensa como es un torneo, tener tiempo libre es beneficioso. Disfrutar un día fuera de un entorno futbolístico estructurado parece ser de ayuda.

Pero claro, no es algo que a las futbolistas nos guste escuchar porque siempre queremos jugar, queremos entrenar más, queremos estar en el centro de la escena. Pero eso puede generar astenia.

Los debates sobre lo que las jugadoras creen que podrían necesitar para mitigar ese estado de ánimo, esa depresión posterior a un torneo, son realmente importantes. Pero igualmente importantes son las conversaciones con el personal porque son ellos los que marcan la rutina y la estructura en un entorno futbolístico.

Lo que hace que la depresión posterior al torneo sea un concepto bastante difícil es que no es algo que muchas de nosotras hayamos experimentado personalmente. Sólo las que participaron en un certamen pueden verdaderamente dar una idea real de cómo se vive.

Por eso para quien no haya pasado por algo así, sea jugadora o parte de un equipo técnico, es muy importante primero plantear preguntas y escuchar después.